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La sala de consumo de drogas de Glasgow puede salvar vidas y dinero

La creación de una sala de consumo de drogas (DCR) en Glasgow y la expansión del tratamiento asistido por heroína (HAT) pueden reducir los daños del consumo de drogas y ahorrar dinero a la ciudad a largo plazo, según la junta de salud más grande del Reino Unido. .

En octubre de 2016, un comité de varias agencias, incluidos funcionarios de salud y policías, tentativamente aprobada la creación de un DCR en Glasgow. Las DCR son iniciativas que salvan vidas y permiten que las personas que consumen drogas lo hagan en entornos seguros con equipos estériles y en compañía de profesionales médicos. Se espera que la instalación tenga hasta 12 cabinas de inyección individuales, y puede incluir una "pequeña sala de inhalación de drogas".

Si la instalación no incluye una sala de inhalación, es más común denominarla instalación de inyección segura/supervisada (SIF, por sus siglas en inglés) en lugar de una DCR.

Los equipos estériles gratuitos y accesibles y los espacios seguros para el uso de drogas inyectables son iniciativas de reducción de daños que se necesitan con urgencia en Glasgow, ya que recientemente se ha producido un fuerte aumento de los casos de VIH entre las personas que se inyectan drogas en la ciudad. según Servicio Nacional de Salud del Gran Glasgow y Clyde (NHSGGC).

Los DCR tienen estado en funcionamiento en partes de Europa continental durante más de 30 años, pero la de Glasgow está destinada a ser la primera instalación de este tipo en el Reino Unido. No hay un solo caso registrado de alguien que muera por una sobredosis de drogas en una DCR.

Como parte de estos planes de reducción de daños, también se establecerá un nuevo servicio de tratamiento asistido por heroína (HAT) junto con el DCR. HAT consiste en proporcionar heroína de grado farmacéutico a personas que han encontrado que los métodos alternativos para tratar su dependencia de las drogas son ineficaces. Esto reduciría el riesgo de que las personas usen o sufran una sobredosis de drogas contaminadas y les permite evitar los peligros potenciales de ingresar al mercado ilegal para realizar una compra.

El 9 de junio, NHSGGC publicado más detalle sobre los planes de la ciudad, incluyendo una valoración estimada del coste del programa. Los “costos operativos totales” del DCR y el nuevo servicio HAT, según las estimaciones actualizadas, rondarán los 2.3 millones de libras esterlinas al año.

Habitaciones individuales para uso de drogas en una DCR de Copenhague. ¿Se verá así el de Glasgow? (Fuente: Nanna W. Gotfredsen)

Tras el informe de NHSGGC, BBC News publicó una artículo titulado “'Arreglar habitaciones' para adictos en Glasgow costará más de £2.3 millones al año”. El artículo con un título crudo hace poco para disipar las quejas que el público pueda tener en torno a un tema ya estigmatizado, pero lo que es más importante, el artículo es evidentemente falso; la cifra de 2.3 millones de libras cubre los costos operativos totales de los servicios DCR y HAT, no simplemente "salas fijas". La cifra tampoco tiene en cuenta el dinero que se puede ahorrar al proporcionar dichos servicios.

La controversia que causa tal estigmatización y mala información se puede ver en la sección de comentarios de innumerables artículos en línea que tratan este tema. Comentaristas en un GlasgowLive reciente pieza, por ejemplo, denunció la iniciativa como "una vergüenza absoluta" y criticó al NHS por supuestamente "[tener] dinero para construir un refugio para drogadictos".

A pesar de estas respuestas reaccionarias negativas, la introducción de un DCR y un nuevo servicio HAT en realidad puede ahorrar el dinero de la ciudad si suficientes personas los usan.

Según el organismo estadounidense informe del 2009 Evaluación de la escala y el impacto de los mercados de drogas ilícitas en Escocia, publicado por el gobierno escocés, un “consumidor problemático de drogas” en Escocia cuesta a los contribuyentes un promedio de 31,438 libras esterlinas. En base a esta cifra, postula NHSGCC, la introducción de un nuevo servicio HAT podría ahorrar más de £ 940,000 de dinero público al brindar atención a solo 30 personas que participan con éxito en el tratamiento.

Teniendo en cuenta que hay un estimado 500 personas que se inyectan drogas públicamente en Glasgow, la cantidad de dinero ahorrado podría aumentar mucho más allá de las 940,000 libras esterlinas si el servicio HAT planificado se comprometiera ampliamente y con éxito.

Además, describe el informe, se podría ahorrar dinero porque las personas con consumo problemático de drogas tienen menos probabilidades de cometer otros delitos si están en tratamiento. Residencia en el informe, los “usuarios problemáticos de drogas que no están en tratamiento” tienen un costo promedio anual de justicia penal de £12,713, en comparación con £1,536 para aquellos que han estado en tratamiento durante más de un año.

Susanne Millar, de la Asociación de Salud y Atención Social de Glasgow, dice que la evidencia está del lado de quienes respaldan tales medidas de reducción de daños.

“Estas propuestas están respaldadas por evidencia que indica que [las DCR] no solo mejoran los resultados de salud de las personas que se inyectan drogas, sino que también son altamente rentables y contribuyen al ahorro de los servicios de atención social y de salud”, dijo. said.

As TalkingDrugs reportado en noviembre, hay una multitud de otras formas en que las DCR pueden mejorar la salud y la seguridad públicas, incluso para las personas que no usan drogas.

Un DCR reduciría considerablemente la cantidad de agujas usadas que se descartan peligrosamente en las calles de Glasgow, se liberará tiempo para que los servicios policiales y de salud sobrecargados se centren en emergencias graves y, quizás lo más importante, los DCR pueden ayudar a las personas marginadas a reintegrarse. a sí mismos en la sociedad comprometiéndose con los servicios, fortaleciendo así a la sociedad en su conjunto.

Si bien la ley ya permite disposiciones HAT, el concepto de DCR actualmente es legalmente insostenible, ya que la posesión de heroína comprada en la calle es ilegal según la Ley de Uso Indebido de Drogas de 1971. NHSGGC dice que “se está trabajando en relación con asegurar una exención del Lord Advocate” – el fiscal jefe de Escocia.

El 21 de junio, el NHSGGC presentará a la Junta Conjunta de Integración de la Ciudad de Glasgow un informe que propone un sitio específico para el DCR, así como cifras de gastos más concretas. Después de este punto, la línea de tiempo de la implementación de DCR y HAT será más clara.

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