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Theresa May: la política de drogas del nuevo líder del Reino Unido

Theresa May se convertirá mañana en primera ministra del Reino Unido. Mientras se desempeñaba como ministra del Interior, May apoyó un enfoque prohibicionista de las drogas y supervisó que el número anual de muertes por drogas aumentara a su nivel más alto desde 1993.

En 2010, Theresa May fue nombrada ministra del Interior, un cargo en el gabinete que implica liderar la implementación de las políticas de drogas del gobierno. En una carta de 2011 enviada a tortugitas, el centro nacional de experiencia en drogas, May declaró su compromiso con un enfoque "basado en evidencia" para ayudar a "los usuarios dependientes a dejar las drogas para siempre". En 2012, en un revisión de la estrategia de drogas del gobierno, May describió planes para "proteger al público de los daños que las drogas pueden causar a las personas, sus familias y la sociedad en su conjunto". Desafortunadamente, su retórica no coincidió con los resultados.

En 2014, dos años después de la promesa de May de proteger al público, el número de muertes por intoxicación por drogas en Inglaterra y Gales subió a 3,346; lo que representa un aumento del 28 por ciento desde 2012.

Contrariamente a sus afirmaciones, muchas de las políticas de drogas implementadas durante su mandato distan mucho de estar “basadas en evidencia”. Por ejemplo, en 2014 prohibió la producción, venta y posesión de khat, una mezcla de hierbas y un estimulante suave, a pesar de la fuerte oposición de los organismos científicos.

La Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas (ACMD) informó que "el khat no tiene un vínculo causal directo con los efectos médicos adversos", y que su prohibición sería "inadecuada y desproporcionada". A pesar de esta orientación, May prosiguió la prohibición del khat. decirle al parlamento que era necesario para "proteger a los miembros vulnerables de nuestras comunidades". En su intento de proteger a las personas, ella impulsó una industria de £ 13.8 millones en el mercado delictivo y amenazó con penas de hasta 14 años de prisión a quienes siguieran distribuyendo khat.

Sin embargo, la prohibición del khat no fue la última vez que Theresa May creó un lucrativo mercado criminal en el Reino Unido. Entre 2010 y 2015, el Gobierno promulgó leyes para prohibir la producción o venta de más de 350 sustancias, informó el telégrafo.

Luego vino el pieza de resistencia de su enfoque de política de drogas, que fue notablemente innovador; prohibió casi todo. Incluso drogas que aún no se habían inventado.

La Ley de Sustancias Psicoactivas de 2016, como informó TalkingDrugs en mayo, prohibió la producción y suministro de cualquier cosa que "sea capaz de producir un efecto psicoactivo en una persona que lo consume". La ley tiene como objetivo prohibir las nuevas sustancias psicoactivas, a veces denominadas “euforizantes legales”, aunque la redacción de la legislación es tan vaga que hubo que agregar numerosas exenciones, incluso para el alcohol, el tabaco y la cafeína.

El profesor David Nutt, expresidente de la ACMD, condenó la prohibición total por simplemente impulsar las ventas fuera de las tiendas, en lugar de ayudar a reducir los daños de las nuevas sustancias psicoactivas. “Pronostico que en unos años, los datos sobre el impacto de esta ley revelarán […] más uso del mercado negro y suministros de internet, y más muertes relacionadas con las drogas”, advirtió Nutt.

Entonces, ¿qué políticas de drogas podemos esperar bajo la Primera Ministra Theresa May? Si elige a un ministro del Interior que refleje su enfoque, entonces el número de personas criminalizadas anualmente por simple posesión de drogas se mantendrá alrededor de la marca de 60,000-70,000. Las drogas también seguirán constituyen la mayoría de las detenciones y registros, a pesar de que esta práctica policial es absolutamente inútil. Y, hasta que ella se comprometa genuinamente con su supuesto deseo de un enfoque basado en la evidencia, es posible que veamos una continuación del número creciente de muertes por drogas.

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