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Prohibición de "máximos legales" del Reino Unido para tomar medidas enérgicas contra los reclusos

A medida que entre en vigor la muy ridiculizada prohibición de los 'euforizantes legales' del Reino Unido, los presos que se encuentren en posesión de estas sustancias se enfrentarán a la perspectiva de una sentencia mayor, mientras que el público en general no recibirá antecedentes penales por el mismo delito.

La Ley de Sustancias Psicoactivas (PSA), descrita por grupos de la sociedad civil como “inviable, difícil de manejar y [probablemente] aumente los daños sociales y de salud”, entra en vigor hoy, casi dos meses después de la fecha de inicio propuesta del 6 de abril.

Empleando un lenguaje deliberadamente amplio, la PSA prohíbe la producción y el suministro de cualquier cosa que "sea capaz de producir un efecto psicoactivo en una persona que lo consume", ya que el gobierno intenta acabar con el mercado de "euforizantes legales" o nuevas sustancias psicoactivas. (NPS).  exenciones se proporcionan, sin embargo, para las drogas psicoactivas legales más utilizadas en el país: alcohol, tabaco y cafeína.

El PSA ha soportado el ridículo de comentaristas políticos como Ian Dunt, quien describió cómo cualquiera que se encontrara vendiendo perfume o flores podría enfrentar siete años de prisión gracias a la amplia definición de "psicoactividad" de la ley. Aparentemente, el Ministerio del Interior ha intentado refinar esta definición en su guía oficial emitida antes del inicio del PSA.

Sin embargo, otra de las curiosidades de la ley parece haber pasado desapercibida. Antes de recibir la Aprobación Real en enero, el entonces proyecto de ley fue enmendado en la segunda lectura de la Cámara de los Comunes para criminalizar la posesión de NPS por parte de cualquier persona "en una institución de custodia", lo que significa que los reclusos pueden enfrentar una extensión de su sentencia de hasta dos años y/o una multa si se descubre en posesión. Esto es a pesar de que la posesión no es un delito penal para la población en general.

La enmienda, que también permite que los menores encarcelados y los refugiados detenidos enfrenten penas más severas que la población en general, fue presentado por Mike Penning MP, el Ministro de Estado de Justicia, quien supervisó la aprobación del proyecto de ley.

Steve Gillan, secretario general de la Asociación de Oficiales de Prisiones, atribuyó en parte el uso de NPS al aumento del 37 por ciento en los ataques contra el personal penitenciario que se produjo durante el año pasado, alegando que las drogas “alteran el estado de ánimo de las personas”. Aumento de la violencia e deterioro de la salud mental entre los presos han sido ampliamente publicitados en los medios de comunicación, a menudo con el uso de un lenguaje incendiario, como resultado del uso de NPS. A pesar de tales testimonios, la enmienda de Mike Penning no pedía mejores servicios de salud mental para los reclusos que pudieran necesitarlos. Tampoco solicitó la introducción de medidas para proteger al personal penitenciario de la violencia. En cambio, Penning sugiere que castigar y marginar estrictamente a todos aquellos que poseen NPS “complementará el trabajo continuo […] para educar a los presos […] sobre los daños”.

La política nacional de drogas ya no es parte de la cartera de trabajo de Penning, sino que está dentro del ámbito de competencia de Karen Bradley MP, la Ministra para la Prevención del Abuso, la Explotación y el Crimen, quien elogió el PSA como parte de una estrategia para “erradicar este abominable comercio [de NSP]”. Sin embargo, ni los comentarios de Penning ni de Bradley sobre las mejores medidas para combatir las drogas parecen cuadrar con resultados de un estudio del Ministerio del Interior de 2014 que concluyó que “no existe una correlación aparente entre la 'dureza' del enfoque de un país y la prevalencia del consumo de drogas en adultos”.

Además, esta legislación se aparta de una afirmación hecha por el Ministerio del Interior, bajo el liderazgo de Theresa May, que el gobierno tiene la intención de mejorar sus servicios de tratamiento en las cárceles para apoyar la "recuperación sostenida de la adicción". En cambio, la PSA promete castigar a los presos que consumen drogas. La naturaleza del castigo: obligarlos a permanecer en un entorno en el que casi el 80 por ciento de las personas han consumido drogas ilegales – indudablemente reduce la capacidad del gobierno para lograr su supuesta agenda de apoyo a la “recuperación sostenida”.

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