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Por qué la naloxona debería ser accesible para todos

Un médico forense confirmó que el músico Prince murió de una sobredosis de fentanilo, un poderoso opioide. Este caso de alto perfil ilustra por qué los gobiernos deben adoptar la naloxona: un medicamento seguro y asequible que previene las sobredosis mortales de opioides.

Naloxona está incluido en la lista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Lista de medicamentos esenciales; una variedad de medicamentos descritos como "los más eficaces, seguros y rentables" para todos los sistemas de salud. Es un líquido incoloro, administrado principalmente por vía intravenosa o por inyección en un músculo. En dos a cinco minutos, bloquea los receptores de opioides en el cerebro, revirtiendo los efectos de los opioides, incluidos el fentanilo y la heroína, y evitando así posibles sobredosis. No hay posibilidad de que se abuse de la naloxona, ya que tiene poco o ningún efecto en las personas que no usan opioides, y sus posibles efectos secundarios para los usuarios de opioides, aunque peligrosos, son ciertamente preferibles a una muerte prematura.

La vida de Prince podría haberse salvado si hubiera estado con alguien que estuviera en posesión de naloxona. Al igual que muchas de las 69,000 personas estimadas en todo el mundo que: Según la OMS – mueren por sobredosis de opioides cada año. Ciencias de la gestión para la salud estima un bajo costo por una sola dosis, entre $ 0.50 y $ 5.30 (£ 0.34 - £ 3.65), sin embargo, el acceso a la naloxona varía considerablemente en todo el mundo.

El éxito en la reducción de las muertes relacionadas con los opioides se documenta constantemente cuando aumenta la disponibilidad de naloxona. El informes de la BBC que, en Gales, las muertes relacionadas con las drogas se redujeron en un 30 por ciento en los cinco años posteriores a la introducción de un programa de naloxona. En 2010, la ciudad de Quincy, Massachusetts, inició un programa en el que se capacitaba a los policías para administrar naloxona; en tres años, la policía registró una tasa de éxito del 95 por ciento en la prevención de sobredosis, según CBS News.

A informe del 2015 del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías afirma que, en la UE, "en la mayoría de las jurisdicciones, la naloxona es un medicamento de venta con receta y su uso está restringido al personal médico o a los pacientes a los que se les receta". Es clave que se reduzcan estas restricciones y que más personas estén capacitadas en la administración de naloxona, para que los amigos o familiares de las personas que usan opioides puedan estar preparados para responder a una sobredosis.

En algunas regiones, sin embargo, los legisladores se oponen incluso a la naloxona con receta. En el estado estadounidense de Maine, el gobernador Paul LePage vetó un proyecto de ley que permite a los farmacéuticos proporcionar naloxona. LePage reclamó que “la naloxona realmente no salva vidas; simplemente los extiende hasta la próxima sobredosis”, y aparentemente no se dio cuenta del hecho de que 'simplemente prolongar la vida' es el propósito de la medicina y la atención médica.

Es esencial reconocer que las fallas que llevaron a la muerte de Prince eran evitables, al igual que lo son para todos los que mueren en todo el mundo por sobredosis de opioides. Es esperanzador ver una variedad de gobiernos tomando medidas progresivas para mejorar el acceso, pero es esencial para que el proceso avance más rápido y para que el poder que tiene la naloxona se publique tanto como sea posible.

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