¿Centros de Rehabilitación de Drogas o Clinicas de Tortura Privadas?

Flag of Ecuador. Source: Wikimedia

El 11 de enero de 2019, un incendio en un centro de rehabilitación para personas con problemas de drogas en Guayaquil, Ecuador, cobró la vida de 18 pacientes. Encerradas en sus habitaciones y obligadas a parar de tomar todo en seco, las víctimas no pudieron escapar mientras las llamas consumen el edificio.

Los pacientes están atrincherados en las habitaciones, sufriendo los dolores agonizantes de la terapia de choque, ya que les obligan a dejar de tomar drogas de golpe, una de las muchas tácticas abusivas empleadas en los "centros de rehabilitación" en Ecuador. En algunos centros los pacientes son obligados a dormir en pisos fríos sin mantas ni colchones, se les prohíbe utilizar dentífrico y jabón, y les sirven alimentos podridos donados por supermercados. Muchos centros no permiten que los pacientes usen el baño durante la terapia de grupo, que puede durar horas. Otros castigan a los pacientes "problemáticos" golpeándolos, obligándolos a nadar en agua helada, haciéndoles comer sin utensilios, o en un caso, obligando a otros pacientes a defecar en ellos. 

La Dra. Ana Jacome, psicóloga clínica y forense, ha documentado abusos generalizados en centros de tratamiento en Ecuador. Ella dice que la razón detrás de estos abusos es "destruir el ego y sustituirlo por uno mejor que no use drogas".

A los pacientes se les dice: "Te sacaremos el diablo", dice la Dra.Carla Alvarez, quien se especializa en la investigación de políticas de drogas en Ecuador. "Las clínicas hablan mucho de la salvación del alma."

Más investigaciones han revelado otras prácticas, por ejemplo golpear a los pacientes con bates, alambres, machetes y cables eléctricos, dejarlos durante días en un agujero profundo y sucio para "pensar en las cosas malas que han hecho" y abusarlos sexualmente.

Irónicamente, los intentos del Ecuador de reformar su política de drogas pueden haber intensificado inadvertidamente los abusos. En 2008, el país cambió su constitución para declarar el consumo de drogas como un "problema de salud pública", liberó a miles de personas condenadas por delitos de drogas de la cárcel, y prometió hacer que el tratamiento de drogas esté más disponible. Más de una década después, todavía no hay suficientes programas de tratamiento públicos para cubrir estas faltas. Ecuador tiene sólo 110 clínicas estatales de tratamiento para una población de casi 17 millones de personas. En cambio, los centros de rehabilitación privados no certificadas, donde se producen la mayoría de los abusos, se han apresurado a satisfacer la demanda. Por cada cinco clínicas privadas, solo se cuenta una estatal en Ecuador. 

"Hay un mercado para los centros de tratamiento privados porque la ley dicta que la gente tiene que tener tratamiento", dice el Dr.  Jacome.

El Dr. Alvarez afirma que después de las reformas, Ecuador "cambió la prisión por las clínicas".

"Decimos que [la adicción a las drogas] es un problema de salud pública, pero nunca lo hemos tratado de esa manera en Ecuador", dice.

Recientemente, el gobierno ecuatoriano ha tratado de investigar y cerrar centros de tratamiento abusivos. En 2018, cerró 67 centros, la mayoría de ellos clandestinos. Pero los abusos continúan.

Desafortunadamente, las violaciones de los derechos humanos en los centros de tratamiento no se limitan al Ecuador. El Consejo de Derechos Humanos de la ONU ha documentado casos de violencia física y sexual y de trabajo forzoso en centros del sudeste asiático. El Consorcio Internacional de Políticas de Drogas emitió un informe sobre los abusos en América Latina, cuyas prácticas incluyen "fiestas de caza" en Guatemala para detener a las personas que consumen drogas y obligarlas a recibir tratamiento. Los Estados Unidos tienen un historial documentado de abusos en esos centros, incluyendo trabajo forzosoabuso verbal y tratamiento obligatorio en prison, incluso para personas que no han sido condenado por un delito.

El trato abusivo e inhumano continúa porque incluso los países que afirman que el consumo de drogas es un problema de salud pública contradicen esa afirmación al criminalizar la posesión y venta de drogas.

"Mientras esté prohibido el consumo de drogas, es difícil tener un sistema de tratamiento que no sea represivo", dice el Dr. Jacome.

Irónicamente, aunque los científicos definen a las personas con trastorno por consumo de sustancias como personas con "dificultades para controlar [el uso y] persistir [en el uso] a pesar de las consecuencias dañinas", hacemos todo lo posible para controlar el consumo de sustancias con políticas punitivas. No veremos cambios hasta que se resuelva esta paradoja.

 

*Tessie es escritora y defensora de la política de drogas en Raleigh, Carolina del Norte. Sus artículos exploran temas como la reforma de la justicia penal, la política de drogas y la reducción de daños. Anteriormente fue coordinadora de defensa y comunicaciones de la North Carolina Harm Reduction Coalition, una organización estatal sin fines de lucro que promueve la reforma de la política de drogas y de la justicia penal. Durante ese tiempo, desempeñó un papel fundamental en la legalización de los programas de intercambio de jeringas y ampliar el acceso a la naloxona. Puedes encontrarla en su sitio web o en Instagram.