¿Un modelo de equidad social para la reforma de la ley de canabis del Reino Unido?

Miembro del Parlamento Británico por Tottenham, David Lammy. FuenteChris McAndrew

No se trata de cuándo se reformarán las leyes sobre el canabis en el Reino Unido, sino cómo. ¿Apoyarán nuestras políticas a las personas más impactadas por las leyes punitivas, o simplemente producirán más violencia?

 

Hay mucha evidencia que sugiere que el Reino Unido necesita desesperadamente reformas a la ley del canabis. Es lo que queremos - y es lo que merecemos.

Como nación, sabemos que nuestras políticas actuales no detienen el consumo, la posesión o el suministro de canabis, y que grandes sectores de la población son hostigados, controlados y criminalizados innecesariamente por nuestro gobierno, con impactos devastadores en nuestras comunidades.

La cuestión a considerar cuidadosamente no es si las leyes sobre el canabis serán reformadas, sino cómo nos aseguraremos de que las personas más vulnerables a los daños de la prohibición estén protegidas por cambios en las políticas, respaldadas por los servicios de salud pública y priorizadas en nuevos mercados lícitos.

¿Cómo nos aseguraremos de que la equidad social y la salud pública sean los objetivos principales de la reforma de la ley del canabis en este país?

 

El canabis es actualmente una droga de clase B, apéndice 1 en el Reino Unido.

Es ilegal poseer, suministrar o producir. La posesión conlleva una pena máxima de 5 años de prisión y una multa, mientras que los delitos de tráfico conllevan una pena máxima de 14 años de prisión y una multa.

La aplicación de la ley de drogas en Inglaterra y Gales ha recaído principalmente en personas de color y en personas que viven en privación. El uso de la detención y búsqueda de drogas policiales domina las estadísticas, con alrededor del 60 por ciento de todas las búsquedas en Inglaterra y Gales realizadas para esta actividad. Se cree que 1 de cada 3 de todas las paradas y búsquedas son de cannabis, con un 70 por ciento de todas las búsquedas de drogas para delitos de posesión en lugar de delitos de suministro. Vale la pena señalar que, en la gran mayoría de los casos, las personas que son detenidas y registradas no han cometido ningún delito: aproximadamente el 70 por ciento de las búsquedas no arrojan drogas.

Las personas negras tienen nueve veces más probabilidades de ser detenidas y buscadas drogas, a pesar de ser menos propensas a usar sustancias controladas en comparación con la población blanca. Cuando las personas negras son atrapadas en posesión de una sustancia controlada, reciben un trato más duro que las personas blancas, es menos probable que reciban disposiciones extrajudiciales (muchas de las cuales no tienen antecedentes penales) y es más probable que sean arrestadas. Cuando se trata de posesión de cannabis, las personas negras tienen 12 veces más probabilidades de ser sentenciadas en comparación con la población blanca.

El racismo institucional, el perfil racial y la discriminación son síntomas de actitudes más amplias que no pueden aliviarse solo con la despenalización o la legalización. Los cambios a la política de drogas son importantes porque tales cambios tienen el potencial de erradicar los daños producidos por la guerra contra las drogas y proteger a las personas del daño de la violencia estatal, en lugar de agravarlos.

A pesar del llamado de Priti Patel para un enfoque de tolerancia cero para el uso de canabis con el fin de asustar a los “delincuentes” para que se sometan, la evidencia del Ministerio del Interior de la que ahora es Secretaria muestra que no existe una correlación aparente entre la “dureza” del enfoque de un país y la prevalencia del consumo de drogas en adultos. La postura de la Sra. Patel es, sin embargo, una desviación de la línea actual del partido, que parece inclinarse hacia la legalización tras el nombramiento del ex líder de política en el Centro de Canabis Medicinal, Blair Gibbs.

 

El mes pasado, un grupo de parlamentarios interparlamentarios realizó un viaje a Canadá para ver de primera mano cómo se está desarrollando la reforma del canabis en el país.

El canabis se legalizó en Canadá en 2018 en un salto gigante e imperfecto hacia la política mundial de drogas. Si bien la intención de las reformas era reducir la carga sobre el sistema de justicia penal, el gobierno aún mantiene la ilegalidad del consumo y el comercio de cannabis e impone graves sanciones penales a quienes operan fuera del mercado legal.

Los críticos han sugerido que la factura de $ 5000 para obtener la licencia de canabis requerida excluye a los vendedores sin acceso a dichos fondos, criminalizando efectivamente a los participantes más pobres de la industria- aquellos que también se ven desproporcionadamente afectados por los daños de la prohibición. En este contexto, las reformas a las leyes de canabis han exacerbado los daños para algunos y generado grandes ganancias para aquellos que ya están en posiciones de privilegio social.

En un intento decepcionante para abordar los problemas de equidad social, el gobierno federal canadiense aprobó el proyecto de ley C93, invitando a los canadienses a solicitar indultos rápidos y sin costo por simples condenas por posesión de canabis, anunció el ministro de justicia federal el mes pasado.

Con respecto a la disparidad racial, la política de drogas canadiense se ve impulsada por las desigualdades sociales que la rodean. Para algunos no fue una sorpresa que la legalización no cambiara las disparidades raciales en los arrestos por canabis. Todavía hay muchas leyes que pueden criminalizar a los usuarios de canabis recreativo.

 

 

Optimistamente, David Lammy cree que el Reino Unido podría hacer un mejor trabajo de reforma en este lado del estanque. En su página de Twitter, el parlamentario de Tottenham hizo referencia a la gran hipocresía de la despenalización de facto para aquellos con privilegios y excesivo control de “cientos de miles de niños de clase trabajadora y negros y marrones” que han sido blanco de políticas de drogas desproporcionadas, instando al gobierno a priorizar la eliminación de registros para aquellos que han sido criminalizados bajo las políticas punitivas de drogas del Reino Unido.

En Inglaterra y Gales, las personas siguen encarceladas por delitos no violentos de bajo nivel de posesión de canabis. En los últimos 10 años, 3.718 personas han recibido una pena privativa de libertad- de las cuales el 44% (1651) eran jóvenes de entre 10 y 24 años.

Saliendo de las leyes de canabis de la era prohibicionista, algunos estados de EE. UU. han comenzado a sellar los registros de delitos menores de canabis, aunque los posibles empleadores aún podrían tener acceso a esta información a través de comprobaciones de divulgación de antecedentes penales, continuando el efecto debilitante de la criminalización en tales individuos.

Otros apoyan la eliminación total de las condenas penales: en California, los legisladores estatales han comenzado el proceso de eliminación automática, lo que reduciría los posibles elementos de disuasión asociados con los costos de presentación o la necesidad de buscar asesoría legal, ya que las eliminaciones se llevan a cabo en nombre de aquellos con convicciones.

Si se tiene una condena por canabis en Illinois, usted y otras 800,000 personas probablemente puedan respirar aliviados. La nueva Ley de Regulación e Impuestos sobre el Canabis del estado, que entrará en vigencia en 2020, permite que las personas reciban clemencia automáticamente por condenas de hasta 30 gramos de canabis. Los condenados con cantidades mayores pueden solicitar a un tribunal que levante el cargo.

“Un problema más profundo en el modelo canadiense es que el mercado está dominado por grandes corporaciones”, escribe Lammy. “Las personas de comunidades que han sido criminalizadas desproporcionadamente deberían ser reclutadas activamente para el lado de la oferta de cualquier mercado nuevo en el Reino Unido. Los viejos antecedentes penales relacionados con los delitos de cannabis deben ser eliminados”.

 

Los modelos de equidad social para la reforma del canabis se han concentrado en una mayor participación entre los grupos minoritarios e históricamente desfavorecidos mediante la eliminación de barreras y el acceso prioritario a los mercados legales de canabis recreativo y medicinal.

Por ejemplo, en reconocimiento de la aplicación desproporcionada de la aplicación de la ley de drogas y la realidad de la dependencia financiera de los mercados no regulados para aquellos que producen y venden canabis, el gobierno de Jamaica ha presentado un proyecto piloto denominado Programa de Desarrollo Alternativo (ADP por sus siglas en inglés).

ADP busca garantizar la inclusión de los pequeños agricultores indígenas en el mercado regulado de canabis medicinal, proporcionando tierras y eliminando obstáculos regulatorios para garantizar que los agricultores tradicionales puedan cumplir con los estándares de licencia.

El ADP también permite que los rastafaris que viven en Jamaica, que han sido perseguidos por su uso espiritual y religioso del canabis, posean y cultiven mayores cantidades que el uso general del público ya que forma parte integral de su fe. En Jamaica, la Ley de Enmienda de Drogas Peligrosas de 2015 (DDAA) despenalizó la posesión personal de dos onzas de canabis, lo que significa que ya no es un delito por el que un adulto puede ser procesado, aunque se le puede imponer una multa “similar a una multa de tráfico”, de J $ 500 (~ $ 4 USD). Entre sus otras estipulaciones, la DDAA autoriza a un hogar a “cultivar legalmente ... cinco plantas de ganja”, y en cuanto a “fumar ganja ... [está] permitido legalmente en lugares con licencia para fines médicos o terapéuticos”, informa Talking Drugs.

En Sacramento, California, los programas de equidad social también se extienden a los familiares inmediatos de aquellos que han sido arrestados o condenados por un delito de canabis antes de la legalización. Como una iniciativa de justicia intergeneracional, reconoce los impactos secundarios de la criminalización en las comunidades, las familias y aquellos que fueron procesados ​​formalmente. Además, un enfoque de justicia intergeneracional también reconoce el impacto de género de la aplicación de la ley de drogas, que ha encarcelado a los hombres en mayor número y ha dependido principalmente de las mujeres para asumir la carga de las responsabilidades familiares.

En Massachusetts, se adoptó un programa de Empoderamiento Económico que apoya a los negros, afroamericanos, hispanos o latinos con tutoría, capacitación de empleo y subvenciones para empresas nuevas, y todos los licenciatarios deben presentar un plan de diversidad, así como un plan para impactar positivamente en las comunidades que han sido desproporcionadamente dañadas por la prohibición de drogas.

 

La guerra contra las drogas ha sido un fracaso costoso.

A pesar de las innumerables vidas que han sido devastadas, se estima que a nivel mundial $ 100 mil millones se dedican anualmente a enfoques dirigidos por la aplicación de la ley. Al nivelar el campo de juego y legalizar el canabis, el gobierno del Reino Unido no debe caer en la trampa de bloquear a las personas que fueron encerradas por políticas tan punitivas. Los delitos de posesión de canabis siguen siendo un punto de entrada al sistema de justicia penal para muchos.

Ante la evidencia abrumadora en apoyo del tratamiento de la política de drogas como un problema de salud pública, la guerra contra las drogas sigue siendo alimentada por una lógica carcelaria: las personas que usan drogas son tratadas como delincuentes que necesitan castigo. El término criminal se usa menos como un descriptor de actividad, y más como una etiqueta de identidad, en la medida en que se considera que los delincuentes no merecen atención, son personas moralmente corruptas y en general malas sin nada que contribuir a la sociedad. Este estigma es sostenido por el sistema de justicia penal, que enfatiza los “crímenes” en lugar de los daños, y los enfrenta con castigo en lugar de apoyo.

El problema con la lógica carcelaria es que no abordan las causas profundas del daño, como la inequidad social, las políticas punitivas y el acceso limitado a los servicios de salud y bienestar. En cambio, el estado carcelario duplica a los que son más vulnerables en nuestras sociedades (haciendo la vista gorda a aquellos cuyo privilegio es “prueba” de su moralidad: aquellos que, en efecto, disfrutan de inmunidad contra la violencia de la policía y la criminalización).

 

 

Esencialmente, una política de drogas exitosa debe enfocarse en reducir los daños para todas las drogas. Las conversaciones actuales sobre políticas de drogas del Reino Unido deben extenderse más allá del canabis, o arriesgarse a que no se aborden las muertes relacionadas con las drogas en el Reino Unido, que han alcanzado niveles récord en los últimos años y que están relacionadas principalmente con los opioides. Un modelo de equidad social para las leyes sobre el cannabis sería una muy bienvenida desviación del enfoque punitivo de nuestro gobierno, pero es parcial en el mejor de los casos.

Además, aunque la legalización del canabis puede reducir el número total de arrestos, no es una bala de plata para abordar la inequidad racial. Un informe reciente de Drug Policy Alliance descubrió que las disparidades aún persistían y, a pesar de la reforma, los arrestos por canabis seguían siendo desproporcionados para las personas negras y latinas. Un modelo de equidad social para la reforma del canabis debe priorizar la despenalización, se establezca o no una regulación legal; el antídoto para una lógica carcelaria es extender la lógica de la reducción de daños para incluir a todas las personas perjudicadas por la guerra contra las drogas. Lo que definitivamente no queremos es imitar la franja de nuevas leyes penales relacionadas con el canabis de Canadá, que inevitablemente se dirigirá a aquellos que ya están siendo blanco de la prohibición.

Sin una agenda de equidad social que ponga fin al estigma, la discriminación y la criminalización de las personas y las comunidades, la política de drogas continuará siendo utilizada como el mecanismo principal a través del cual el estado afirma su violencia. Las personas que consumen, suministran, cultivan y producen todas las sustancias controladas merecen mucho mejor. Todos lo hacemos.