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Un Problema de Uso 'Conjunto': Explorando la Interacción entre el Cannabis y el Tabaco

"¿Recuerdas qué hacer? Inhale desde la articulación durante cuatro segundos, contenga la respiración durante 8 segundos, luego exhale y descanse durante 30 segundos. ¿Listo? OK, 3, 2, 1, e inhala..."

Este artículo fue publicado por primera vez por Voltear. El original se puede encontrar aquí.

Es una tarde de martes lluviosa y le estoy dando un “porro”, “porro” o “doobie” a un participante relativamente nervioso. Pero esto no es una articulación ordinaria. Obtuve minuciosamente (y legítimamente) formas de 'placebo' tanto de tabaco (sin nicotina) como de cannabis (sin THC; el ingrediente activo que te coloca), así como el real formas "activas" de ambos. En términos de olor, quemadura y sabor, las diferentes formas son indistinguibles y el porro podría contener cualquier combinación de tabaco y cannabis activo o placebo. Ni ellos ni yo sabemos qué combinación están a punto de fumar. 

¿Por qué me he esforzado tanto por un porro? El cannabis y el tabaco son dos de las drogas más consumidas en el mundo, junto con el alcohol y la cafeína. En toda Europa, se suelen fumar juntos en porros, pipas, bongs o blunts. Clásicamente, el cannabis hace que uno se sienta eufórico, a menudo llamado "colocado", pero también puede producir trastornos transitorios de la memoria y antojos de alimentos conocidos como "munchies". Lo que es más preocupante, se ha relacionado con la incidencia de psicosis.

Es bien sabido que la nicotina mejora la concentración, la memoria y la atención, pero fumar tabaco (la principal forma de suministro de nicotina) provoca enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer; los principales asesinos a nivel mundial. Tambien es muy adictivo, mucho más que el cannabis. Alrededor del 67% de las personas que prueban el tabaco se vuelven adictas en comparación con solo alrededor del 9% de las personas que prueban el cannabis. Entonces, cuando hablamos de los daños del cannabis, ¿es realmente el tabaco el elefante en la habitación?

Fuente: Pixabay

Los datos disponibles provienen de la Encuesta mundial sobre drogas, que pregunta a personas de todo el mundo sobre su consumo de drogas.. Encuestamos a más de 30,000 18 consumidores de cannabis de 75 condados sobre su forma favorita de fumar cannabis, con o sin tabaco. Encontramos una gran variación global en la forma en que los medicamentos se usan juntos. En toda Europa, fumar cannabis y tabaco en los porros es la norma (alrededor del XNUMX % de los encuestados lo usan de esta manera en el Reino Unido). En EE. UU. y Canadá, la forma más popular de fumar cannabis es solo, sin tabaco. En Australia y Nueva Zelanda, la gente usa una combinación de los dos métodos.

De acuerdo con la naturaleza insidiosamente adictiva del tabaco, descubrimos que si tendías a fumar cannabis con tabaco, tenías menos motivación para dejar de usar las drogas. Esto significa que muchas personas se exponen a una “puerta de entrada inversa” al mezclar las dos drogas. En lugar de la idea dudosa (¿doobie-ous?) de que el cannabis conduce a 'drogas más duras', yo diría que esa droga más dura es el tabaco, que a su vez genera un mayor consumo de cannabis.

Entonces, ¿por qué la gente fumaría tabaco con su cannabis en primer lugar?

Pensé que la gran popularidad de este uso conjunto podría deberse a la forma en que las drogas te hacen pensar y sentir mientras estás drogado. Es decir, la razón por la que estoy parado bajo la lluvia y le paso a un participante un porro cuidadosamente preparado; es averiguar si la combinación de cannabis y tabaco te afecta de forma diferente a cualquiera de ellos por separado.

Parece que podrían. Descubrí que el cannabis y la nicotina tenían efectos opuestos en la memoria, con el cannabis deteriorando y la nicotina mejorando. Curiosamente, la nicotina también pareció compensar parcialmente los problemas de memoria causados ​​típicamente por el cannabis. Sin embargo, parecía poco probable que el rendimiento de la memoria fuera la razón principal por la que las personas añadían tabaco a su cannabis.

Fuente: publicdomainpictures.net

Los usuarios de drogas tienden a preocuparse más por el subidón que obtienen de una droga. En mi experimento cuidadosamente controlado, descubrí que agregar tabaco a los porros de cannabis no afectaba la forma en que las personas se 'colocaban', contrariamente a la creencia popular. Sin embargo, produjo cambios más extremos en la frecuencia cardíaca y la presión arterial, factores de riesgo potenciales para la enfermedad cardíaca. Agregar tabaco al cannabis no hace que la droga sea más placentera, pero tiene el potencial de causar más daño.

De todo esto surge un mensaje de salud pública simple y claro. Quizás, en lugar de demonizar el cannabis, deberíamos animar a los usuarios a no consumir tabaco. En pocas palabras: si vas a fumar cannabis, no lo fumes con tabaco.

Demonizar el cannabis se ha convertido en la norma hasta cierto punto, sin embargo, hay muchas partes de la planta de cannabis que pueden tener valor terapéutico. Se ha demostrado que el cannabidiol, el cannabinoide no intoxicante del cannabis, tiene propiedades ansiolíticas que, de hecho, pueden ayudar con la abstinencia del tabaco y también con el propio cannabis. Este es un campo emergente y todos están interesados ​​en saber si el cannabidiol será un medicamento útil en el futuro..

Con el actual entorno político cambiante que rodea al cannabis en todo el mundo, es cada vez más importante desarrollar estrategias simples de reducción de daños. Es importante que nos centremos en la poderosa relación entre el cannabis y el tabaco, especialmente entre los jóvenes, donde el cannabis es increíblemente popular. Después de todo, tal vez pueden salir cosas buenas de fumar un porro en un estacionamiento lluvioso.

 

*Chandni Hindocha es estudiante de doctorado en Salud Mental en la Unidad de Psicofarmacología Clínica, UCL.

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