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Contra la evidencia, Colombia retoma uso de glifosato en erradicación de coca

Tras experimentar un aumento en el cultivo de coca, el gobierno colombiano reanudó el uso de un herbicida potencialmente cancerígeno en sus esfuerzos por abordar la fuente del tráfico de cocaína, a pesar de las serias dudas sobre la eficacia del método.

El uso del herbicida glifosato en los esfuerzos de erradicación de la coca se detuvo el año pasado luego de la publicación de una Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. reporte apuntando a sus efectos potencialmente cancerígenos. Colombia había estado utilizando glifosato en agresivas campañas de fumigación aérea contra la coca, la materia prima de la cocaína, desde 1994. 

Sin embargo, un aumento reciente en los niveles de cultivo de coca y, en consecuencia, la cantidad de cocaína producida en el país aparentemente han llevado al gobierno a comenzar a usar glifosato una vez más. La diferencia esta vez, sin embargo, es que se utilizará únicamente en la erradicación manual, ya que confirmado por el ministro de Defensa, Luis Villegas quien señaló que las autoridades rociarán el suelo de tal manera que no contamine las zonas aledañas. 

Colombia se convirtió en el principal país productor de cocaína a mediados de la década de 1990, llegando a un punto en el año 2000 en el que era responsable de aproximadamente 70 por ciento de la hoja de coca mundial (y cocaína) suministro. Debido al gran interés y la inversión de Estados Unidos, la fumigación aérea se convirtió en la principal táctica para combatir los cultivos en el país, y entre 1996 y 2012 se rociaron con glifosato más de 1.6 millones de hectáreas de coca, según el Oficina de Washington en América Latina (WOLA).

Aunque el número de hectáreas de cultivo de coca cayó de 168,000 en 2007 a 78,000 en 2012, según estimaciones del gobierno de EE. UU., sería incorrecto considerar que la campaña de fumigación fue un éxito. De hecho, la comisión asesora sobre políticas de drogas del gobierno colombiano publicó hallazgos en 2013 que revelan que rociar con glifosato solo resultó en una 15-20 por ciento de disminución en la coca por cada hectárea rociada, y como señala WOLA, el nivel de fumigación estaba cayendo junto con la caída en los niveles de cultivo desde 2007, lo que sugiere solo una modesta contribución a la disminución de la producción de coca. 

Peor que su aparente ineficacia es el daño relacionado con la fumigación aérea imprudente, incluida la destrucción de los cultivos lícitos de las personas y el daño a la fertilidad del suelo, junto con una serie de problemas de salud, como afecciones de la piel, abortos espontáneos y problemas respiratorios, que el glifosato tiene el potencial de causar.

Cifras de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (ONDCP) de EE. UU. reportan más del doble de hectáreas bajo cultivo de coca de 2012 a 2015, lo que podría estar incitando a los funcionarios a considerar el uso de glifosato una vez más. Sin embargo, debe señalarse que este aumento se produjo durante un período en el que todavía se utilizaba la fumigación, lo que indica la miopía de esta reanudación. Además, la erradicación manual es un método extremadamente costoso debido a la necesidad de patrullas fuertemente armadas para escoltar a los erradicadores hacia territorios peligrosos. como señaló Associated Press

La reciente de Pedro José Arenas García crítica de esta política para WOLA lo resume mejor con el argumento de que, como antes la fumigación aérea, la erradicación manual "no aborda la situación económica subyacente de los agricultores, sino que elimina su sustento sin ofrecer primero una alternativa viable". Además, la reanudación del uso de herbicidas apunta a una seria contradicción en la política de drogas de Colombia: mientras que el presidente Juan Manuel Santos pide una reforma muy necesaria en el escenario mundial, las políticas a nivel nacional muestran que la implementación de la reforma en Colombia no va a funcionar. ser directo.

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