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Antigua y Barbuda a punto de aprobar Ley de Regulación Inclusiva del Cannabis

Antigua y Barbuda está lista para legalizar la producción y el suministro regulados de cannabis con fines religiosos y médicos, luego de consultas con las comunidades rastafari.

El Cannabis Bill 2018 tiene dos funciones principales: regular la producción, prescripción y suministro de cannabis medicinal para pacientes; y permitir que los rastafaris (y otros grupos religiosos) posean, cultiven y suministren cannabis, en cantidades que excedan los umbrales existentes, con fines religiosos. El proyecto de ley no llega a legalizar el cannabis con fines recreativos.

Tras una enmienda legal aprobada en marzo de 2018, todos los adultos ahora pueden poseer legalmente menos de 15 gramos de cannabis y cultivar un máximo de cuatro plantas para uso personal.

El nuevo proyecto de ley permite que "un adherente de un cuerpo religioso, incluyendo, pero no limitado a, la fe rastafari... [a] registrarse con la Autoridad para" cultivar Más de cuatro plantas de cannabis, y poseer o transportar Más de 15 gramos de cannabis, con fines religiosos. También permite que tales seguidores religiosos “dispensen cannabis únicamente con fines religiosos como un sacramento en cumplimiento de una práctica religiosa del cuerpo religioso, en un dispensario sacramental”.

El proyecto de ley cuenta con el apoyo del primer ministro Gaston Browne, quien se ha disculpado públicamente por la brutal discriminación estatal contra las personas rastafari que consumen cannabis. Como TalkingDrugs reportado en febrero, Browne recordó haber presenciado personalmente cómo la policía usaba fuerza excesiva contra los rastafari por presuntos delitos relacionados con el cannabis:

“[La policía] estaba desenfrenada. Solo el olor a marihuana, literalmente entraban en las casas privadas de las personas y literalmente abusaban de ellas […] Recuerdo un par de veces que vi a tipos corriendo, literalmente huyendo de los policías incluso antes de que se les acercaran porque sabían las consecuencias. Las consecuencias no fueron sólo el enjuiciamiento. También fue brutalización. Quiero aprovechar esta oportunidad para disculparme con los familiares de esas personas por el abuso que habrían tenido durante décadas”.

Para reparar los daños causados ​​a la comunidad rastafari, el gobierno se ha esforzado por incluir seguidores de la fe como partes interesadas en el proceso legislativo del nuevo proyecto de ley.

Consultas públicas inclusivas comenzó en enero, durante el cual se invitó a rastafaris, grupos comunitarios, ONG, iglesias y otras organizaciones a brindar comentarios y sugerencias sobre la reforma del cannabis. Algunos rastafaris expresaron su preocupación por los límites del umbral de posesión introducidos a principios de este año.

“Para el hombre Rasta y la familia Rasta, [estos umbrales son] una broma. Lo bebemos, lo comemos, hacemos aceites y otras cosas con él. Aplaudo el esfuerzo, pero esperamos que se haga mucho más. Sigo pensando que el gobierno necesita al menos igualar el proyecto de ley de Jamaica. Cualquier cosa menos, lo vemos como no aceptable. En Jamaica se permiten dos onzas y por cada persona que trabaja en un hogar se permite cultivar cinco árboles”, dijo Kiyode Erasto Straker de la comunidad de Ras Freeman, Informes de noticias de Santa Lucía.

Esta retroalimentación evidentemente ha sido tomada en cuenta por los legisladores.

Después de haber pasado con éxito tres lecturas en la Cámara de Representantes, el proyecto de ley está listo para su debate final antes de convertirse en ley. Sin embargo, el primer ministro Browne ha decidido organizar una consulta pública final sobre la ley, en la que participarán rastafaris y profesionales médicos, el 23 de noviembre.

“Invitamos a las diversas partes interesadas a que vengan y den sus puntos de vista sobre el proyecto de ley de marihuana propuesto y que hagamos cambios y regresemos aquí dentro de los próximos 10 días, momento en el cual tendremos nuestro debate final y aprobaremos este proyecto de ley. , la Ley de Cannabis de 2018”, Browne declaró .

Antigua y Barbuda se unirá muchos otros paises en las Américas en la legalización del cannabis con fines médicos, incluidos Argentina, Brasil, Colombia, México y Uruguay.

Lea la Proyecto de Ley de Cannabis 2018 en su totalidad aquí.

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