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Antigua y Barbuda se prepara para despenalizar el cannabis, ya que PM dice que es "parte de la cultura del país"

Los legisladores de la cámara baja de Antigua y Barbuda votaron a favor de despenalizar la posesión de cannabis, permitir que los rastafaris usen cannabis ritualmente y eliminar las condenas previas por posesión.

El 6 de febrero, los legisladores de la Cámara de Representantes de la nación caribeña votaron para aprobar el Proyecto de Ley de Uso Indebido de Drogas (Enmienda). El proyecto de ley, que cuenta con el apoyo del primer ministro Gaston Browne, busca despenalizar la posesión de menos de 10 gramos de cannabis para todos los adultos y permitir que las personas rastafari usen cannabis legalmente durante ceremonias y rituales religiosos. También tiene como objetivo compensar los daños que la criminalización ha causado al borrar condenas anteriores por delitos menores relacionados con el cannabis.

El cannabis ha sido ilegal en la nación de varias islas de Antigua y Barbuda desde que el gobernador Wilfred Jacobs firmó el Abuso de Drogas Ley 1973 en ley, mientras que el país estaba gobernado por el Imperio Británico.

Hablando en el debate parlamentario sobre el cannabis, el primer ministro Browne recordó haber presenciado personalmente cómo la policía usaba fuerza excesiva contra los rastafari por presuntos delitos relacionados con el cannabis antes de que el país obtuviera la independencia de los gobernantes británicos.

“[La policía] estaba desenfrenada. Solo el olor a marihuana, literalmente entraban a las casas privadas de las personas y literalmente abusaban de ellas […] Recuerdo un par de veces que vi a tipos corriendo, literalmente huyendo de los policías incluso antes de que se les acercaran porque sabían las consecuencias. Las consecuencias no fueron sólo el enjuiciamiento. También fue brutalización”, dijo Browne, según el Observador de Antigua, “Quiero aprovechar esta oportunidad para disculparme con los familiares de esas personas por el abuso que habrían tenido durante décadas”.

El proyecto de ley está esperando la aprobación de la cámara alta del país, el Senado, antes de convertirse en ley, pero el primer ministro Browne ya ha pedido directamente a los agentes de policía que dejen de procesar a las personas por consumo de cannabis.

“Quiero señalar a los miembros de la policía, mientras tanto, que desistan de incriminar a las personas”, dijo en una entrevista con Pointe FM. “El gobierno ha dejado muy clara su política. Si bien la ley no ha sido modificada, al menos deben respetar la intención y darle un respiro a quienes consumen marihuana”.

El proyecto de ley establece que no se puede acusar a ningún adulto simplemente por poseer menos de 10 gramos de cannabis, pero que fumar el cannabis en un lugar público puede conducir potencialmente a una condena. Las personas que se encuentren fumando cannabis en público deben recibir una advertencia y una multa en su primera y segunda infracción respectivamente, pero los "infractores en la tercera o posteriores ocasiones" podrían enfrentar una condena y una multa de hasta $ 1500. el proyecto de ley establece. El pueblo rastafari estaría exento de esta regla en ciertas circunstancias, ya que el proyecto de ley les permitiría usar "cannabis de manera legal durante las ceremonias rituales sagradas".

Samantha Marshall MP - jefa de la comisión de cannabis del gobierno - prevenido que el público en general debe entender que esto no es una legalización total y que “el uso de esa sustancia debe ser en su hogar privado”.

El proyecto de ley de cannabis de Antigua y Barbuda va más allá que una legislación similar en el extranjero al deshacer las consecuencias de la criminalización, ya que funcionaría retrospectivamente. De acuerdo con la Cláusula 6 del proyecto de ley, cualquier persona condenada por un delito que involucre 10 gramos de cannabis o menos, independientemente del delito, tendría su condena "gastada y borrada".

Si bien el proyecto de ley aún debe ser aprobado por el Senado, su importante apoyo político entre partidos sugiere que es probable que se convierta en ley sin problemas. Primer Ministro Browne cree que también debería tener un fuerte apoyo entre el público: “El uso de la marihuana ahora es socialmente aceptable”, dijo, “es, en esencia, parte de la cultura del país”.

Actualizar: El 5 de marzo de 2018, entró en vigor la Ley de Uso Indebido de Drogas (Enmienda) de 2018, lo que significa que la posesión de 15 gramos de cannabis o menos (por un adulto) ya no es un delito penal.

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