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Belfast se une en el llamado a la sala de consumo de drogas

Se han implementado salas de consumo de drogas en 16 países del mundo.

En un movimiento histórico para la reforma de la política de drogas en Irlanda del Norte, el Ayuntamiento de Belfast ha pasó una moción apoyar el establecimiento de una Sala de Consumo de Drogas (SCD) en su ciudad capital. Esta moción ha sido bien recibida por grupos de defensa, proveedores de servicios de drogas y la comunidad de investigación de políticas de drogas, quienes han hecho campaña durante mucho tiempo para mejorar las medidas de reducción de daños para apoyar a las personas que usan drogas, necesarias en una ciudad que ha tenido algunas iniciativas clave de reducción de daños. cerrado en el pasado.

El concejal Brian Smyth, que representa a Lisnasharragh en el Ayuntamiento de Belfast, habló con TalkingDrugs sobre la importancia de esta medida: “Este es un problema humanitario. La gente de Belfast sabe que este es un problema que va en aumento”.

La evidencia mundial el apoyo a la efectividad de las DCR como una intervención de salud es claro. Se ha demostrado que estos centros, que permiten a las personas consumir drogas bajo la supervisión de profesionales médicos capacitados, reducen las tasas de sobredosis y brindan acceso a la atención médica y servicios auxiliares para una comunidad muchas veces marginada. Más de 200 DCR actualmente operan en 16 países, incluidos Canadá, Australia, Suiza, Portugal y los EE. UU., con resultados positivos documentados en relación con las reducciones en la transmisión de infecciones transmitidas por la sangre, basura relacionada con las drogas e inyección pública. Además, también han probado ser rentable, ofreciendo el potencial para reducir la presión sobre los ya sobrecargados servicios de emergencia de Belfast.

Dra. Gillian Shorter, profesora titular de la Facultad de Psicología de la Queen's University Belfast y codirectora del Red de Investigación de Drogas y Alcohol QUB, elogió la determinación política del Partido Verde al apoyar el establecimiento de una OPC.

“Ha habido mucho trabajo duro detrás de escena, particularmente del Partido Verde. Siempre ha sido algo que han defendido y respaldado”, dijo.

Shorter destacó la importancia de una DCR en Irlanda del Norte, donde las muertes relacionadas con las drogas han se duplicó en la última década, particularmente entre los jóvenes de Belfast. “Es especialmente importante en Belfast porque tenemos un número extraordinario de jóvenes que mueren entre los 25 y los 39 años. La razón por la que esta edad es importante no es solo porque estamos perdiendo jóvenes tan temprano en la vida, sino que también eran los individuos a quienes se les prometió tanto como parte de la generación del Viernes Santo. Le prometimos a la gente muchas cosas en el Acuerdo del Viernes Santo sobre la prosperidad y el futuro que no habrían sucedido sin el alto el fuego que siguió a los problemas”.

Con una necesidad clara y visible de mejores servicios para ayudar a las personas que consumen drogas en Belfast, el ayuntamiento de Belfast aprobó sin objeciones la moción para establecer un DCR. Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer en su creación. Si bien el apoyo local es un primer paso hacia el cambio, la decisión de implementar una DCR se basa en última instancia en el Gobierno del Reino Unido.

“Espero que haya uno, pero creo que todo se reduce a Westminster ahora. Este gobierno [conservador] no parece interesado en hacer eso [respaldar la implementación de las OPC]. Espero que pueda cambiar con la entrada de un gobierno laborista”, explicó el concejal Smyth a TalkingDrugs.

El impulso de las DCR parece estar cobrando impulso en todo el Reino Unido. En junio de 2020, en medio de tasas récord de muertes relacionadas con las drogas en Escocia, Peter Krykant participó en una acción directa, estableciendo un DCR no autorizado en el centro de la ciudad de Glasgow. El posterior evaluación, realizado por el Dr. Shorter, documentó y demostró la capacidad de los DCR para salvar vidas, reducir el consumo de drogas en la calle y operar con éxito en el contexto del Reino Unido. Prácticamente todos los organismos de salud pública británicos, incluida la Facultad de Salud Pública, el Comité de Política de Drogas de Salud y Atención Social de la Cámara de los Comunes, el Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas, el Grupo de Trabajo Escocés de Muertes por Drogas, el Colegio Real de Médicos, entre otros, han llamado todos para su implementación.

Con este impulso en mente, está claro que una reforma exitosa en Irlanda del Norte podría inclinar la balanza a favor de una muy necesaria reforma de la política de drogas que ha sido atrofiada por un gobierno ideológicamente opositor en Westminster. Irlanda del Norte ahora se une a Escocia en llamando formalmente de nuevas y mejores intervenciones para abordar las muertes relacionadas con las drogas y apoyar a las personas que consumen drogas.

El llamamiento concreto para el establecimiento de una DCR de los líderes políticos de Belfast no tiene precedentes en Irlanda del Norte. A medida que continuamos luchando contra las crecientes tasas de muertes evitables relacionadas con las drogas, es esencial que los líderes políticos de todo el Reino Unido continúen presionando para que se implementen medidas de reducción de daños basadas en evidencia que salven y apoyen a las personas que consumen drogas.

No se puede exagerar la urgencia de la situación. Como destacó el Dr. Shorter, “cada momento que demoramos cuesta vidas”.

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