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Big Pharma se apodera del mercado brasileño mientras el proyecto de ley de cannabis medicinal está estancado

El 8 de junio, después de cinco largos años, la Comisión Especial de la Cámara Baja del Parlamento brasileño se reunió para discutir y votar el Proyecto de Ley de Cannabis Medicinal. 

El Cannabis Medicinal Proyecto de ley 399/2015, que tiene como objetivo regular el cultivo de cáñamo industrial y cannabis medicinal, y que ha atraído oposición de un grupo de políticos de derecha, está a la espera de la deliberación de la Mesa de la Cámara de Diputados para avanzar a la siguiente etapa. De nuevo. Varios miles de pacientes de cannabis medicinal esperan que el presidente de la Cámara Baja, el aliado cercano de Bolsonaro, Arthur Lira, lo someta a votación. Si la petición es rechazada, el proyecto de ley puede pasar al Senado. En caso de ser aprobado, pasará al Pleno de la Cámara.           

A partir de agosto de 2020, había alrededor de 20,000 personas autorizado a importar cannabis medicinal productos a Brasil. Asociaciones como UN APARATO ORTOPÉDICO, que está autorizada para cultivar y procesar cannabis, atiende a los muchos otros pacientes que no tienen los medios para pagar los precios exorbitantes del aceite de cannabis importado. La empresa farmacéutica brasileña Prati-Donaduzzi, cuya patente de 20 años para producir aceite de CBD fue revocado recientemente, ofrece una alternativa a los productos importados, aunque se fabrica con materia prima importada. Al costo equivalente a dos salarios mínimos (£ 315), la botella de 30 ml también es inaccesible para la mayoría de los pacientes.

 

Captura farmacéutica del mercado.

 

Antes de la votación del Proyecto de Ley 399, el Gobierno, opuesto a la legislación ya la regulación del cultivo de cannabis en Brasil, trató de obstaculizar estratégicamente su avance. El Ministerio de Salud sugirió y consideró la incorporación del aceite de CBD al Sistema Universal de Salud (SUS, en portugués). Sin embargo, la única concentración permitida sería de 200 mg/ml. Este intento de incorporar un producto con una concentración muy específica establecería el monopolio de Prati-Donaduzzi como el único proveedor de aceite de CBD con la concentración aprobada por la Agencia Reguladora de Salud de Brasil (ANVISA). El 23 de octubre de 2020, el Ministerio de Salud firmó un acuerdo de confidencialidad con Prati-Donaduzzi para transferencia de tecnología y cooperación técnica. 

La medida despertó las sospechas de Paulo Teixeira, legislador que preside la Comisión Especial sobre el Proyecto de Ley de Cannabis Medicinal, y de Luciano Ducci, relator del proyecto de ley, quienes solicitaron al Ministerio de Salud que la información sobre el acuerdo sea puesta a disposición del público. Unos días antes de la sesión de votación de la Comisión Especial, el Ministerio de Salud publicó una ordenanza en el Diario Oficial de la Unión e hizo pública su decisión de no integrar el aceite de CBD dentro del Sistema Universal de Salud. Curiosamente, el congresista Osmar Terra, hombre fuerte de Bolsonaro y feroz opositor del Proyecto de Ley 399, trató de bloquear esta ley al decir que solo favorecería a las grandes firmas farmacéuticas internacionales, pero guardó silencio sobre el esquema de Prati-Donaduzzi y nunca cuestionó por qué se había revocado su patente.  

Si bien la situación del cannabis medicinal legal y regulado en Brasil es caótica y está lejos de resolverse, los inversionistas extranjeros miran el escenario con el signo del dólar en los ojos. Según el último informe de Prohibition Partners informe sobre america latina y el caribe, para 2025, el número de pacientes brasileños de cannabis medicinal podría aumentar 11 veces a alrededor de 260,000 personas. Además, estiman que hay más de 2 millones de pacientes potenciales en el país. 

Los inversores, por supuesto, traducen "pacientes médicos" como "mercado" y "beneficio". Algunas empresas no solo están interesadas en importar sus productos a Brasil, sino que esperan que se apruebe el proyecto de ley 399 para poder empieza a cultivar cannabis en el país tropical, donde la mano de obra y los costes de producción son mucho más baratos que en Europa o América del Norte.

Aunque todavía no es posible que las empresas cultiven cannabis en Brasil dentro de un marco legal, las empresas extranjeras se están aprovechando de la regulación de ANVISA. Recientemente, las empresas canadienses Laboratorios MedPharm y FarmaCielo recibió autorizaciones de exportación para ofrecer sus productos de cannabis medicinal en el mercado brasileño. La empresa suiza Promediol, que tiene una Sucursal brasileña, Ha sido autorizado por ANVISA para producir aceite de CBD. Desde una perspectiva neoliberal, estas iniciativas podrían enmarcarse como competidores que ofrecen opciones a los consumidores. Pero los consumidores, aquí, son pacientes médicos, y lo que se les está comercializando es un medicamento que les devuelve la vida. 

La salud, en Brasil, es una mercancía. Desafortunadamente. Como cantaba Gil Scott-Heron en otro contexto, pero donde la vida y la salud también eran tratadas como mercancías: “Cuando se trata de la seguridad de las personas/ El dinero siempre gana”.

 

*Felipe Neis Araujo es un antropólogo brasileño preocupado por las políticas de drogas, la violencia estatal, el racismo estructural y la reparación de las desigualdades históricas. Escribe un artículo mensual para TalkingDrugs. Contáctelo en neis.araujo@gmail.com.

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