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El problema de las drogas del Brexit

Como ejemplifica el nuevo libro ampliamente criticado de Jacob Rees-Mogg, los partidarios del Brexit nunca son tímidos en celebrando el siglo XIX como la edad de oro del libre comercio a la que Gran Bretaña debe volver. Pero hay un conjunto de productos que parecen olvidar que a Gran Bretaña le encantaba comercializar en esa época: las drogas. Desde el cultivo de la hoja de coca en Jamaica, Sri Lanka y la Guayana Británica hasta el comercio de opio en las Indias Orientales tan rentable que obligó a la Royal Navy a ir a la guerra con China, la Gran Bretaña victoriana no solo era la superpotencia mundial, sino también el narcotraficante mundial. El tráfico de drogas comercializadas del siglo XIX y los impuestos devengados por él fueron una fuente importante de riqueza para el imperio británico.

Sin embargo, con Nueva Zelanda acordó recientemente celebrar un referéndum sobre la legalización del cannabis, convirtiéndose así en el último país en abrir las puertas a la reforma de la política de drogas, Gran Bretaña aún debe tener una conversación nacional seria sobre lo que los capitalistas especulativos de hoy llaman el 'fiebre verde'– el crecimiento del comercio legal de drogas en el siglo XXI. Incluso en este momento de ansiedad económica, la clase capitalista británica está inusualmente tranquila sobre un nuevo mercado potencial a través del cual podrían acumular riqueza.

En lugar de explorar el potencial que ofrece la reforma de la política de drogas, los partidarios del Brexit a menudo continúan pidiendo leyes más duras contra las drogas y el crimen para combatir los delitos con cuchillos, la violencia de las pandillas o los problemas de salud mental. El actual héroe a la espera del Brexit y el favorito de los corredores de apuestas para ser nuestro próximo PM,  Boris Johnson, recientemente se enfureció sobre cómo los castigos para los 'capos de la droga' son 'demasiado suaves', lo que lleva a 'redes de jóvenes que manejan drogas' causando caos en todo el país. Compañero Brexiteer Iain Duncan Smith también se quejó de cómo los traficantes de drogas actualmente pueden operar 'con impunidad' en el Reino Unido, lo que lleva a un 'ciclo tóxico de violencia grave'. Las llamadas para otorgar a la policía mayores poderes de detención y registro provienen de una variedad de políticos que apoyan el Brexit, incluidos los candidatos a primer ministro. Esther Mcveydominic rabb y el secretario del interior Sajid Javid, quien proclamó audazmente que "detener y registrar salva vidas", argumentando que incluso él mismo podría haberse convertido en traficante de drogas si hubiera tomado el camino equivocado a una edad temprana.

La idea de que leyes más estrictas son la única respuesta para que los jóvenes se vean atrapados en una vida de drogas, pandillas y violencia no solo va en contra de la propia ideología liberal y de libre comercio de los Brexiteers, sino también en contra de la evidencia que ahora llega de todo el mundo, como cada vez más lugares implementan reformas progresivas en las políticas de drogas. En los Estados Unidos, la expansión de la marihuana legal en los últimos años ha llevado a una caer en delitos violentos a lo largo de los estados fronterizos. En Portugal, la despenalización de todas las drogas ha resultado en caídas drásticas en el consumo de drogas, las muertes por sobredosis, los delitos relacionados con las drogas y las tasas de encarcelamiento. Canadá, Uruguay y una serie de estados estadounidenses desde California hasta Colorado ya han legalizado los mercados de cannabis recreativo, mientras que los políticos británicos ni siquiera han incluido en la agenda una reforma a gran escala de la política de drogas. Parece que a pesar de todo lo que se habla de la 'Gran Bretaña global' que se aventura audazmente en industrias nuevas y de vanguardia después del Brexit, el país todavía es demasiado lento para adaptarse al mundo moderno y cambiante. ¿Por qué estos políticos conservadores, generalmente tan rápidos en defender los beneficios de la desregulación y la elección individual, siguen siendo reacios a rechazar abiertamente un sistema de prohibición de drogas ahora? bien evidenciado como un fracaso y abrazar un movimiento de reforma ganando terreno en todo el mundo.

Los industriales victorianos que tanto admiran los partidarios del Brexit tenían un enfoque muy diferente de las drogas. En marcado contraste con la actualidad, donde consideramos que los involucrados en el tráfico de drogas son 'malvados', en el siglo XIX, el gran teórico liberal, John Stuart Mill, consideró que la prohibición del comercio de opio en China era moralmente 'un mal', ya que iba en contra de la doctrina del libre comercio. Los políticos conservadores de esa época sintieron lo mismo, lo que llevó a las Guerras del Opio, donde el poder marítimo británico obligó a China a revocar su prohibición y aceptar el opio procedente de las Indias Orientales Británicas, protegiendo así el comercio de opio como piedra angular de la política económica imperial británica. . De vuelta en casa, preciados escritores ingleses como Thomas De Quincey y Samuel Coleridge celebraron la alegría romántica del uso del opio, mientras que la cocaína y la heroína se vendían libremente en farmacias y tiendas de comestibles, y se usaban para tratar todo, desde un dolor de muelas hasta un resfriado común. Aunque los partidarios del Brexit anuncian los beneficios del libre comercio del siglo XIX, permanecen deliberadamente ciegos al enfoque victoriano sobre el tráfico de drogas.

Tal vez esta contradicción no solo apunta a una hipocresía dentro de la visión del Brexit de la "Gran Bretaña global" de libre comercio, sino que también revela cómo toda esta gran charla sobre el liberalismo a menudo se combina fácilmente con ideas draconianas sobre la disciplina y el castigo. ¿Son los defensores del Brexit capaces de combinar un compromiso casi religioso con la economía liberal de libre comercio con una creencia firme en leyes de drogas estrictas, amplios poderes de detención y registro y severas sentencias de prisión porque saben que su visión de la "Gran Bretaña global" necesitará apoyo? por un sistema de justicia penal punitivo para contener a los muchos que quedarán atrás? Una sucesión de presidentes estadounidenses, desde Ronald Regan hasta George W. Bush, han sido capaces de combinar una economía desregulada con un fuerte enfoque de la ley y el orden en temas como las drogas y el crimen, lo que ha dado lugar a una sociedad muy desigual y una población carcelaria enorme, compuesta principalmente de gente pobre de color. ¿Es este el futuro de la 'Gran Bretaña Global'? A juzgar por las palabras de los Brexiteers que actualmente retienen al gobierno conservador para rescatarlo y pronto se instalarán en el número 10, tal vez sea así.

 

Esta pieza fue publicada por primera vez por Red Pepper el 30 de mayo, puedes encontrar el original esta página.

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