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Camboya cambia el nombre de su guerra contra las drogas mientras perpetúa las políticas punitivas

Los funcionarios camboyanos se han pronunciado en contra de la represiva guerra contra las drogas en Filipinas y abogan por la rehabilitación en lugar de la criminalización de las personas que consumen drogas, pero ¿es esto simplemente un cambio de imagen de la política punitiva del país?

Hoy temprano, el Primer Ministro Hun Sen reconoció la matanza de personas en Filipinas por delitos de drogas, y prometí que su país no emularía este enfoque violento. Esto ocurre dos semanas después de que el ministro del Interior, Sar Kheng, le dijo a la policía que "no podemos ser como ellos [Filipinas]" en términos de control de drogas.

Desde enero, las autoridades también han comenzado a aumentar el desvío de personas que consumen drogas a centros de “rehabilitación” obligatoria, en lugar de prisión.

El jefe antidrogas de la Policía Nacional, Mok Chito, dijo que esto fue el resultado de un cambio en las opiniones de las autoridades, más que un cambio de política real; “si bien, por ley, todos los usuarios de drogas deberían ir a la cárcel, el gobierno está adoptando una nueva filosofía”, el Phnom Penh Post informes.

Agregó que ciertas personas cuyo consumo de drogas se consideraba "light" podría tener la opción de asistir a centros de voluntariado.

El sentimiento de Chito fue repetido por Meas Vyrith, secretario general de la Autoridad Nacional para el Combate a las Drogas (NACD) del país, quien dicho eso los funcionarios ahora “consideran que el consumidor de drogas es la víctima”.

Si bien esta retórica podría considerarse progresista en comparación con el enfoque prohibicionista tradicional, ocurre en el contexto de una dura represión constante contra las personas que consumen o venden drogas.

Desde principios de año, las autoridades camboyanas han intensificado su programa antinarcóticos. En enero, 2,428 personas fueron detenido por delitos relacionados con las drogas, más de la mitad de los cuales fueron arrestados por consumo de drogas. En comparación, 9,800 personas fueron detenidas por delitos de drogas en todo 2016.

Muchos de los centros de “rehabilitación” obligatoria, donde se envía a los detenidos por consumo de drogas, funcionan como prisiones glorificadas con pocos servicios basados ​​en evidencia para personas con consumo problemático de drogas.

A estudio del 2013 publicado en el Health and Human Rights Journal encontró que las personas detenidas en centros de "rehabilitación" obligatoria en Camboya, entre otros países, estaban "sometidas a torturas y tratos crueles, inhumanos y degradantes".

En una entrevista de 2015 con The Fix, una ex detenida describió su desgarradora experiencia en un centro de “rehabilitación” obligatoria: “Todos los días los guardias me hacían hacer ejercicio hasta que me derrumbé por agotamiento. Pero tenía que levantarme de nuevo o me golpeaban”.

De hecho, los países del Sudeste Asiático se han vuelto tan notorios por los centros de “rehabilitación” obligatorios mal operados que numerosas entidades de la ONU han pedido todas esas instalaciones sean cerradas.

Si bien la nueva estrategia del gobierno aún está en pañales, es importante mirar más allá del discurso de las autoridades y considerar si realmente se están implementando medidas progresivas. Actualmente, hay poca evidencia de que el nuevo enfoque de Camboya sobre el uso de drogas sea mucho más que una fachada detrás de la cual se perpetúan las políticas prohibicionistas.

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