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La ley del 'buen samaritano' de Canadá no hace lo suficiente para reducir las sobredosis

Canadá introdujo la Ley de Sobredosis de Drogas del Buen Samaritano para brindar protección legal a las personas que buscan ayuda de emergencia durante una sobredosis, pero las personas aún temen ser arrestadas.

Introducido en mayo de 2017, el acto brinda protección legal a las personas que experimentan o son testigos de una sobredosis al otorgarles inmunidad frente a los cargos por posesión simple si llaman a los servicios de emergencia. La ley también proporciona una exención de cargos para las personas que hacen tal llamada cuando están sujetas a una orden de libertad condicional, cumpliendo una sentencia condicional o en libertad condicional. Sin embargo, la Ley no protege a las personas de cargos relacionados con órdenes de arresto pendientes, producción o tráfico de drogas. El objetivo de la Ley es ayudar a reducir el miedo a que la policía atienda sobredosis y, según la El Gobierno de Canadá, para “animar a las personas a ayudar a salvar una vida”.

En 2017, hubo contribuye a las casi 4,000 sobredosis mortales de opioides en Canadá, el 72 por ciento de las cuales se atribuyeron al poderoso opioide fentanilo. El fentanilo es un fármaco opioide muy potente y de acción rápida que se estima que es 100 veces más potente que la morfina, lo que crea un alto riesgo de sobredosis accidental, especialmente para las personas que no saben que están consumiendo fentanilo.

La sobredosis relacionada con opioides se ha convertido ahora en la principal causa de muerte entre las personas de 30 a 39 años en Canadá, dice la Dra. Theresa Tam, el Director de Salud Pública de Canadá; “estos datos representan la pérdida de vidas valiosas”.

A pesar de estas cifras preocupantes, los expertos dicen que muchas personas que usan drogas todavía no se sienten seguras llamando al 911 para reportar una sobredosis, incluso cuando son sus propias vidas las que están en riesgo. Ha habido ningún aumento notable en las llamadas de emergencia por sobredosis en Vancouver, Toronto y Ottawa desde que se aprobó la ley, lo que sugiere que las personas desconocen la ley o no se sienten suficientemente protegidas por ella. 

Zoe Dodd, trabajadora de reducción de daños en Toronto les dijo a CBC News que esto puede deberse a que “la Ley no protege a las personas de ser interrogadas [sobre] dónde consiguieron sus drogas, ni del acoso policial”.

Los expertos dicen que la policía sigue presentando cargos por posesión con la suficiente frecuencia como para que sea difícil convencer a las personas de que pidan ayuda. El Gobierno federal no proporcionó cualquier financiamiento o directivas para capacitar a la policía con la Ley de Sobredosis de Drogas del Buen Samaritano, por lo que algunos oficiales siguen sin saber cómo implementar mejor la ley.

Para lograr una reducción significativa de las muertes por sobredosis, parece que las autoridades canadienses podrían necesitar enmendar la ley e instruir adecuadamente a la policía para que las personas se sientan protegidas cuando llamen a los servicios de emergencia.

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