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Cannabis en Sudáfrica: la duplicidad de las autoridades coloniales

La historia de cannabis en Sudáfrica contiene dos trayectorias particulares que a veces estaban en contradicción directa entre sí. El uno, el esfuerzo de 100 años para prohibir su uso. El otro, una historia de gobiernos y administradores coloniales que intentaron desarrollar el cannabis para ganar dinero con él. 

Estos dos caminos comenzaron a desarrollarse en serio después de 1916. 

El gobierno de turno estaba preocupado por las tensiones políticas internas y una guerra imperial internacional. Como parte del Imperio Británico, el Unión de Sudáfrica tenía que aprobar legislación interna para cumplir con los tratados internacionales de los que era signatario, ya sea directa o indirectamente.

Entonces, el gobierno de la Unión presentó el proyecto de ley sobre el opio y otras drogas que forman hábito para estar en línea con los acuerdos internacionales firmados en La Haya en 1912. La factura también incluía cannabis y Cáñamo indio. Esto fue a pesar de la poca justificación de que se trataba de drogas adictivas a la par de opio. El proyecto de ley se basó en leyes de menor escala promulgadas previamente en el Natal colonial y la Colonia del Cabo.

La segunda narrativa estaba sucediendo simultáneamente. En julio de ese año, el SS Balmoral Castle zarpó hacia Londres desde el este del Cabo con 11 bolsas de dagga, como se le llama en Sudáfrica, en su bodega para Dreyfus and Co Ltd. El Departamento de Minas e Industrias del gobierno de la Unión estaba interesado en ensayar la muestra con miras a su potencial desarrollo como planta económica rentable para el mercado farmacéutico internacional.

Tales divisiones dentro del estado muestran cómo los impulsos políticos detrás de la criminalización de dagga contradecían, pero también convivían con, la búsqueda comercial de dagga como un producto global lucrativo.

 

Los promotores de dagga de Sudáfrica

 

En 1917, Londres instituto imperial declaró que las muestras de Dreyfus no estaban químicamente a la par con el cannabis cultivado en la India en el mercado conectado del imperio.

Pero esto no disuadió al Departamento de Minas e Industrias ni a la División de Botánica del gobierno de la Unión en Pretoria. Ambos se dieron cuenta de la necesidad de pruebas y estandarización más precisas y cuidadosas de dagga en Sudáfrica. Trabajaron activamente con agricultores colonos y empresas comerciales para experimentar con el cannabis con el objetivo de desarrollar un mercado comercial internacional.

El imperio ya conectaba Sudáfrica con ciudades de Gran Bretaña, India, Mauricio y las colonias del Gran Caribe. Desde la Conferencia Imperial de 1907, los dominios y colonias británicos habían participado activamente en la creación de mercados para las mercancías producidas dentro del imperio. Hicieron esto promoviéndolos a través de las Oficinas del Comisionado de Comercio. A fines de 1917, el Comisionado de Comercio de Sudáfrica estaba ayudando a probar muestras y encontrar compradores influyentes en lugares como Londres.

Pero la inestabilidad del mercado y la competencia con los productos de cannabis estandarizados comercializados desde la India desafiaron estas ambiciones.

Poco después, el Departamento de Minas e Industrias comenzó a ayudar a los empresarios a buscar fabricantes de papel internacionales interesados ​​en el tallo fibroso de la planta de cannabis. Uno era un granjero llamado ED Punter. Punter también quería cultivar la planta de cáñamo para prensar aceite y alpiste. Su estrecho trabajo con el Departamento de Industrias ganó la ira del Departamento de Salud Pública, que en 1923 los reprendió fuertemente por sus esfuerzos.

 

la ruta de la ley

 

En 1923, los debates en torno a dagga se habían vuelto muy racializados. Históricamente, los colonos blancos habían descrito el consumo de cannabis como un hábito inmoral de las comunidades africanas e indias. En los años posteriores a Union, los llamados a la prohibición del cannabis combinaron los temores racistas populares en los medios impresos con políticas destinadas a controlar los medios de vida, la medicina y el ocio basados ​​en el cannabis.

Esto envalentonó la legislación penal nacional, así como un impulso para la prohibición global. En el escenario internacional, el gobierno de Jan Smuts instó a los diplomáticos internacionales en la Liga de las Naciones en Ginebra para considerar la inclusión del cannabis junto con el opio en una convención internacional sobre drogas actualizada.

En 1925, se acordó el modelo original para vigilar y suprimir la producción, el consumo y el comercio de cannabis en todo el mundo. Conocido como el Convención de Ginebra sobre drogas peligrosas, fijó efectivamente a toda la planta de cannabis como sujeto de derecho penal en contextos nacionales e internacionales. En una acción dramática, las formas y los productos básicos profundamente diversos del cannabis en África y Asia fueron eliminados de manera efectiva.

Incluso cuando el gobierno de Smuts persiguió la criminalización internacional, el Departamento de Industrias provocó esfuerzos privados para probar las perspectivas de la mercancía. El Sr. W. Perfect de Ladysmith en Natal instó al departamento a experimentar con "cuerdas basadas en insangu". Esperaba que la cuerda de cáñamo fuera una gran representación del dominio en la Exposición del Imperio Británico de 1924 en Londres.

Pero el gobierno de Smuts tenía otros planes. Continuó ejerciendo presión diplomática para asegurarse de que el cannabis se criminalizara junto con el opio.

 

Ondas

 

Vale la pena revisar las ondas de esta contradicción histórica ahora que Sudáfrica entra en una nueva fase de regulación. En 2018, la Corte Constitucional del país aprobó una juicio histórico despenalizar el consumo de cannabis dentro de las viviendas particulares. Esto allanó el camino para que unos 900,000 agricultores cultivaran cannabis de forma lícita.

Las voces a favor de la legalización han aclamado la sentencia como un paso importante. Cuestionó la historia racial de la legislación dagga que tenía sus raíces en los sistemas coloniales de prejuicio. Pero 100 años después, los pequeños agricultores y consumidores siguen vulnerable al mercado internacional de cannabis a menos que estén adecuadamente protegidos. El conocimiento cultural específico del cannabis también debe tenerse en cuenta en política porque el cannabis tiene diversos significados simbólicos y estilos de cultivo y uso.

Con miles de millones en ingresos potenciales en juego, el consumidor sudafricano ordinario para quien el dagga ha sido históricamente un objeto cotidiano normal de ocio o curación no debe ser borrado de la historia.

 

 

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Este es el tercer artículo de un serie sobre los regímenes de drogas en el sur de África. Se basan en una investigación realizada para una edición especial para el Revista histórica sudafricana. Lea el artículo completo esta página.La conversación

Utathya Chattopadhyaya, Profesor asistente, Universidad de California, Santa Barbara

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