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Uso de cannabis despenalizado en Georgia, tras fallo judicial

El uso de cannabis ya no se considerará un delito penal en Georgia, tras un fallo del Tribunal Constitucional del país.

La fallo, que tuvo lugar el 30 de noviembre, declaró que es inconstitucional procesar a alguien por consumir cannabis. Alguien que sea descubierto consumiendo cannabis ya no puede enfrentar la criminalización o el encarcelamiento, aunque puede enfrentar una sanción administrativa: una multa de hasta GEL 500 (137 GBP/185 USD).

El tribunal dictaminó que el consumo de cannabis ya no se incluirá en el artículo 273 de Código Penal de Georgia, que castiga con prisión, entre otras penas, la "fabricación, compra, almacenamiento o consumo ilícitos sin prescripción médica de medicamentos". Justificó este fallo destacando que no había pruebas de que los efectos del cannabis aumentaran la probabilidad de que alguien cometiera un delito o una violación del orden público.

El nuevo fallo no ha cambiado la legislación, ya que el tribunal no tiene la facultad de hacerlo, pero ha anulado un aspecto de la legislación existente. El presidente del comité de salud del gobierno, Akaki Zoidze, ha dicho que el parlamento redactará una nueva legislación el próximo año para que la política nacional sobre el cannabis refleje la decisión del tribunal.

Esta sentencia no anuncia la regulación legal del cannabis, como el enfoque que se está implementando actualmente en Uruguay y varios estados de EE.UU.. La compra y venta de la droga seguirá estando tipificada como delito en la legislación de Georgia, y los infractores se enfrentarán a penas de prisión.

Los delitos relacionados con el cannabis se han enfrentado con duros castigos en Georgia durante la última década. Como lo ha hecho TalkingDrugs se informó anteriormente, una enmienda al Código Penal de Georgia en 2006 hizo que la posesión de una pequeña cantidad de cannabis se castigara con hasta 11 años de prisión, mientras que la posesión de una gran cantidad podría ser castigada con entre siete y 14 años. En 2015, las enmiendas redujeron estas penas a seis años para una pequeña cantidad y entre cinco y ocho años para una gran cantidad. La aplicación de la ley de drogas en Georgia también ha sido objeto de un intenso escrutinio por imponer pruebas de drogas obligatorias sobre miembros aleatorios del público.

La decisión de la Corte Constitucional se produce en medio de un impulso más amplio a favor de políticas de drogas orientadas a los derechos humanos encabezado por el Movimiento Ruido Blanco, un grupo de campaña que trabaja para poner fin a las políticas de drogas represivas de Georgia. Paata Sabelashvil, miembro de este grupo, dice que los legisladores georgianos se han resistido a despenalizar el consumo de drogas en parte porque las fuerzas del orden se benefician financieramente de la criminalización de las personas que consumen drogas. “Un tercio de las personas en prisión lo están por delitos relacionados con las drogas”, dijo a TalkingDrugs, y “intentan mejorar sus estadísticas criminales arrestando a más personas por cargos de drogas”.

Todavía está por verse si los activistas tendrán un éxito similar en la Corte Constitucional de Georgia cuando se trata de otras drogas ilegales.

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