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Verifique sus medicamentos (y usted mismo): el impacto de los servicios de verificación de medicamentos en los comportamientos de los consumidores

Los servicios de verificación de drogas brindan un desglose de la composición química de las muestras de drogas que las personas llevan a los laboratorios. Según la necesidad, dichos servicios se han ofrecido en festivales, por correo o en lugares ocultos. Lo que todos comparten es un impacto duradero en las decisiones personales sobre cómo usan las drogas.

Un revisión sistemática por el Centro de Evaluación de Políticas de Drogas con sede en Canadá (CDPE) realizó un análisis retrospectivo de 30 años de investigación sobre estos servicios, destacando su utilidad y cómo pueden afectar los comportamientos de los consumidores. El estudio analizó 90 artículos académicos sobre servicios de control de drogas en varios idiomas, aunque la mayoría eran de Europa. No debería sorprender que los servicios de verificación de medicamentos puedan tener varios beneficios.

 

¿Por qué son necesarios los servicios de control de drogas?

En primer lugar, son una forma fantástica de analizar qué drogas circulan en los mercados de drogas. El Observatorio Europeo de las Drogas y el Abuso de Drogas (EMCDDA) analiza de forma rutinaria las drogas incautadas para detectar nuevas sustancias sintéticas, así como para determinar los niveles de pureza y adulterantes comunes. La verificación de drogas permite a los investigadores, autoridades y científicos ciudadanos mantenerse actualizados sobre las tendencias en los mercados ilícitos y desplegar información de manera preventiva para minimizar su circulación y daños.

Las personas que consumen drogas pueden tener cierta certeza sobre el contenido de sus polvos, pastillas o gotas. Los servicios de verificación de medicamentos permiten una toma de decisiones más informada al permitirle verificar si su suministro está adulterado o no. La desinformación sobre el contenido de los medicamentos puede sucederles a los consumidores y vendedores: los proveedores de medicamentos a pequeña escala pueden no ser conscientes de que están vendiendo medicamentos cortados, por lo que acceder a dichos servicios es beneficioso para todos los involucrados. El año pasado, un traficante (afortunadamente) destruyó un kilo de MDMA en las redes sociales después de probarlo y darme cuenta de que no contenía MDMA en absoluto.

Una nueva investigación del CDPE destaca el impacto que los servicios de control de drogas pueden tener en la modificación de los comportamientos de los consumidores. Sus hallazgos mostraron que cuando los resultados de las pruebas eran inesperados, como contener un adulterante desconocido, era más probable que las personas no los usaran; este fue particularmente el caso en el uso de drogas para fiestas.

Nazlee Maghsoudi, autora principal de la revisión sistemática, señaló que "cuando los servicios de verificación de drogas brindan información sobre el contenido de las drogas que es diferente de lo que el usuario del servicio buscaba consumir, esta nueva información tiene un impacto en lo que dicen que harán, como así como lo que realmente hacen, con la droga en cuestión”. Esto permite a las personas que usan drogas “tomar decisiones más informadas sobre su uso de drogas, como elegir usar menos, descartar la droga, buscar más información sobre la droga o compartir los resultados con otros”.

Si los resultados fueran considerados cuestionables o sospechosos por parte de quienes administran los servicios de control de drogas, la mayoría de las veces las personas cambiarían su plan original sobre cómo usarlos. Acceder a dicha información puede potencialmente salvar vidas: uno de los estudios revisados ​​encontró que una detección de fentanilo fomentó cambios positivos en los "comportamientos de riesgo de sobredosis" entre las personas que se inyectan drogas, como usar menos, usar con otros o hacer una inyección de prueba.

 

“El control de drogas es una intervención sanitaria completa”

Una ventaja clave de los servicios de verificación de drogas es el contacto único con profesionales que están disponibles para responder cualquier pregunta sobre el uso de drogas, las interacciones entre varias drogas y los consejos generales de seguridad sobre el uso. Esta es una interacción rara en los países prohibicionistas, donde el acceso a los consejos médicos rara vez es personal y, por lo general, debe proporcionarse en línea y de forma anónima.

Adam Waugh es miembro de psycare Reino Unido y de la organización de pruebas de drogas El Loop, que ha estado estableciendo servicios de verificación de drogas basados ​​en eventos en festivales y eventos del Reino Unido desde 2016, le dijo a TalkingDrugs que cuando brindan los resultados de las pruebas a los usuarios del servicio, no solo brindan un desglose químico de las drogas, sino también "una consulta de atención médica personalizada". :

“Hay muchos factores determinantes del riesgo de las drogas además de la potencia y los adulterantes, como la vía de administración, el policonsumo, el entorno en el que se lleva a cabo y más. Nuestros profesionales de la salud ayudan al usuario del servicio, en primer lugar, haciéndoles conscientes de lo que contienen sus medicamentos, y en segundo lugar, teniendo una discusión más amplia sobre la seguridad de los medicamentos y las formas de reducir el daño. Tenemos encontrado que nuestras consultas de salud tengan un impacto duradero y beneficioso en las personascomportamientos de consumo de drogas”.

Aunque hay un número cada vez mayor de fuentes de información en línea sobre las drogas y sus efectos en las personas, tener este tipo de asesoramiento personalizado y sin prejuicios cara a cara es raro e impactante para los asistentes a la fiesta. La investigación que cita Waugh muestra cómo el 64 por ciento de los usuarios del servicio informaron haber cambiado sus comportamientos de consumo de drogas en los tres meses posteriores a una intervención de salud. Y si bien siempre existe la posibilidad de realizar pruebas de reactivos en el hogar, están abiertas a una mayor interpretación errónea de los resultados y, lo que es más importante, no brindan idea de la potencia de sus medicamentos. Waugh agrega:

“La verificación de medicamentos brinda una oportunidad para que las personas se sienten y tengan una conversación honesta sobre medicamentos con un profesional de la salud, que para el 95 por ciento de los usuarios de nuestro servicio es la primera vez que lo hacen. Si bien tanto los kits de reactivos como los servicios de control de drogas pueden aportar valor a las personas que consumen drogas, el control de drogas es una intervención de atención médica más completa que tiene más probabilidades de generar un impacto positivo y duradero en las personas.la salud. 

Un claro beneficio de tales intervenciones de atención médica fue explicar la importancia de moderar las dosis para tener en cuenta la potencia de los medicamentos, así como comprender qué tipo de factores contextuales y biológicos pueden afectar la forma en que un individuo siente los efectos. Lo que es más importante, dichos servicios tienen un efecto dominó, donde las personas a las que se les hicieron pruebas de drogas y respondieron sus preguntas tenían más probabilidades de hablar sobre adulterantes con sus amigos y ser más conscientes que antes sobre las formas más seguras de usar drogas.

Hasta ahora, la verificación de drogas parece estar basada en victorias: reducir los adulterantes, aumentar el conocimiento de las drogas e incluso mejorar el conocimiento sobre los hábitos del mercado informal. ¿Qué sucede cuando amplías una iniciativa de este tipo?

 

La belleza de las pruebas de drogas a nivel nacional

En un movimiento sin precedentes en noviembre de 2021, Nueva Zelanda legalizó el control de drogas. Esto no quiere decir que los servicios de control de drogas no existieran antes, pero ahora, dichos servicios pueden anunciarse de manera adecuada y pública sin temor a repercusiones legales. KnowYourStuff ES, la organización de control de drogas de Nueva Zelanda, le dijo a TalkingDrugs.

Refiriéndose al peligro que proviene de la circulación de adulterantes en un mercado de drogas no regulado, “la verificación de drogas proporciona una forma para que las personas que usan drogas tomen una decisión informada sobre si tomar o no una sustancia”. De acuerdo con los hallazgos del Reino Unido, la investigación realizado por la Dra. Fiona Hutton sobre el control de drogas en los festivales de Nueva Zelanda encontró que el 68 por ciento de las personas que acceden a los servicios de control de drogas cambiaron sus comportamientos después de usar los servicios de control de drogas. Curiosamente, los grupos de mayor edad (a partir de los 35 años) tenían más probabilidades de cambiar sus comportamientos de consumo de drogas después de usar dichos servicios, lo que indica además que existe una mayor autorregulación al comprender los riesgos potenciales para su salud.

Los voluntarios que brindan servicios de control de drogas le dijeron a TalkingDrugs que creían que “el control de drogas se trataba de más del la prueba en sí”: la difusión de información sobre la reducción de daños sobre la dosificación y las interacciones farmacológicas era tan importante como los resultados de la prueba. Aquellos parlamentarios de Nueva Zelanda que apoyan el control de drogas ahora están empujando por su mayor disponibilidad en contextos sociales más amplios.

 

Un mayor acceso a la reducción de daños salvará vidas

El control de drogas es un servicio esencial que no solo debe estar disponible en entornos privilegiados como los festivales. Son una oportunidad vital para proporcionar intervenciones sanitarias rápidas para todo tipo de poblaciones que consumen drogas.

En todo el mundo, los servicios de control de medicamentos son una oportunidad para mejorar el conocimiento sobre un uso más seguro, cómo dosificar correctamente e identificar adulterantes peligrosos que, sin saberlo, pueden estar en circulación. Maghsoudi espera que la revisión sistemática del CDPE "pueda informar y apoyar la expansión de los servicios de control de drogas a nivel mundial".

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