Coca Cola nunca contuvo cocaína, pero se beneficia del cultivo de plantas de coca

Un cocalero boliviano en medio de una plantación de coca orgánica en los Yungas, Bolivia

Contrariamente a la creencia popular, Coca Cola no alcanzó el éxito vendiendo bebidas mezcladas con cocaína. Ese sabor característico que todos conocemos tan bien es, de hecho, gracias a una planta inmensamente nutritiva valorada en gran medida por las comunidades que históricamente la han cultivado: la coca.

La coca es mucho más que simplemente la fuente de cocaína. La coca se puede procesar en una amplia gama de productos: té, harina, dulces e incluso pasta de dientes, así como la bebida gaseosa favorita de todos. En la época precolonial se celebraba en toda América del Sur; la coca es una planta saludable con cualidades nutricionales y medicinales. Pero a los ojos del colonizador, el consumo de coca era una costumbre bárbara e inferior. Hoy, la prohibición de 1961 sobre la producción y el suministro de coca todavía existe, con efectos devastadores para las comunidades de cultivo.

Basado en la retórica no científica e imperial, la coca se convirtió en un cultivo universalmente prohibido, legislado en la Convención Única sobre Estupefacientes en 1961 y sostenida incluso hasta hoy. Con solo una excepción: Estados Unidos es el único importador lícito de coca del mundo. Coca-Cola, posiblemente la compañía más famosa de Estados Unidos, utiliza la planta en cuestión de manera totalmente legal para lograr su reconocido y rentable sabor característico. Las ganancias abundantes del cultivo están legalmente sancionadas para las industrias farmacéuticas, Coca Cola y su propietario, la Compañía Stepan.

 

Un cultivo único

Como resultado de la asociación de la coca con la cocaína, una sustancia que ya está plagada de ficción racista, las comunidades aún se ven privadas de la oportunidad de cultivar su propia planta indígena, un cultivo único y, como tal, un mercado internacional único. El estigma y la discriminación legislados asociados con las sustancias controladas en general, sin mencionar a las personas que las consumen y producen, constituyen otras barreras.

En 1949, Howard B. Fonda, presidente estadounidense de una comisión de las Naciones Unidas que “estudió los efectos de la adicción a la coca”, concluyó que el consumo de la hoja de coca sería un obstáculo para la asimilación de los pueblos indígenas en la sociedad “moderna” (léase: colonizada). Operando en Perú y Bolivia, el comité de la ONU no se involucró con el conocimiento científico, botánico y antropológico existente, sino que permitió a Fonda, vicepresidente del fabricante farmacéutico Burroughs Wellcome & Co., liderar el proyecto, sin conocimiento de farmacocinética, fisiología de las plantas o el significado cultural de la coca para las comunidades indígenas.

 

 

Richard Caballero en una plantación de coca registrada en Enaco

 

El informe concluyó falsamente que la coca contenía cocaína y, por lo tanto, que los efectos de masticar coca serían los mismos que los de consumir cocaína: aquí está la fuente del mito de la cocaína-cola.

 

Prohibición “universal”

Cuando Estados Unidos inició la Guerra contra las Drogas en la década de 1970, comenzó la militarización de las plantaciones de coca, con políticas centradas en la erradicación del cultivo de coca y la represión de los cocaleros, que se convirtieron en enemigos de la Guerra contra las Drogas. La Administración de Control de Drogas (DEA), comenzó a militarizar las regiones donde crece la coca: Perú, Colombia y (hasta la llegada del presidente indígena Evo Morales) a Bolivia también.

Entre los efectos de masticar coca, se mencionó que el consumo daña el intelecto y el pensamiento moral del consumidor, perjudicando las relaciones sociales y económicas, de ahí la noción de que masticar coca limitaría la capacidad de las comunidades indígenas de “cumplir” los estándares sociales dominados y gobernados por descendientes de colonos Españoles.

Llama la atención que los Estados Unidos, el arquitecto de gran parte del estigma y la desinformación profundamente arraigada sobre las hojas de coca, que imponen políticas particularmente represivas en los países productores de coca, también es el hogar de la única compañía del mundo que se beneficia legalmente de las hojas de coca. Con el permiso de la DEA, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito hace una excepción para la compañía matriz de Coca-Cola: la Compañía Stepan.

Enaco, la empresa estatal peruana con sede en Lima, exporta entre 130,000 y 150,000 kilos de hojas de coca anualmente directamente a la Compañía Stepan. “Estas hojas son cultivadas por 10,000 cocaleros, empleados por Enaco”, explica Richard Caballero, gerente comercial de Enaco.

 

 

Richard Caballero en medio de un cargamento de hojas de coca, camino a los Estados Unidos

 

“Las hojas de coca se envían desde Lima a la Compañía Stepan en los Estados Unidos, que luego extrae la cocaína alcaloide de la coca y la vende a las compañías farmacéuticas con sede en el Reino Unido, Escocia, Alemania, Japón y los Estados Unidos para ser procesada en un anestésico y usarla para cirugías oculares y otros fines médicos, y el jugo restante es vendido por la Compañía Stepan como aromático a Coca-Cola”.

Los alcaloides son extraídos de las hojas de coca por Coca-Cola: las Naciones Unidas perciben estas hojas de coca en particular como un fabricante de sabor. Las hojas que se distribuyen a las industrias farmacéuticas tienen fines médicos y científicos, lo que legitima su excepción del tratado de 1961. Estas industrias farmacéuticas están ubicadas en países occidentales y no tienen base en Perú. Perú simplemente está proporcionando el cultivo de hojas de coca.

 

 

Las hojas de coca siendo presionadas en un paquete, preparándose para el transporte

 

Explotación y represión

El imperialismo se trata de la interacción entre países, donde la distribución de las condiciones de vida, como el ingreso, la propiedad, la calidad de vida o el grado de autonomía, es desigual. Esta distribución desigual es el resultado de la posición dominante de un país, el país A, que actúa a favor de sí mismo. El otro país, el país B, tiene los recursos que el país A necesita. El país A tiene el mercado, la oferta y la demanda, la empresa, los medios de comunicación y comercialización, las perspectivas de conocimiento y desarrollo para crear empleo en su propio país. El país B puede ser rico en recursos, pero carece de empleo y una economía próspera, por lo que es propenso a la explotación. Simplemente es adecuado para la extracción de materias primas. La extracción por sí sola no genera más empleo. Debido a que el ingreso se deriva solo de la cosecha, la economía no crece. Como consecuencia, hay una creciente insatisfacción del país B hacia el estado que falla. En el país A hay menos insatisfacción con el estado porque hay una economía próspera en ese país que proporciona bienestar.

Entonces, las hojas de coca pueden crecer en Perú, pero el estado no tiene derecho a exportarlas para su propio beneficio. Este privilegio exclusivo está en manos de una empresa estadounidense y de las industrias farmacéuticas occidentales. Al imponer la prohibición de la coca en otros países, al mismo tiempo que es el único que se beneficia de ella, Estados Unidos continúa obteniendo ganancias de la hegemonía imperialista, privando a las comunidades cultivadoras de coca de participar en su propia cultura, sin importar que se beneficien de un mercado internacional único. La prohibición de las hojas de coca es una herencia colonial obsoleta que necesita ser reformada desesperadamente.

 

* Janneke Nijmeijer es la  fundadora de Fair Trade Cocaine, una fundación que investiga alternativas constructivas, humanas y sostenibles a la Guerra contra las Drogas, con un enfoque en el comercio de cocaína. Uno de sus objetivos es reducir la corrupción, la violencia, la militarización y la destrucción ecológica que acompaña a la política prohibicionista de drogas.