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Vendedores de coca en Bogotá trabajan para desestigmatizar la planta de coca

En Candelaria, una zona turística de Bogotá, Colombia, los vendedores de productos de coca son actores activos en la desestigmatización de la planta de coca. Al vender una variedad de productos de coca, muestran a sus visitantes, en su mayoría occidentales, la variedad de posibilidades que los productos de coca tienen para ofrecer. Aquí hay cuatro de esos vendedores de coca...

 

Saúl

En el cálido interior de su pequeña y colorida tienda en Candelaria, Saúl dice: “La coca contiene una alta concentración de nutrientes: calcio, fósforo, magnesio, es una planta muy completa. Es capaz de combatir muchos dolores: dolor menstrual, problemas digestivos, migraña o soroche (Vertigo). Tan pronto como la gente llega a Bogotá, que se encuentra a una altitud de 2,600 metros, es una práctica común beber una taza de mate de coca. Después de diez minutos, su soroche ha desaparecido."

“El pueblo precolombino consume coca desde hace 3,000 años. En las altas montañas de los Andes, alcanzando una altitud de 4,000 metros, el clima es demasiado limitado para la agricultura sustancial. Debido a la alta concentración de valor nutritivo de las hojas de coca, era posible obtener suficientes nutrientes a esta altura. Debido a que tenían acceso a una variedad de cultivos, la gente se mantuvo saludable. Por eso creen que la coca era un regalo sagrado de los dioses”.

“Los colombianos temen que cuando la coca sea legal, solo las grandes multinacionales de los países desarrollados se beneficiarán de las hojas. Eso está pasando ahora en los Estados Unidos con la marihuana. En los Estados Unidos, la marihuana se ha vuelto legal, no solo por su valor medicinal, sino también porque la industria farmacéutica puede ganar dinero con ella”.

“Ahora que se firmó el acuerdo de paz [entre el gobierno y las FARC], cada vez más multinacionales del exterior buscan ganar mucho dinero con las fuentes de energía y los minerales colombianos. Colombia tiene una biodiversidad extremadamente rica. Los colombianos nunca se preocuparon por esto debido a las décadas de conflicto. Esto también puede pasar si se descubre cuánto se gana con la coca. El gobierno colombiano, y el de otros países latinoamericanos, no protege a su población contra la influencia de las empresas capitalistas”.

 

Miguel

Mihanel es dueño de una cafetería en Candelaria, con un enfoque en productos vegetarianos, donde también vende productos caseros de coca, como galletas de coca, pastelitos y pastel. “También tenemos un aceite con extracto de coca, que te ayuda a dormir mejor. Otro producto de la coca, una especie de crema, funciona como analgésico”.

“El uso cultural de la hoja de coca existe desde hace mucho tiempo en nuestra cultura y tiene una historia ancestral muy larga. Lo que realmente aprecio de la coca es que permite un diálogo abierto entre las personas. El poder narcótico de la coca te acerca a tu verdad interior y facilita un diálogo honesto. Te lleva a un nivel diferente de conciencia y te permite ser más abierto, ser tanto el receptor como el narrador. Por ejemplo, según una antigua práctica, el conocimiento del mayor se transfiere a los miembros más jóvenes del grupo durante dicha ceremonia. O se hicieron compromisos políticos entre dos tribus diferentes”.

“Lo que me parece lamentable es que la cocaína dañe la imagen de la hoja de coca. La cocaína pone a las personas que consumen coca en una mala posición y, como resultado, existen conceptos erróneos universalmente aceptados sobre la planta. Si ofrezco a los turistas mate de coca o torta de coca, se asustan y lo rechazan de inmediato. La gente asocia la coca y Colombia con la cocaína. Pero la gente no es consciente de que la coca se ha utilizado de forma medicinal y espiritual durante siglos”.

 

Rosa

Rosa tiene un puesto en un mercado interior ubicado en un callejón central de Candelaria. La planta de coca en el mostrador es un bienvenido recordatorio de que los productos de coca expuestos en la tienda están hechos de esta planta.

“Hay una gran diferencia entre la coca y la cocaína. Se necesitan 400 gramos de hojas de coca para producir un gramo de cocaína. Lo que significa que se necesita mucha más tierra para la producción de cocaína. Como resultado, se han destruido muchas hectáreas de importantes bosques antiguos. Además, estoy en contra de la cocaína por la forma en que operan los narcotraficantes. Causan muchos conflictos en nuestra sociedad y la gente está siendo asesinada por ello”.

“Debido a que la coca tiene tantos beneficios para la salud, los gobiernos latinoamericanos deberían establecer un mercado para ella. Actualmente se están erradicando las plantaciones de coca, mientras que la coca es un cultivo muy lucrativo. Nuestro gobierno debería apoyar a estos pequeños agricultores con conocimientos y recursos para que aún puedan cultivar coca. Los cultivadores de coca no deberían ser procesados, como está sucediendo en este momento. Debemos honrar la tradición. Pero también deberíamos exportar a otros países, para que tanto los países productores como los consumidores puedan beneficiarse de la planta”.

“Hay otro papel importante que puede jugar la hoja de coca. En regiones aisladas de Colombia hay mucha pobreza y hambre, especialmente con los niños pequeños. Puedes hacer harina de coca, que puedes usar para hornear pan. Estos panes de coca contienen muchos nutrientes y energía. Esto sería muy beneficioso para estas áreas pobres en particular”.

 

Blanca

“Como el tabaco y la marihuana, la coca es una planta con poderes especiales”, dice Bianca en su taller de costura. “Por lo tanto, debe ser tratado con respeto. Al vender coca en las tiendas, los indígenas colombianos pueden compartir sus conocimientos sobre las propiedades especiales de la planta de coca. Al mismo tiempo, vender coca es ambiguo: cuando vendes un producto nativo en las tiendas, eres parte del intercambio comercial. Un sistema capitalista contradice la sacralidad de la planta de coca. Cuando el negocio es el fin principal, la coca se convierte en una mercancía que perderá el respeto”.

 

* Janneke Nijmeijer es la fundadora de Fair Trade Cocaine, una fundación que investiga alternativas constructivas, humanas y sostenibles a la Guerra contra las Drogas, con un enfoque en el tráfico de cocaína. Uno de sus objetivos es reducir la corrupción, la violencia, la militarización y la destrucción ecológica que acompaña a la política global de drogas.

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