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Tercera ciudad más grande de Colombia lanza programa de intercambio de agujas

La tercera ciudad más grande de Colombia, Cali, lanzó recientemente un programa piloto de agujas y jeringas (NSP, por sus siglas en inglés) en un inusual paso adelante para la reducción de daños en América Latina. 

Comenzando a principios de este año y con una duración de tres meses, el proyecto tiene como objetivo recopilar más información sobre los patrones de consumo de drogas mientras aborda la propagación de virus transmitidos por la sangre entre los usuarios de drogas inyectables (UDI). El País informó que el programa está siendo entregado por cambio unidades de atención móviles (parte de Acción Técnica Social) luego de que se llegara a un acuerdo con el gobierno municipal. Eventualmente, el NSP se volverá estático para que el servicio también pueda ofrecer apoyo social y psicológico.

Según el secretario de salud municipal, el programa comenzó atendiendo a unas 60 personas, aunque tiene capacidad para atender entre 100 y 150 clientes. La entrega costará aproximadamente COP$200 millones ($61,000 USD) durante el período piloto. 

Cambie ha estado operando programas anteriormente en la capital. Bogotáy Pereira, después de que surgieran preocupaciones sobre el uso compartido de agujas entre los UDI en esas áreas. Cali fue el centro de atención de los medios el año pasado debido a esta práctica, que provocó llamados para que se establecieran NSP. 

Tasas nacionales de prevalencia del VIH en poblaciones que se inyectan sentarse en alrededor del 2 por ciento, cuatro veces el 2012 promedio nacional de 0.5 por ciento. Además, la tasa entre los UDI tiene una variación regional considerable, y se estima que la prevalencia del VIH en esta población llega al 9 por ciento en el departamento fronterizo de Cúcuta. Esto no dice nada de las tasas de hepatitis C entre los UDI, para los cuales no hay estimaciones sólidas disponibles actualmente.

El lanzamiento de otro proyecto piloto de NSP en Colombia coloca al país a la vanguardia de la reducción de daños en una región que típicamente se ha resistido a tales prácticas; Colombia es solo el segundo país de América Latina en tener NSP y terapia de sustitución de opiáceos (TSO), junto con México, según Harm Reduction International. Aun así, será necesario hacer mucho más en el futuro en Colombia para cimentar su lugar como líder regional, con programas como estos saliendo de las fases piloto para convertirse en elementos permanentes. 

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