Comparte con Precaución: Cómo las Redes Sociales Alimentan el Pánico Moral Sobre el Uso de las Drogas

Publicaciones virales en las redes sociales están difundiendo historias falsas y estigmatizantes sobre las personas que consumen drogas, lo que margina aún más a los grupos vulnerables.

En marzo de 2019, un usuario de Facebook en los EE. UU. publicó recientemente una imagen de un rollo de papel higiénico en un baño público con algunos puntos rojos, advirtiendo a las personas que alguien había metido una aguja usada en el rollo en un intento de limpiar la sangre. La publicación insinuaba que la sangre podría contener enfermedades infecciosas, que luego podrían ser contagiadas a alguien que terminara usando dicho papel higiénico. La persona que publicó el anuncio afirmó haber aprendido acerca de esta supuesta táctica para limpiar agujas al tomar una clase de Operaciones de Desperdicios Peligrosos y Respuesta de Emergencia operada por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) en los Estados Unidos.

La OSHA, sin embargo, ha negado el conocimiento de esta supuesta práctica. Además, un portavoz del Departamento de Salud del Estado de Washington declaró que tampoco estaban al tanto de tales prácticas, señalando:

“Nunca hemos oído hablar de esto. Esta práctica parece extremadamente improbable porque la punta de la aguja podría romperse si uno intentara pincharla a través de un rollo de papel higiénico. No estoy seguro de por qué alguien se arriesgaría a hacerlo si lo que querían era usar la misma aguja para otra inyección. Lógicamente, sería mucho más fácil limpiar la punta con un poco de papel higiénico en lugar de pincharla a través del rollo.”

Este es un ejemplo clásico de un pánico moral alimentado por las redes sociales y que hace que el público desconfíe - o incluso se enoje - aún más con las personas que consumen drogas en entornos públicos. Esto es particularmente peligroso, ya que las personas que consumen drogas en público, sin un espacio seguro en el hogar para hacerlo, son probablemente personas sin hogar o de otros orígenes marginados; el aumento del estigma hacia ellos puede empujarlos más lejos de la sociedad convencional, afianzando aún más las barreras al apoyo o al tratamiento.

Al igual que la histeria de los medios de comunicación sobre el uso de estimulantes sintéticos, tales publicaciones no logran contextualizar la información sobre las personas que se inyectan drogas en espacios públicos. Esto demoniza a las personas en lugar de arrojar luz sobre por qué pueden estar usando drogas en tales entornos, y sin explorar cómo los enfoques basados ​​en la evidencia podrían disminuir el uso público de drogas.

Las agujas desechadas utilizadas para el consumo de drogas son, sin duda, un verdadero riesgo para la salud pública, pero demonizar a las personas que las desechan públicamente no es la respuesta. Una forma clave de abordar este problema es con las salas de consumo de drogas (DCR, por sus siglas en inglés), donde las personas pueden inyectarse drogas en un ambiente seguro, con equipo estéril, en presencia de profesionales capacitados y con cajas de desecho seguras. De manera similar, los Programas Aguja-Jeringa (NSP, por sus siglas en inglés) proporcionan a las personas equipos de inyección nuevos y estériles a cambio de sus agujas usadas - por lo que no tienen necesidad de reutilizar o intentar limpiar el equipo después de su uso.

Compartir información errónea en las redes sociales sobre personas vulnerables que usan drogas puede causar más daño que bien. Si bien la intención de la publicación no verificada no está clara, tuvo éxito en causar pánico, ya que la publicación fue compartida por miles que expresaron su descontento. En lugar de compartir publicaciones que alimentan el pánico y el estigma, es mucho más conducente para el bien público hacer publicaciones constructivas sobre políticas basadas en la evidencia y la reducción de daños.