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Gobierno de Costa Rica busca ampliar programa policial a medida que se intensifica narcoviolencia

La violencia reciente en la ciudad costera de Limón, en Costa Rica, ha puesto de relieve el papel del Estado centroamericano en las rutas del narcotráfico. En respuesta, el gobierno costarricense busca expandir y militarizar la fuerza policial.

En las últimas semanas, una serie de tiroteos letales ha generado un debate sobre cómo el estado debe enfrentar el narcotráfico y los delitos asociados. A tiroteo ampliamente reportado, que las autoridades atribuyeron a una guerra entre bandas de narcotraficantes, tuvo lugar en el Sunset Beach Club de Limón, el principal puerto de la costa caribeña de Costa Rica. Hombres armados dispararon y mataron a un total de seis personas, incluidos varios transeúntes, entre los cuales dos eran niños.

A raíz de los asesinatos, el director del Negociado de Investigaciones Judiciales (OIJ), Walter Espinoza, ha dicho que existe “una cultura de la violencia” en Costa Rica proliferado por bandas de narcotraficantes. La oposición política solicitó que un "estado de emergencia" ser declarado, aunque esto fue rechazado por el gobierno por no tener fundamento legal aparente.

El ministro de Seguridad, Gustavo Mata, ha pedido una mayor presencia policial en las calles de Limón para ayudar a combatir la violencia relacionada con el narcotráfico, habiendo ya reasignado varios cientos de oficiales de otras funciones.

Según Mata, Cada vez es más común que los cárteles de la droga mantengan algunas drogas en Costa Rica para venderlas localmente, en lugar de simplemente traficarlas por todas partes. Esto, afirma Mata, está trayendo un nuevo nivel de violencia local a un estado que tradicionalmente ha sido una nación de tránsito, y afirma que otros delitos asociados, como el lavado de dinero y el robo, también están aumentando.

Entre 2000 y 2015, la tasa de homicidios del país casi se duplicó. Insight Crime informa que más del 70 por ciento de los homicidios en Costa Rica ahora están relacionados con las drogas. Al mismo tiempo, el gobierno estima que la cantidad de cocaína que se trafica a través del país está en un nivel récord; afirman las autoridades que, para fines de este año, habrían pasado por Costa Rica 1,700 toneladas de la droga.

En los últimos años, el gobierno ha adoptado una estrategia cada vez más agresiva para combatir el crimen organizado, incluida la creación de una Unidad de Operaciones Especiales (FEO) en 2015, pero eso no ha sido suficiente.

Costa Rica cuenta con una fuerza policial de aproximadamente 12,000 oficiales, que Mata espera aumentar a 18,000 para combatir el tráfico y la violencia relacionada. Según The Tico Times, Mata ha amenazado con renunciar a menos que los tribunales acepten aprobar un proyecto de ley que otorgaría más fondos a las fuerzas de seguridad.

En agosto de este año, las autoridades llegaron a un acuerdo en el que la El gobierno de EE. UU. proporcionará $ 30 millones en ayuda para el esfuerzo antinarcóticos de Costa Rica, incluida la provisión de vehículos blindados, embarcaciones y aviones.

El aumento del narcotráfico y los delitos violentos en Costa Rica sigue desgarrando el tejido social. Ahora, ante intolerables escenarios de violencia como el tiroteo en Limón, el gobierno costarricense ha optado por combatir con fuerza el narcotráfico. Si este enfoque no logra frenar la crisis, es posible que Costa Rica tenga que romper el molde para encontrar una alternativa.

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