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Países que utilizan los derechos del niño para justificar ejecuciones por delitos de drogas

Algunos países están utilizando los derechos internacionales del niño para justificar la ejecución de personas por delitos de drogas, a pesar de que esta práctica es ilegal según el derecho internacional.

La Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CDN), adoptada en 1989, estipula que “los gobiernos deben proteger a los niños del uso ilegal de drogas y de estar involucrados en la producción o distribución de drogas”, y ha sido ratificado por todos los estados miembros de la ONU excepto Estados Unidos. Además, el Convenio sobre las peores formas de trabajo infantil de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), adoptado internacionalmente en 1999, establece que los gobiernos deben “tomar medidas inmediatas y efectivas para [prohibir y eliminar]… el uso, reclutamiento u oferta de niños para actividades ilícitas , en particular para la producción y el tráfico de estupefacientes"

Cada Estado parte de estos convenios debe informar periódicamente sobre su implementación: cada cinco años al Comité de los Derechos del Niño (“Comité CDN”) y cada dos años al Comité de Expertos en Aplicación de Convenios y Recomendaciones de la OIT (“ Comité de la OIT”).  

Durante este proceso de presentación de informes, varios países detallan regularmente su uso de la pena de muerte por delitos de drogas como parte del cumplimiento de sus obligaciones en virtud de la Convención.

En un informe publicado por el Revisión de la Ley de Derechos Humanos en abril de 2017, Damon Barrett, director del Centro Internacional de Derechos Humanos y Políticas de Drogas, escribe que ninguno de los comités ha cuestionado esta práctica. Más bien, ambos, en ocasiones, parecen alentar tal comportamiento.

Las autoridades de Egipto, Baréin, Sudán, Singapur y Guyana han detallado el uso de la pena de muerte en sus respectivos países bajo el pretexto de la CDN, pero el Comité de la CDN no ha cuestionado ninguno de ellos en este punto. Del mismo modo, aunque Irán no mencionó la pena de muerte específicamente en el proceso de presentación de informes, su informe inicial al Comité de la CDN declaró que, en el contexto de la fiscalización de drogas, aplicaba “las penas más severas estipuladas en la ley… en los casos de explotación de niños”.

Irán es uno de los países del mundo usuarios más prolíficos de la pena de muerte, sólo superado por China. Solo en 2015, Irán ejecutó al menos 977 personas, la mayoría de las cuales fueron asesinadas por delitos de drogas. Dado este historial represivo, el hecho de que el Comité de la CDN no cuestione el significado de “castigo más severo” sugiere su aquiescencia a la implementación de la pena de muerte por delitos de drogas.

Barrett advierte que “a menos que estas leyes y políticas sean desafiadas por los Comités, existe el riesgo de que [los estados] hayan recibido un 'certificado de salud' limpio por parte de los observadores de derechos humanos o, dicho de otra manera, que los mecanismos de derechos del niño demuestren una sesgo estructural hacia el statu quo represivo”.

Una actitud similar de pasividad ha sido adoptada por el Comité de la OIT; en algunos casos, podría verse que se extiende más allá de la pasividad y al ámbito del apoyo activo. En 2006, el Comité de la OIT señaló que el artículo 347 de Derecho penal de China dispuso “sanciones suficientemente eficaces y disuasorias por el uso, reclutamiento u oferta de un niño para la producción y el tráfico de drogas”. El artículo 347 incluye la opción de la pena de muerte por tráfico o producción de drogas, y convierte en agravante el uso de un menor.

En su informe, Barrett señala que abordar el tema de la pena de muerte por delitos de drogas está dentro del ámbito de competencia de estos comités. El Comité de la CDN, señala, con frecuencia hace recomendaciones que se relacionan con los adultos, debido a sus efectos directos o indirectos en la vida de los niños.

El fracaso de los Comités a este respecto es ilustrativo del enfoque inconexo de la comunidad jurídica internacional respecto de los derechos humanos; en lugar de complementarse y apoyarse unos a otros, estos instrumentos de derechos humanos parecen operar de forma aislada. Los procesos de informes periódicos con los Comités, que tienen por objeto facilitar un “diálogo constructivo“, han sido ineficaces para reducir la tasa de pena de muerte que se impone por delitos de drogas, un problema importante de derechos humanos.

La Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGASS) de 2016 sobre el Problema Mundial de las Drogas ofreció un rayo de esperanza para los defensores de los derechos humanos cuando el Comité de la CDN firmó una carta abierta afirmando que “el impacto negativo de las políticas de drogas represivas sobre la salud de los niños y su desarrollo saludable a menudo supera el elemento protector detrás de las políticas [de drogas punitivas]”.

Si la CDN y los comités de la OIT son capaces de traducir tal entendimiento en su implementación de los Convenios, entonces podrán mejorar las consecuencias para los derechos humanos de las políticas de drogas de muchos países, y reducir la apropiación indebida de los derechos del niño como excusa para pena capital. 

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