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Descarcelamiento por COVID-19: los centros de detención de los que nadie habla

En solo unas pocas semanas, COVID-19 ha reformado drásticamente nuestra forma de vida y ha sacado a la luz las muchas limitaciones de cómo las sociedades detienen y encarcelan a las personas. 
 
Dado que el distanciamiento físico en las prisiones es casi imposible, las prisiones se han convertido con razón en un tema central de conversación. Hacinados y carentes de higiene y saneamiento básicos, son inadecuados para proteger la salud de los reclusos y el personal y, por lo tanto, son reservorios para la propagación de enfermedades transmisibles como la COVID-19. También se están examinando los enfoques de otros entornos de detención, como los centros de inmigración o de detención de menores.
 
Pero hay un entorno de detención que ha estado prácticamente ausente de la cobertura de los medios y de la discusión de políticas, a pesar de imponer condiciones de detención que son, en algunos casos, incluso peor que prisión – detención de drogas y rehabilitación centros.
 
 

Los Centros de Detención de Drogas Operan Alrededor del Mundo

 

La información sobre los centros de detención de drogas es alarmantemente escasa. Más de 450,000 personas son estimado ser detenido en centros de tratamiento de drogas administrados por el gobierno solo en Asia: eso es cerca de medio millón de personas en un solo continente, de las que tenemos pocos datos. Y esta cifra no incluye los centros privados de tratamiento y rehabilitación de drogas que funcionan en todo el mundo, además o en sustitución de los centros públicos.
 
La mayoría de las personas en estos centros de detención y rehabilitación de drogas han terminado allí de forma involuntaria. A algunos se les ha ordenado que sean 'rehabilitados' después de una condena por uso o posesión de drogas, mientras que otros han sido detenidos luego de pruebas obligatorias de drogas o como resultado de la denuncia de familiares a las autoridades.
 
Lo que muchos de estos centros tienen en común son las pésimas condiciones de detención, incluido el hacinamiento, la falta de saneamiento básico y la alimentación inadecuada. como TalkingDrugs ha informado anteriormente. Los centros se basan en formas de tratamiento excesivamente punitivas y no basadas en pruebas, que a menudo equivalen a malos tratos. Informes la humillación, las palizas y la negación de alimentos son moneda corriente, lo que a veces conduce a la muerte. Los centros funcionan sin la supervisión de profesionales médicos y sin tener en cuenta el consentimiento informado y la privacidad. Los organismos de la ONU han instado repetidamente al cierre de estos centros, incluso en un acuerdo conjunto de 2012 ambiental por doce agencias de la ONU, pero estos llamados han caído en saco roto.
 
Luchando por responder a la pandemia, las autoridades de todo el mundo están adoptar esquemas pragmáticos de liberación anticipada de prisión u otras políticas destinadas a reducir el número de personas en prisión. Aunque los estándares internacionales han exigido durante mucho tiempo que las personas detenidas vivan en condiciones humanas, es solo en el contexto de COVID-19 que muchos gobiernos han considerado realmente las implicaciones para la salud pública de las prisiones densamente pobladas y el incumplimiento casi universal de los estándares internacionales. .
 
Pero la conversación no puede terminar en las prisiones. Debemos presionar a los gobiernos para que implementen medidas similares para la liberación de las personas de los centros de rehabilitación y detención involuntaria de drogas, que también se encuentran en instalaciones superpobladas que no están equipadas para proteger adecuadamente la salud y la seguridad de las personas allí. 

 

Expertos de la ONU coinciden: los centros de detención de drogas deben cerrarse

 

A principios de este mes, el experto de la ONU sobre el derecho a la salud publicó un ambiental instando específicamente a los gobiernos a cerrar los centros de detención de drogas y liberar a las personas detenidas allí como parte de una respuesta efectiva y centrada en los derechos humanos al COVID-19. En la declaración, apoyado por otros siete expertos designados por la ONU, también pidió a los gobiernos que “garanticen que los liberados de las prisiones y otros entornos de detención tengan continuidad en la atención, acceso a una vivienda adecuada y atención médica en la comunidad”.

Esta pandemia ofrece una trágica oportunidad para reflexionar sobre por qué estas personas son detenidas en primer lugar y sobre las políticas que impulsan el encarcelamiento masivo, entre ellas la llamada 'guerra contra las drogas'. Esta es una oportunidad para revisar tales políticas e impulsar un cambio radical en nuestro enfoque del encarcelamiento y la detención. 

No debemos perder esta oportunidad de cuestionar la existencia misma de los centros de detención de drogas y los enfoques que los sustentan. Debemos trabajar para garantizar que los enfoques de salud pública y detención post-COVID no refuercen o incluso amplíen los centros de rehabilitación y detención forzada de drogas. Este es el momento para que los movimientos de justicia social pidan que se deje de priorizar el encarcelamiento, la rehabilitación punitiva y la detención. permanentemente.

 

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