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Las muertes por drogas en Inglaterra y Gales aumentan por octavo año consecutivo

El coronavirus es una crisis de salud pública para toda la sociedad, pero durante la última década, las personas que consumen drogas, especialmente las que dependen de los opioides, se han enfrentado a su propia epidemia. En su reporte anual sobre el envenenamiento por drogas en Inglaterra y Gales, la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) revela que 4,393 murieron en 2019, otro aumento más que en 2018.

Este es el número más alto de muertes relacionadas con las drogas desde que comenzaron los registros, y el noreste de Inglaterra tiene una tasa significativamente más alta que otras regiones inglesas, otra tendencia que ha continuado. Las comunidades más desfavorecidas tienen tasas de muertes cinco veces y media mayores que las menos desfavorecidas.

Aunque las drogas como la heroína aún representan la mayoría de estas muertes, este año se observa un salto significativo en las muertes por consumo de cocaína. Las muertes de hombres atribuidas a la cocaína aumentaron un 7.7%, mientras que las muertes de mujeres aumentaron un 26.5%. Los hombres son known arriesgarse más con las drogas que las mujeres, por lo que es difícil entender por qué existe una diferencia tan marcada entre sexos.

Al igual que con COVID, contar estas muertes está lejos de ser perfecto. Identificar la causa exacta de la muerte y luego asegurarse de que sea grabado y reportada de manera oportuna puede ser difícil.

 

Década de austeridad

 

Hay un tiempo importante retraso entre la ocurrencia de una muerte y su aparición en los datos oficiales. Lo que podemos decir con certeza es que estas muertes trágicas y evitables, como las derivadas del coronavirus, son más que otros ocurrir en comunidades que viven en la privación. Lo que han demostrado estas crisis duales de salud pública es que las desigualdades estructurales están alimentando la muerte. Dejar a estas comunidades pagando políticas gubernamentales fallidas y una grave desinversión en servicios públicos provocada por una década de austeridad.

A medida que la pandemia de COVID ha evolucionado, el gobierno está feliz de ignorar el consejo de sus propios expertos, y bloquear voces críticas sobre la política de drogas. El Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas, los propios asesores expertos en drogas del gobierno del Reino Unido, recomendado proteger y aumentar la inversión en el tratamiento de las drogas y considerar la creación de salas de consumo de drogas. Dame Carol Black, quien fue comisionada por el gobierno para una estrategia SEO para aparecer en las búsquedas de Google. el daño causado por las drogas, encontró que hubo un recorte del 17% en los presupuestos de tratamiento desde 2014-15.

Kit Malthouse, el ministro de drogas del Reino Unido, se refirió a las salas de consumo de drogas como una "distracción" en la Cumbre de Drogas del Reino Unido celebrada en Glasgow en febrero de 2020, ignorando nuevamente el consejo de los propios expertos del gobierno. Esto dejó a un miembro del público en Glasgow para establecer una furgoneta de consumo de drogas en la ciudad, a pesar de un riesgo de enjuiciamiento.

Más allá de las trágicas muertes reportadas hoy, Dame Carol Black encontrado que mientras que en 2,889-2018 fallecieron 19 personas en contacto con centros especializados en tratamiento de drogas, esta cifra se acerca a las 5,000 cuando se incluyen otros factores. La cifra inferior se refiere a los que han muerto por una sobredosis mortal, por ejemplo, pero las personas que consumen drogas tienen mayor riesgo de padecer enfermedades hepáticas o problemas respiratorios por su estilo de vida, que también pueden ser mortales. Una vez más, las desigualdades estructurales, la falta de inversión en el tratamiento y la politización de las intervenciones basadas en la evidencia han contribuido a esta crisis de salud pública.

Hay algo de esperanza, COVID, por necesidad, ha impulsado una mejora tratamiento digital ofrecimiento. Esto proporciona todo, desde videoconferencias y grupos terapéuticos virtuales hasta llamadas telefónicas individuales de terapeutas. Desafortunadamente, algunos pacientes no tienen acceso a esta tecnología, pero de todos modos podría ayudar a mejorar el compromiso y la retención en el tratamiento para algunos. Y estar en tratamiento se asocia con una riesgo reducido de sobredosis fatal.

La desventaja es que los servicios digitales solo están disponibles para aquellos que pueden acceder a ellos y comprenderlos. Igualmente, algunos pueden extrañar el contacto humano que brindan los terapeutas y los grupos terapéuticos. Una combinación de lo digital y lo presencial proporcionaría una oferta óptima.

Las prácticas de prescripción menos restrictivas, que han llevado a las personas a pasar del consumo diario supervisado de sus medicamentos a prescripciones de siete o 14 días, también han producido positivo resultados. Esto es importante, ya que los medicamentos sustitutos de los opiáceos han sido mostrados ser las únicas intervenciones de tratamiento que pueden prevenir sobredosis fatales.

 

De la negación a la aceptación

 

Hay mucho que podemos aprender de la crisis de COVID-19 sobre la reducción del daño de las drogas, sobre todo que la política debe ser oportuna y no obstaculizado por el dogma político. Ya pasó el tiempo de hablar de reforma de la política de drogas, cada vez mueren más por esta parálisis de la política.

La urgencia y la inversión destinadas a reducir la mortalidad por COVID deben aplicarse a las muertes relacionadas con las drogas. El cambio es posible, pero como puede atestiguar cualquiera que se haya recuperado de una adicción, el primer paso es pasar de la negación a aceptar que existe un problema. Este gobierno puede cambiar y actuar según el asesoramiento científico de expertos para detener el creciente número de muertes relacionadas con las drogas. Cualquier vergüenza política asociada con un giro en U de la política parece trivial en comparación con el sufrimiento del que es responsable la posición política actual.La conversación

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Ian Hamilton es el Profesor Asociado de Adicciones en la Universidad de YorkNiamh Eastwood es miembro asociado del Centro de Investigación de Drogas y Alcohol, La Universidad de Middlesex y Director Ejecutivo de tortugitas.

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