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Las muertes por drogas se medirán en un esfuerzo por evaluar adecuadamente el estado del tratamiento de drogas en el Reino Unido

El Departamento de Salud del Reino Unido ha actualizado su Marco de resultados de salud pública (PHOF) para incluir un nuevo subindicador sobre el número de muertes por uso indebido de drogas.

El marco establece los objetivos clave de Public Health England, que, como Agencia Ejecutiva del Departamento de Salud, ha sido responsable de los servicios de drogas y alcohol desde 2013. Al agregar la medición de las muertes por abuso de drogas, PHE debería comenzar a obtener una comprensión más completa de la eficacia del tratamiento de drogas en el país y cómo el gobierno estrategia de drogas 2010 – “Apoyar a las personas para que vivan una vida libre de drogas” – está funcionando.

Antes de la inclusión de las muertes por uso indebido de drogas, solo se habían completado con éxito el tratamiento de drogas. medido bajo el PHOF.

Esta es una inclusión particularmente oportuna a la luz del preocupante aumento de muertes por uso indebido de drogas bajo la estrategia de drogas del gobierno, que impulsa la abstinencia como el objetivo principal. En 2014, el mayor número de Las muertes por intoxicación por drogas se registraron desde que comenzaron los registros., con muertes por abuso de drogas (aquellas que involucran una sustancia ilícita) que representan dos tercios del número total. Este aumento ha sido impulsado, en parte, por las muertes por sobredosis de heroína y/o morfina, que aumentaron un 65 por ciento entre 2012 y 2014.

Con un aumento tan alarmante en las muertes por drogas, se han planteado muchas preguntas sobre la eficacia de la agenda de abstinencia y “recuperación” de la estrategia contra las drogas. Aunque la recuperación del consumo problemático de drogas es, por supuesto, un objetivo para varias personas, es peligroso cuando se convierte en un compromiso estratégico que lo abarca todo.

Por ejemplo, si las personas participan en un programa de terapia de sustitución de opiáceos (TSO) para tratar la dependencia de los opiáceos y se les obliga a dejar de tomar la TSO con poca antelación para impulsar la recuperación, esto puede provocar una recaída en el consumo de drogas y aumentar la probabilidad de una sobredosis potencialmente mortal. De hecho, anecdótico la evidencia recopilada por Release sugiere que obligar a las personas a abandonar sus programas OST es una realidad trágica.

Lamentablemente ha habido intentos de arraigar este enfoque en las guías clínicas para el uso indebido y la dependencia de drogas (también conocidas como “directrices naranjas”), con un impulso para OST de tiempo limitado en 2014 para alinearse con el programa de recuperación.

En última instancia, el proceso de consulta no produjo ningún cambio y la recomendación de las directrices contra las salidas coercitivas del OST se mantuvo firme. Sin embargo, las directrices se revisarán una vez más este año.

Además, la naturaleza problemática de la agenda de recuperación se ha visto exacerbada por el inicio del localismo en la financiación del tratamiento de drogas. Al principio, esto parecía tener el potencial de ser beneficioso; un enfoque local significa que los servicios de salud pueden ser más conscientes de las necesidades locales. Sin embargo, en la práctica, las autoridades locales se han visto perjudicadas por los recortes de fondos del gobierno central, con una efecto desproporcionado sobre las organizaciones benéficas encargadas por las autoridades locales para prestar sus servicios públicos.

Los servicios de drogas y alcohol en particular se han visto sujetos a un “lotería de código postal”, donde su financiamiento y flexibilidad dependen de las simpatías del director de salud pública de la localidad. Con directores con problemas financieros que ponen un enfoque renovado en sus resultados financieros y una pago por resultados modelo que recompensa a los proveedores de servicios por el éxito demostrado en el marco de resultados aprobado, es comprensible que muchos servicios se hayan encontrado limitando sus servicios a aquellos para los que están siendo incentivados: aquellos “que sostienen la recuperación”. La agenda de abstinencia, entonces, es la reina.

Bajo este régimen, hay poco espacio para “clavijas cuadradas” (casos con complejidad) en un entorno de tratamiento de drogas. A Revisión de Public Health England en 2014 descubrió que los proveedores de servicios priorizaban el cumplimiento de los objetivos de recuperación en detrimento de estos casos más complejos, incluidos los de personas con “diagnósticos duales” de problemas de abuso de sustancias y problemas de salud mental. Los enfoques de reducción de daños, invaluables para estos casos complejos, fueron vistos como “infrafinanciados e infravalorados”. Los servicios ya no se ajustaban al cliente; más bien, los clientes fueron seleccionados en función de su capacidad para adaptarse al servicio.

Desde esta revisión, las autoridades locales se han enfrentado a recortes adicionales de 200 millones de libras esterlinas en el presupuesto nacional de salud pública en el período 2015/16, una reducción del 7.4 % en el presupuesto anual de salud pública transferido. El pronóstico para el futuro es aún más sombrío. Para los servicios que esperan ampliar su red, la situación solo ha empeorado. Las víctimas al final de todo esto son, por supuesto, las personas para quienes el enfoque en la abstinencia no es, y no puede ser, el enfoque correcto.

A la luz del estado bastante sombrío del sector de tratamiento de drogas, los cambios en el PHOF son un paso en la dirección correcta, aunque sea pequeño. Sin embargo, esto solo debería servir como el comienzo para proporcionar un escrutinio adecuado sobre la eficacia del tratamiento de drogas en el país, con el reconocimiento de los aspectos positivos de un compromiso sostenido si es necesario. Para algunos, la abstinencia puede ser una meta que está lejos de alcanzarse y se debe reconocer la estabilidad que puede ofrecer la continuación del tratamiento. 

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