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Políticas de drogas utilizadas para criminalizar a la comunidad LGBTQIA+ en Uganda

Los eventos en Uganda esta semana destacan cómo las políticas de drogas continúan siendo utilizadas como un mecanismo para el control social y la criminalización de las comunidades marginadas. 

Poco después de la medianoche del 11 de noviembre, 127 personas fueron arrestadas en Ram Bar, uno de los pocos bares amigables LGBTQIA+ en Kampala. Las detenciones fueron realizadas por la policía de Uganda, oficiales del ejército y Unidades de Defensa Local que reunieron a todos y los llevaron a la comisaría central. En el momento de redactar este informe, aún se confirma que más de 60 personas se encuentran bajo custodia policial.

La justificación oficial de este arresto masivo fue por el uso de sustancias prohibidas, específicamente fumar shisha y opio. En una entrevista con VOA, Patrick Onyango, portavoz de la Policía Metropolitana de Kampala, dijo que la policía recibió información de inteligencia de que Ram Bar es un centro para el uso ilícito de sustancias controladas; las personas detenidas serán acusadas bajo la Ley de Control del Tabaco (2015). Aquellos declarados culpables por usar shisha u opio pueden recibir una multa de $ 130 o encarcelamiento por hasta seis meses.   

Sin embargo, muchos sobre el terreno, incluido Frank Mugisha, el director ejecutivo de Minorías sexuales Uganda, argumentan que esto es claramente un ataque a la comunidad LGBTQIA+, y que las leyes sobre drogas se utilizan como un medio para criminalizar e intimidar. En una entrevista con VOA, señaló que Ram Bar es uno de los pocos espacios públicos para hacer divulgación con la comunidad LGBTQIA+ y en el momento del arresto, se estaba llevando a cabo una reunión de salud y una celebración. 

Una fuente anónima describe su experiencia del arresto: "Todo el tiempo fue increíblemente abusivo, verbal y físicamente. Me abofetearon, patearon y también a muchos otros. Decían cosas muy homofóbicas: vamos a erradicar a las personas". como tú, cómo te atreves, nos estás haciendo quedar mal", Informes de Alice McCool.

“Se llevaron a las mujeres primero y luego a los hombres. Seguían eligiendo personas y preguntando '¿eres hombre o mujer?' incluido yo mismo. Vimos que la prensa estaba allí, se unieron con la policía: fue realmente aterrador, estaban tomando fotos de todos, las luces parpadeaban en nuestros rostros "

Según personas en el terreno, los medios de comunicación habían sido informados de la operación con anticipación, por lo que se filmaron videos y se tomaron fotografías de las personas detenidas. Existe cierta preocupación de que los medios de comunicación chantajeen a los activistas LGBTQIA+ o repitan una salida masiva de activistas LGBT, lo que sucedió en el periódico Rolling Stone en 2010 y condujo a ataques dirigidos. 

Este es el segundo incidente este mes dirigido a la comunidad queer en Uganda. Dieciséis activistas LGBTQIA+ fueron arrestados recientemente bajo sospecha de sexo gay. Esto se produjo poco después de que un ministro de Uganda anunciara que el gobierno planeaba reintroducir la controvertida ley de pena de muerte para el sexo gay. Ahora está claro que el proyecto de ley no se volverá a presentar, posiblemente debido a la posible reacción violenta de la comunidad internacional. Parece que el estado de Uganda está utilizando otros medios, incluidas las leyes sobre drogas, para criminalizar a la comunidad LGBT en el país. 

Es crucial reconocer el impacto de la iglesia evangélica estadounidense en Uganda, que busca implementar leyes punitivas contra la homosexualidad para su propia agenda política. Scott Lively, un pastor norteamericano y presidente de Truth Ministries, fue demandado en 2012 por Sexual Minorities Uganda por crímenes contra la humanidad, debido a su papel como inspirador de un movimiento para despojar a los derechos e imponer la pena de muerte para los ugandeses LGBTQIA+. Si bien es necesario hacer que el estado de Uganda rinda cuentas, también debemos reconocer y reparar los daños causados ​​por los legados coloniales implementados por los británicos y ahora los de los EE. UU. El dominio colonial británico trajo leyes contra la homosexualidad a muchas naciones africanas, incluida Uganda.

En tiempos contemporáneos, la homofobia exportada y las políticas de drogas de los EE. UU. se utilizan para criminalizar a las minorías sexuales y los activistas en Uganda.  

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