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La política de drogas debe proteger a los líderes sociales, no exponerlos

Lucas Marín Llanes recientemente publicado una investigación para el International Journal of Drug Policy sobre cómo el programa colombiano de sustitución de cultivos está impactando a los líderes sociales y, en algunos casos, llevándolos a la muerte.

 

Recientemente visité Putumayo y Guaviare, departamentos ubicados al sur de Colombia, en una gira de campo para estudiar el programa de sustitución de cultivos reciente (PNIS). El PNIS ofreció incentivos económicos a los hogares cocaleros para sustituir sus cultivos de coca por productos legales como cacao, café, entre otros. Este programa fue diseñado durante la negociación del Acuerdo de Paz entre el Gobierno de Colombia y el ex Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Luego de alcanzado el Acuerdo final, el PNIS inició su implementación en 2017 y benefició a 99,000 hogares.

Uno de los objetivos de la visita de campo fue entrevistar a líderes sociales involucrados en la promoción del programa. En Colombia, los líderes sociales son activistas locales que promueven y protegen los intereses de sus comunidades. Además, los líderes sociales no son actores pasivos en contextos de conflicto. A través de su liderazgo y cohesión social, oponerse a los intereses de los grupos armados y la expansión de las economías ilícitas. Los líderes sociales se han enfrentado mayores riesgos desde el Acuerdo de Paz, principalmente por disputas territoriales entre los restantes grupos armados. Además, los líderes con los que hablé identificaron la promoción del PNIS como un factor de riesgo creciente para ellos y su trabajo. Abordé esta pregunta empírica en mi publicación reciente en el International Journal of Drug Policy.

En Colombia, múltiples fuentes monitorean la violencia contra líderes sociales y denuncian sus asesinatos. En mi artículo, usé 'Somos Defensores' ya que es la ONG con la serie de datos más larga sobre asesinatos de líderes sociales. Incluso si hay algunas diferencias entre las fuentes, todas ellas reporte una tendencia creciente en los últimos años.

Para evaluar el efecto del programa de sustitución de cultivos sobre la violencia hacia los líderes sociales, comparé municipios donde el programa ya había sido implementado contra un grupo de control de otros municipios cocaleros donde el programa no había sido implementado. El método empírico empleado es una estrategia de estudio de eventos que controla las características no observables invariantes en el tiempo y las diferencias en los asesinatos de líderes sociales antes de la implementación del programa. A través de estos métodos, estimé el efecto causal del programa PNIS en los asesinatos de líderes sociales.

El siguiente gráfico presenta la evolución de la tasa de homicidios de líderes sociales por 100,000 habitantes en municipios PNIS y no PNIS. El efecto del programa es directo. Antes de la línea roja vertical, que representa el inicio de la implementación del programa, la evolución de los asesinatos de líderes sociales fue similar en ambos grupos de municipios, mientras que después del programa hubo un aumento desproporcionado de la violencia hacia los líderes sociales en los municipios del PNIS. El programa aumentó la tasa de asesinatos de líderes sociales en un 481% y la probabilidad de un asesinato mensual aumentó en un 122%. No se encontraron efectos sobre la violencia general medida a través de las tasas de homicidio. Por lo tanto, el programa solo incrementó la violencia específicamente orientada hacia los líderes sociales.

Asesinatos de líderes sociales en municipios PNIS y no PNIS.

Además, exploré otros efectos del PNIS en función de las características del municipio. El programa incrementó los asesinatos de líderes sociales en municipios con menor densidad de cultivos de coca. Este hallazgo es potencialmente explicado por la mayor oposición de los líderes sociales a los intereses de los grupos armados en zonas donde su control no está consolidado. De acuerdo con la literatura previa, el programa aumentó el riesgo de los líderes sociales en regiones con presencia de grupos armados y disputas por el control territorial entre estos actores.

Estos resultados tienen implicaciones políticas convincentes para la política de drogas. Este es el primer artículo, hasta donde yo sé, que identifica empíricamente las consecuencias no deseadas de los programas de sustitución de cultivos como el PNIS. Estas intervenciones deben proteger a las comunidades y líderes sociales en lugar de exponerlos. De manera integral, en lugar de centrarse en el número de hectáreas de coca, la política de drogas debería mejorar el bienestar de los hogares, comenzando por las condiciones de seguridad. El diseño de programas de sustitución de cultivos debe incluir mecanismos de seguridad e inteligencia para anticipar el mayor riesgo que enfrentarán comunidades y líderes sociales. En Colombia, otras políticas -como la restitución de tierras- en territorios en conflicto incluyeron mesas de inteligencia para garantizar mayor seguridad a la comunidad y reducción de la violencia contra los líderes sociales. Es posible replicar este mecanismo para futuros diseños de políticas y garantizar la seguridad de las comunidades y sus líderes.

Por último, existen varias oportunidades para construir evidencia sobre el PNIS, ya que es el programa de sustitución de cultivos más grande del mundo en términos de hogares de beneficiarios (99,000) y gasto del gobierno (que representa el 0.4% del PIB nacional). Es necesario determinar sus efectos sobre los cultivos de coca y las condiciones socioeconómicas de los hogares. En este sentido, también se requiere una evaluación de la eficiencia de cada componente del programa para futuros diseños.

La política de drogas en Colombia debe avanzar y alcanzar objetivos deseables: protección de los líderes sociales, condiciones socioeconómicas de los hogares y conservación de los bosques. En consonancia con estos objetivos, Estados Unidos ha recientemente reorientó su relación relacionada con las drogas con Colombia, y los hacedores de políticas deberían aprovechar esta oportunidad para implementar intervenciones innovadoras como el mecanismo de inteligencia descrito anteriormente, pagos adicionales por servicios ecosistémicos, sustitución de cultivos de coca por conservación de bosques, entre otros. En esta dirección, la academia y los formuladores de políticas pueden emplear métodos como ensayos controlados aleatorios (RCT, por sus siglas en inglés) para evaluar políticas de medicamentos innovadoras y aumentar nuestra comprensión de las intervenciones, promoviendo a su vez programas eficientes, deseables y seguros para las comunidades locales.

 

Lucas Marín Llanes es actualmente asistente de investigación en el Centro de Estudios de Seguridad y Drogas de la Universidad de Los Andes (Colombia). Puedes seguirlo en Twitter.

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