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Continúan los indicios del narcotráfico en el antiguo “narcoestado” Guinea-Bissau

Los votantes en Guinea-Bissau esperan que las elecciones recientes pongan fin al estancamiento político en el país, donde los líderes no han logrado abordar un próspero comercio ilegal de cocaína.

La elección, celebrada el 10 de marzo, se produjo en medio de un prolongado desacuerdo en la nación de África occidental entre el gobierno, el parlamento y el presidente José Mario Vaz, que había paralizado el proceso parlamentario para elaborar nuevas leyes e implementar propuestas presupuestarias.

Guinea-Bissau fue una colonia portuguesa hasta 1974, y solo logró la independencia después de 11 años de lucha armada y un golpe militar liderado por los socialistas en Portugal. Desde entonces, el país ha sufrido inestabilidad política, siendo testigo de una guerra civil, cuatro golpes militares exitosos, otros 16 intentos de golpe y un asesinato presidencial. Con $ 3.3 mil millones, Guinea-Bissau tiene uno de los PIB más bajos de cualquier país del mundo y se ubicó en el puesto 13 más bajo en el Índice de Desarrollo Humano global 2018 de la ONU. Más de dos tercios de su población vive en la pobreza extrema.

En este contexto, a mediados de la década de 2000, los cárteles de la droga sudamericanos comenzaron a traficar enormes cargamentos de cocaína a través de los puertos de África Occidental; los mismos puertos que se habían establecido muchos años antes para traficar a miles de africanos a la esclavitud en Brasil y en todo el continente americano. El tráfico ilícito de cocaína pronto se volvió tan prolífico que la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) se refirió a Guinea-Bissau como el primer 'narcoestado' de África en 2008. Según los informes, las villas coloniales que rodean a Bissau, la capital de la nación, estaban llenas de ricos Miembros del cartel colombiano que operaban al aire libre con virtual impunidad. Hubo cierta resistencia a nivel local, con la ayuda de intervenciones extranjeras, pero carecían de la escala de recursos necesarios para ser efectivos en detener el flujo de narcóticos que ingresan diariamente por mar y aire. Portugal donó dos barcos para ayudar a capturar a los contrabandistas que se aprovechaban de la compleja costa insular de Guinea-Bissau, pero a menudo no se utilizaban porque la marina no podía permitirse el combustible necesario para operarlos.

Buque portacontenedores en el puerto de Bissau (Fuente: Wikimedia)

Sin embargo, no sería justo decir que la pobreza es la única razón por la que Guinea-Bissau se convirtió en un punto caliente para los traficantes de cocaína. Es ampliamente reconocido que muchos políticos, policías y fuerzas militares estaban a sueldo de los traficantes de drogas y, a menudo, eran cómplices en el desembarque de drogas en Guinea-Bissau y en facilitar su posterior envío a Europa. En 2008, la UNODC afirmó que una cuarta parte de toda la cocaína consumida en Europa occidental, valorada en más de 10 millones de dólares, se traficaba a través de África occidental.

En su Publicación 2016, Guinea-Bissau: Micro-Estado a 'Narco-Estado', los editores Toby Green y Patrick Chabal sostienen que la debilidad de las instituciones estatales es responsable de crear el entorno en el que floreció el narcotráfico. Sostienen que el poder en la región se ha personalizado tradicionalmente para servir a un grupo limitado de “élites”. Los patrones desarrollados antes del colonialismo y arraigados durante el gobierno colonial ven el poder y la riqueza acumulados por la clase política dominante actuando como conductos para los ingresos del comercio, la ayuda y las finanzas extranjeras. En Guinea-Bissau, cuando el comercio de maní y luego de anacardos disminuyó, los ingresos del tráfico de drogas inundaron los vacíos en la economía y la riqueza personal. Se ha sugerido que los asesinatos del presidente João Bernardo “Nino” Vieira y del comandante del ejército, general Batista Tagme Na Waie, en 2009, fueron asesinatos de ojo por ojo, ya que ambos competían por puestos en el lucrativo tráfico de drogas ilícitas.

Después de 2009, los esfuerzos internacionales concertados liderados por la UNODC y la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA) trabajaron para reducir el tráfico, lo que involucró a varios altos funcionarios gubernamentales y militares. Hablando de drogas reportaron en abril de 2013 por el arresto de Antonio Indjai, jefe de las Fuerzas Armadas de Guinea-Bissau, por conspirar para hacer negocios con el grupo paramilitar colombiano FARC. La acción internacional en el mismo mes culminó con el arresto de José Américo Bubo Na Tchuto, exjefe de la marina de Guinea-Bissau. Los fiscales afirmaron que Na Tchuto era un "capo de la droga" que ganaba $ 1 millón por tonelada en los envíos que ingresaban al país. La narrativa oficial presentada por los líderes estatales es que el arresto de Na Tchuto marcó el final del papel de Guinea-Bissau como un “narco-estado”, con carteles de la droga asustados y trasladando operaciones a las regiones vecinas. La realidad es más probable que los traficantes se volvieron más discretos y que continuó un nivel sustancial de comercio ilícito.

José Mário Vaz, Presidente de la República de Guinea-Bissau, y su esposa Rosa Teixeira Goudiaby Vaz (Fuente: Wikimedia)

La policía local sugiere que la fuente del posterior contrabando de cocaína se debe en gran medida a los mensajeros de drogas (también conocidos como "mulas") que transportan drogas en vuelos desde Brasil, pero esto ignora el hecho de que los esfuerzos de prevención se concentran en los aeropuertos porque las fuerzas de seguridad simplemente no tener fondos para patrullar las aguas costeras con algún grado de credibilidad. Incluso la UNODC redujo las operaciones en Guinea-Bissau en marzo de 2017 debido a la falta de financiación.

En un informe de la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado publicado en marzo de 2018, Lorraine Mallinder destacó la discrepancia entre la cifra oficial de la policía de 8.65 kg de cocaína incautada en 2017 y las afirmaciones de un "funcionario de alto rango de la ONU en Bissau" anónimo de que "no menos de 30 toneladas" de cocaína todavía ingresan al país cada año. año. También hay pruebas de que los grupos terroristas islámicos locales se han involucrado en la descarga de cocaína y en el traslado de cargamentos de heroína afgana en la otra dirección como fuente de financiación para sus actividades. No sorprende que la población local de Guinea-Bissau no haya salido ilesa de la repentina afluencia de drogas ilegales en los últimos años; mientras que los funcionarios afirman que los lugareños nunca han tenido acceso al mercado de la cocaína, las investigaciones independientes sugieren que el consumo de cocaína en polvo y crack se ha cobrado un alto precio entre muchos.

Las elecciones de marzo y el posterior acuerdo para formar un gobierno de coalición prometen estabilidad. Admitiendo que es posible que el estado no tenga tanto control sobre el tráfico de drogas como se insinuó anteriormente, el presidente Vas ha utilizado la atención sobre su nación en apuros “para pedir ayuda para luchar contra esta gente porque son fuertes”. Sus preocupaciones fueron subrayadas en en términos inciertos por un decomiso en vísperas de las elecciones legislativas del mes pasado de 789 kg de cocaína ocultos en el doble fondo de un camión cargado de pescado congelado.El decomiso por parte de la UNODC y la Unidad de Delincuencia Transnacional apoyada por Interpol en Bissau (TCU) y la Policía Judicial de Guinea-Bissau representa la mayor cantidad de drogas ilícitas jamás descubierta por las autoridades en el país. Ya sea que vea la incautación como evidencia de que el gobierno finalmente está logrando avances en sus esfuerzos para reducir la actividad de los cárteles de la droga, o como una señal de su De no hacerlo, una cosa está muy clara: los puertos de Guinea-Bissau continúan siendo un importante centro comercial para los traficantes.

Todos los ojos están ahora puestos en los líderes políticos. Las elecciones de marzo transcurrieron sin violencia ni incidentes graves y el pueblo de Guinea-Bissau está ansioso por dejar atrás el caos de los últimos años mientras buscan oportunidades para fomentar el desarrollo y la infraestructura legítimos. ¿Aprovecharán los políticos esta oportunidad para impulsar políticas transformadoras largamente postergadas o el encanto de los cárteles de la droga y sus miles de millones resultará demasiado difícil de resistir?

* John Cross es Gerente de Alcance y Comunicaciones en Asociación de Acción para el Cumplimiento de la Ley (LEAP) Reino Unido

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