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El consumo de drogas se vuelve “particularmente severo” en Corea del Norte

El consumo de drogas es aún más generalizado en Corea del Norte de lo que se pensaba, según nueva información presentada por un centro de investigación de Corea del Sur.

At un seminario en Seúl A principios de diciembre, Lee Gwan Hyeong reveló los hallazgos inesperados de la investigación de su equipo sobre Corea del Norte, el país conocido oficialmente como República Popular Democrática de Corea (RPDC). Aproximadamente una de cada tres personas en la RPDC consume sustancias que son internacionalmente reconocidas como ilegales, siendo la metanfetamina la droga preferida más popular.

Lee es investigador en el Centro de base de datos para los derechos humanos de Corea del Norte (NKDB), un centro de investigación de Corea del Sur que promete exponer las violaciones de derechos humanos del gobierno de la RPDC y "proteger y apoyar a las víctimas de estos casos".

La investigación, que la NKDB llevó a cabo principalmente mediante la realización de numerosas entrevistas en profundidad con desertores de la RPDC, no debe considerarse concluyente. La naturaleza reservada del régimen de la RPDC impide que la información clara sobre su ciudadanía se convierta en conocimiento público internacional. Además, la naturaleza obviamente politizada de la relación Corea del Sur-RPDC arroja algunas dudas sobre la objetividad de la investigación realizada por grupos leales a la primera.

No obstante, la información de la NKDB sugiere una tasa sin precedentes a nivel internacional de personas que consumen metanfetamina, conocida localmente como “bingdu”.

“El problema es particularmente grave porque la distribución y disponibilidad de drogas se ha vuelto omnipresente en todo el país. Una gran proporción de la población, independientemente de su edad, sexo o clase, se ha convertido en un consumidor activo de [metanfetamina]”, Lee explicado.

La investigación de Lee sugiere que la prevalencia del consumo de drogas es particularmente alta en la capital nacional, Pyongyang, donde un desertor de la RPDC afirmó que "la gente te mira raro si no consumes drogas".

Como ocurre con la mayoría de las políticas públicas de la RPDC, sus leyes sobre drogas no son claras. Según publicación regional NK diario, el régimen reclasificó las drogas ilegales como "mercancías" en 2003, lo que permitió su producción, venta y uso legales.

Los profesionales internacionales de la salud consideran cada vez más la regulación legal de las drogas ilícitas como un enfoque eficaz para reducir los daños del consumo de drogas y mejorar la salud pública. Sin embargo, es vital que dicho enfoque vaya acompañado de herramientas de educación y reducción de daños (como la provisión de equipos estériles), y que el estado no fomente el consumo de drogas.

Hay poca evidencia de que el régimen de la RPDC esté proporcionando un enfoque que reduzca los daños del consumo de drogas. Yang Ok-kyung, profesor de bienestar social que ha encuestado a más de 1,400 desertores de la RPDC sobre el tema, afirma que el régimen no tiene un sistema para “curar y prevenir” la adicción a las drogas.

La NKDB corroboró esto: “Como Corea del Norte no tiene la posibilidad de resolver la adicción a las drogas, muchos norcoreanos simplemente continúan usando drogas a pesar de los efectos negativos en su salud mental y física”.

En lugar de intentar reducir el consumo problemático de drogas entre sus ciudadanos, el régimen de la RPDC puede estar alentándolo activamente. Existe evidencia significativa que sugiere que el régimen ha estado involucrado en el tráfico de opio y metanfetamina durante décadas. Debido a lo impredecible del tráfico internacional, el régimen puede estar intentando ganar más dinero y construir una base de consumidores más grande fomentando la adicción a las drogas en el país.

Puede ser difícil sacar conclusiones sobre cuestiones de política relacionadas con la RPDC debido a la falta de datos disponibles. Independientemente, la investigación de la NKDB indica que el uso problemático de drogas es una amenaza importante para la vida de las personas. Sin disposiciones de reducción de daños, esto podría conducir a una pandemia de salud de proporciones sin precedentes.

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