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Drogas, disociativos y desplazamiento: el informe sobre drogas del festival, parte I

Ve a un festival este verano y las drogas nunca estarán lejos. Los dos están inextricablemente vinculados, ya que la gente busca relajarse durante los hedonistas fines de semana de verano. A medida que comienza la temporada de festivales en el Reino Unido, le pedimos a la profesora Fiona Measham que nos informara sobre las tendencias de drogas de los festivales de este año y qué consejos les daría a los asistentes a los festivales que intentan mantenerse seguros este verano. En la Parte I de este reportaje exclusivo, Fiona revela cómo la Ley de Sustancias Psicoactivas ya está dando forma al consumo de drogas en la escena de los festivales.

El verano está aquí de nuevo, el sol brilla (principalmente) y las botas de agua están (definitivamente) puestas. Este verano también ve la primera prueba real para la Ley de Sustancias Psicoactivas (PSA), una Ley impulsada por nuestro nuevo primer ministro mayo, que entró en vigor en mayo. Junto a los headshops, que fueron foco de preocupación por las ventas de NPS (Nuevas Sustancias Psicoactivas), los festivales marcaron otra preocupación clave, ya que se considera que estos eventos en los que se consumían muchas NPS. Ahora que la temporada de festivales de verano está en pleno apogeo, ¿cómo funciona la Ley de Sustancias Psicoactivas en los festivales de música del Reino Unido? ¿Ha reducido con éxito el uso de NPS y los problemas relacionados con NPS?

Este artículo fue publicado por primera vez por Voltear. Puedes leer el original aquí.

Si bien ambos campos, los que se oponen y los que apoyan la Ley, sin duda encontrarán evidencia para respaldar su propia posición, la realidad es, como era de esperar, más complicada. Al igual que con cualquier droga, los flujos y reflujos en el mercado de NPS se pueden rastrear a través de cambios en el precio, la pureza, la disponibilidad y el atractivo, así como las cantidades compradas y vendidas, y los indicadores de daños relacionados con las drogas, como incidentes médicos, hospitalizaciones y muertes. Sin embargo, lo más interesante, y aún más difícil de rastrear, es la relación entre las NPS y las drogas ilegales establecidas, y el problema del desplazamiento entre los dos.

Para algunos usuarios, para algunas drogas, la PSA ha inclinado la balanza a favor de reducir el uso o dejar de consumirlas por completo, agregando peso al argumento de que la criminalización puede marcar la diferencia. Hay alguna evidencia para este punto de vista. Un aumento en el precio, una reducción en la pureza y una reducción en la disponibilidad reducirán el atractivo de cualquier producto y aún más para los productos 'tómalo o déjalo' que los clientes no están dispuestos a buscar en los callejones oscuros. Esto fue evidente con la mefedrona en 2010, mientras que algunos grupos de usuarios cambiaron de suministros legales a ilegales, muchos más simplemente dejaron de tomarla.

Este parece ser el caso con el óxido nitroso este verano. Después de un aumento exponencial en la prevalencia año tras año durante los últimos cinco años, el verano de 2016 ha visto una reducción masiva en su uso en festivales. Los botes de metal ya no ensucian los lugares de los festivales y el silbido de los globos que llenan de gas ha cesado más o menos, un alivio para cualquiera que esté sentado contemplando el amanecer en el círculo de piedras de Glastonbury, y seguramente indica el éxito de los prohibicionistas y ambientalistas por igual.

Para aquellos que se oponen al PSA y a la prohibición en general, es probable que vean evidencia de que la criminalización ha tenido poco efecto y fácilmente puede señalar un mercado ilegal boyante que ahora también incluye algunas NSP. Pero, ¿qué tan populares son las NPS entre los asistentes al festival?

Habiendo pasado seis años investigando el uso de drogas en festivales, me inclino a concluir que no mucho. El interés inicial en las NPS en la época del surgimiento de la mefedrona también se filtró entre los asistentes al festival, junto con algunas incursiones en psicodélicos y el ya mencionado atractivo del óxido nitroso. Sin embargo, mi investigación sugiere que el uso de NPS en festivales rara vez supera el 10 % y ahora está muy por debajo del 5 %. ¿Es esta una victoria para la prohibición? No si miramos el atractivo original de NPS: para llenar un vacío en el mercado y abordar la desilusión con las drogas ilegales. La alta pureza actual, el bajo precio, la fácil disponibilidad y la consiguiente popularidad del éxtasis sugieren que no podemos esperar que los controles legislativos disuadan la demanda o reduzcan la oferta si el precio es el adecuado.

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Los resultados de mis tres años de pruebas forenses en festivales lo confirman: por ejemplo, en promedio, menos del 10 % de las drogas analizadas son NPS y más del 70 % son MDMA en forma de píldora, polvo o cristal. De hecho, el mayor problema de salud de los dos últimos veranos ha sido el éxtasis de alta pureza en circulación, con un aumento gradual de las muertes relacionadas con la MDMA en el Reino Unido junto con los niveles de pureza de la MDMA. Tal es el nivel de incidentes médicos relacionados con la MDMA en los festivales que El Loop lanzó su #CrushDabEspera campaña el verano pasado para resaltar el desafío de la dosificación adecuada con Crystal MDMA.

(Flickr – Panorama Mundial)

Pero, ¿es este el final de NPS? Los usuarios de NPS han cambiado en los últimos ocho años, de los psiconautas, estudiantes y asistentes a festivales de años anteriores, a grupos sociales claramente diferentes. Caracterizados por privaciones múltiples, estas son personas para quienes los cannabinoides sintéticos en particular son una forma barata pero potente de escapar temporalmente de sus problemas de desempleo, falta de vivienda y encarcelamiento. Para este grupo, la criminalización tendrá el efecto negativo de empujar las ventas clandestinamente sin disuadir la demanda ni frenar la oferta. De hecho, los márgenes de beneficio adicionales y la falta de controles regulatorios la convierten en una industria atractiva para los inescrupulosos, ya que encontramos al mirar el cambio de los headshops de la calle principal a los distribuidores de la calle secundaria en Lancashire.

¿Y qué hay de la reducción significativa de óxido nitroso en los festivales de verano de este año? ¿Podría la caída en la disponibilidad de óxido nitroso haber provocado un aumento en el uso de ketamina en los festivales? Quizás solo un cínico vincularía el aumento de un disociativo de corta duración con el declive de otro y, sin embargo, sabemos que la demanda continua impulsa el desplazamiento del producto. Tal como la mefedrona era un complemento del uso de drogas de Clase A cuando el éxtasis y la pureza de la cocaína cayó, por lo que el óxido nitroso fue media hora de tontería para los ya medio ebrios. Su declive se produjo después de la PSA y junto con un aumento notable en el uso de ketamina y los problemas relacionados con la ketamina, evidente en mi investigación, pruebas y prestación de servicios de bienestar, y también informado por otros servicios de bienestar este verano. La preocupación es que la criminalización es un factor que conduce al desplazamiento hacia drogas más problemáticas, del cannabis a los cannabinoides sintéticos y del óxido nitroso a la ketamina, con los riesgos adicionales de posesión criminalizada y úlceras en la vejiga.

También estamos viendo un aumento en el uso involuntario de NPS. Mis pruebas forenses en el sitio continúan identificando NPS en circulación en festivales, infiltrándose en el mercado ilegal al ser malvendidos como drogas ilegales establecidas, incluida la metilona para MDMA y la metoxetamina para ketamina.

La única forma en que podemos saber con seguridad qué está circulando en los festivales y si los comerciantes están vendiendo NPS de manera indebida a los usuarios es realizar pruebas forenses en el sitio y comparar lo que los usuarios creen que han comprado con lo que realmente compraron. Esto es esencial para la seguridad pública, para que los servicios de emergencia respondan adecuadamente a los incidentes y para los mensajes de reducción de daños dirigidos a los usuarios.

Explicaré cómo funcionaría un sistema de pruebas forenses in situ en la Parte II. Es #TimeToTest

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