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Ecuador da pasos agigantados hacia la legalización del cannabis

En diciembre de 2020, la Asamblea ecuatoriana aprobó el uso medicinal del cannabis en Ecuador, un hito para una sociedad conservadora. Hay muchos beneficios de legalizar completamente el cannabis; es el momento de cambiar el paradigma.

 

Sin embargo, existen algunas restricciones que sin duda se implementarán al servicio de la guerra contra las drogas. Por ejemplo, un umbral permite que las personas lleven legalmente una pequeña cantidad de drogas. Si bien esto podría verse como un paso adelante para abolir la guerra contra las drogas, los umbrales permiten que las autoridades ejerzan discrecionalidad sobre si proceder o no con el arresto. Los legisladores ecuatorianos deben trabajar para resolver este problema, que ha sido particularmente perjudicial para las comunidades no blancas y más pobres, y acosa a las personas que son vulnerables a la discriminación por perfilado por parte de las fuerzas del orden.

 

Legalizando el Cannabis en Latinoamérica

 

Echemos un vistazo a cómo otros países en la región en materia de legalización del cannabis y despenalización de las drogas.

Pero en primer lugar, es importante diferenciar legalización y despenalización. Si bien esto último significa que seguiría siendo ilegal, ninguna persona sería procesada ni castigada por poseer cannabis; el primero se refiere a la eliminación de toda prohibición, en este caso, del cannabis.

En 2013, Uruguay fue el primer país latino en legalizar el cannabis con fines medicinales y recreativos. En 2021, el presidente de Colombia, Iván Duque, autorizó una ley que permite el uso medicinal e industrial del cannabis en todo el país. Perú está cada vez más cerca de legalizar completamente el cannabis (uso medicinal ya está permitido), manteniendo fuertes discusiones entre los políticos. Después de Uruguay, México es el segundo país en América Latina para legalizar completamente el cannabis para uso personal. A pesar de haber presenciado un cambio de paradigma en toda la región durante la última década, aún queda mucho por hacer con respecto a la Guerra contra las Drogas.

Ecuador avanza en la dirección correcta hacia la legalización total del cannabis; sin embargo, los legisladores solo han discutido el uso medicinal e industrial. Es importante resaltar el impacto que la legalización de estos usos del cannabis puede generar para la población ecuatoriana.

En primer lugar, se satisfarán las necesidades de los consumidores de cannabis actuales y futuros, ayudándoles a superar dolores, enfermedades y más. En segundo lugar, la liberalización de las leyes de drogas puede ayudar a desarrollar nuevas industrias dentro del país, lo que significa más puestos de trabajo para la gente, reduciendo el desempleo, el subempleo y la pobreza. La legalización del cannabis puede ayudar a las personas de muchas maneras, así que, ¿a qué esperan los políticos?

Además, es hora de que los asambleístas comiencen a discutir otros temas que ayudarán a enfrentar la actual crisis carcelaria en el país, que se ve exacerbada por las leyes punitivas sobre drogas. Paso a paso, debemos caminar hacia un objetivo en mente, poner fin a la guerra contra las drogas mediante la despenalización de todas las drogas. Legalizar el cannabis es solo un paso hacia este objetivo; debe ir acompañado de un plan nacional de educación y comunicación, especialmente para los jóvenes, con alcance global.

Este proceso puede ser histórico si toma la dirección correcta y si hay voluntad política para enfrentar alguna oposición de los grupos conservadores. Juntos es posible hacer un cambio. Como dijo una vez José “Pepe” Mujica (expresidente uruguayo): “el tema es el narcotráfico, no la marihuana”; hay que ir más allá, el tema es la política de drogas punitiva. Nadie debería estar en la cárcel por consumir drogas o por posesión. Nadie debería estar en la cárcel en absoluto.

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