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Diputado egipcio propone ley para despenalizar todo uso de drogas

Un parlamentario egipcio ha propuesto un proyecto de ley que despenalizaría el uso personal de drogas, aunque la medida ha recibido una respuesta mixta.

John Talaat, diputado independiente y vicegobernador de El Cairo, ha presentado un proyecto de ley que pondría fin a la criminalización del consumo de drogas y, en su lugar, ofrecería “tratamiento” a las personas. Talaat dijo que esta reforma fue necesario porque “el trato es mejor” que “el costo que el estado gasta en [prisión]”. Él también señaló que muchos de los actualmente procesados ​​por delitos de drogas son jóvenes, lo que significa que la criminalización es “desperdiciar su futuro”.

Talaat sugirió que las personas que consumen drogas deberían recibir "tratamiento... durante un período de tiempo de 3 a 6 meses, para abordar la adicción a las drogas" en lugar de encarcelamiento, aunque no describió si esto sería obligatorio.

Actualmente, Egipto implementa un enfoque punitivo estricto hacia el uso de drogas. Ley nro. 122 de 1989 (Sobre el Control de Estupefacientes y la Regulación de su Utilización y Comercio) establece que cualquier persona que sea sorprendida tomando una droga ilegal "en locales que han sido preparados o dispuestos" para tales acciones:

“[S]era sancionado con prisión por un período no menor de un año y una multa de no menos de 1,000 libras [$56 USD] y no más de 3,000 libras [$167 USD]. La pena se duplicará en el caso de que la sustancia estupefaciente ofrecida para tomar sea cocaína [o] heroína…”

La ley propuesta por Talaat no cambiaría las políticas sobre tráfico de drogas, un delito que puede conllevar la pena de muerte para los condenados.

El Dr. Salah Fawzi, miembro del Comité Supremo para la Reforma Legislativa y profesor de derecho constitucional, ofreció apoyo tibio por la propuesta de Talaat. Afirmó que no existe ningún obstáculo constitucional para tal reforma, y ​​que otros países han implementado con éxito medidas similares, por lo que las medidas propuestas deben ser estudiadas y discutidas.

Sin embargo, el proyecto de ley también ha sido criticado, incluso por el ex ministro adjunto del Interior, Magdy al-Bassiouni, quien afirmó que la criminalización mantiene los estándares morales, y que la despenalización aumentaría el número de personas que consumen drogas. Sin embargo, no hay evidencia para las afirmaciones de al-Bassiouni de que la despenalización aumenta el consumo de drogas; de hecho, la investigación sugiere que es todo lo contrario. En Portugal, que despenalizó toda posesión personal de drogas en 2001, las tasas de consumo de drogas han declinado entre los jóvenes, y las tasas de consumo de drogas en el último año y en el último mes han disminuido en toda la población.

La propuesta también fue tergiversada por varias fuentes de noticias egipcias, y algunas retrataron a John Talaat como defensor del consumo de drogas. Talaat denunció esta cobertura en un mensaje de Facebook, implorando a sus seguidores que comprendan el verdadero propósito del proyecto de ley.

Talaat anunció el proyecto de ley a mediados de octubre y comenzó a recolectar las firmas de otros parlamentarios el 21 de octubre. Si obtiene suficiente apoyo, espera que se considere en algún momento durante la actual sesión parlamentaria de Egipto, que durará hasta el verano. 2019.

Este es el segundo paso importante hacia una reforma progresiva de la política de drogas en Oriente Medio en los últimos meses; en julio, un funcionario libanés declaró que el Parlamento se disponía a "estudiar y aprobar las leyes necesarias para legalizar el cultivo y consumo de hachís con fines medicinales".

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