El debate francés sobre la legalización del cannabis ignora la raza, la religión y el encarcelamiento masivo de musulmanes

La evidencia sugiere que los hombres musulmanes en Francia han sido arrestados y encarcelados desproporcionadamente por delitos relacionados con el cannabis desde que la droga se volvió ilegal en 1970. Francisco Osorio / flickrCC BY-SA

El verano pasado en Francia, decenas de “cafés CBD” se abrieron repentinamente en todo el país.

Explotando una escapatoria legal creada originalmente para los productores de cáñamo, estas empresas emergentes vendían a los clientes en cola aceites, bebidas y ungüentos con cannabidiol, un compuesto de cannabis que es una “cura” caprichosa, aunque no probada, para el insomnio, la ansiedad y más. El gobierno francés reaccionó rápidamente y a mediados de junio había prohibido oficialmente la venta de CBD. Los cafés de CBD desaparecieron en un mes.

Pero el breve experimento de Francia con el cannabidiol parece haber iniciado un movimiento para legalizar el cannabis, que ha sido ilegal desde 1970.

El 19 de junio, docenas de economistas, médicos y políticos franceses publicaron una carta abierta en la popular revista de noticias L'Obs, denunciando la “bancarrota” de la prohibición del cannabis e implorando a la nación a “Légalisons-Le!”. Poco después, un consejero económico del primer ministro francés publicó un informe criticando la guerra contra las drogas en Francia como un “fracaso francés” costoso y pidiendo la legalización del cannabis por razones financieras.

Luego, en julio, la agencia de seguridad de drogas de Francia aprobó el lanzamiento de pruebas de cannabis medicinal en Francia –algo que los médicos y activistas han promovido desde 2013.

El debate de la política de drogas de Francia hace eco en gran medida de conversaciones similares que han llevado a una docena de estados de EE. UU. a legalizar y regular el cannabis desde 2014, a excepción de una diferencia: Francia ha ignorado el vínculo entre la raza, el cannabis y el encarcelamiento masivo.

 

La guerra oculta de Francia contra las drogas

La evidencia sugiere que la prohibición del cannabis en los últimos 50 años ha castigado desproporcionadamente a la minoría musulmana de Francia.

Alrededor de una quinta parte de los prisioneros franceses fueron condenados por delitos de drogas, según el Ministerio de Justicia Francés–una tasa comparable a la de los Estados Unidos. Casi todos ellos son hombres.

No existe un desglose demográfico de esta población, porque el credo francés de “igualdad absoluta” entre los ciudadanos ha hecho ilegal desde 1978 recopilar estadísticas basadas en la raza, el origen étnico o la religión. Pero el sociólogo Farhad Khosrokhavar, que estudia el sistema penitenciario de Francia, descubrió que aproximadamente la mitad de las 69,000 personas encarceladas hoy en Francia son musulmanes de ascendencia árabe.

Los musulmanes representan solo el 9% de los 67 millones de habitantes de Francia.

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Según un estudio de enero de 2018 encargado por la Asamblea Nacional de Francia, de las 117,421 detenciones por drogas en Francia en 2010, el 86% involucraba cannabis. Los arrestos por cannabis también están aumentando rápidamente. El mismo estudio informó que el número de personas arrestadas anualmente por “uso simple” de cannabis en Francia aumentó 10 veces entre 2000 y 2015, de 14,501 a 139,683.

En conjunto, este y otros datos sugieren que hasta 1 de cada 6 prisioneros en Francia hoy en día puede ser un hombre árabe musulmán que usaba, poseía o vendía cannabis.

 

Asesinos hachís

El impacto desproporcionado de las leyes francesas sobre drogas en los hombres musulmanes no es sorprendente teniendo en cuenta que los franceses han asociado durante mucho tiempo a los musulmanes con el cannabis –específicamente el hachís, una resina de cannabis.

Como sostengo en mi tesis doctoral y en mi próximo libro sobre la historia del hachís en Francia, los franceses del siglo XIX creían que esta droga leve causaba locura, violencia y criminalidad entre los musulmanes del norte de África.

Escribiendo a principios de 1800, el famoso erudito francés Antoine-Isaac Silvestre de Sacy popularizó la idea de que la palabra “asesino” derivaba de la palabra árabe “hachís” y que ambos se originaron con una secta musulmana llamada Asesinos de Alamut, que operaba durante las cruzadas.

Descrito por primera vez en el libro de viajes italiano de 1300 “Los viajes de Marco Polo”, se rumoreaba que los Asesinos de Alamut usaban una “poción intoxicante” para engañar a los devotos en Irak y Siria para que se convirtieran en asesinos. Sacy creía que la poción estaba hecha de hachís, citando referencias árabes contemporáneas a la secta como “al-Hashishiyya” o “comedores de hachís”.

Estos asesinos, argumentó Sacy, “fueron criados específicamente para matar” por su líder, conocido como el Viejo Hombre de la Montaña. Fueron alimentados con hachís para garantizar “una resignación absoluta a la voluntad de su líder”.

Aunque en gran medida es una ficción, las afirmaciones de Sacy sobre los asesinos musulmanes que consumen cannabis ganaron popularidad en Francia, particularmente en medicina.

Hashís. Mjpresson/Wikimedia Commons, CC BY-SA

 

Docenas de doctores de mediados del siglo XIX mencionaron el trabajo de Sacy en su investigación, descubrió mi investigación. Creían que la ciencia farmacéutica occidental podía “domesticar” el hachís –este tóxico peligroso y exótico de Oriente, para que los médicos lo usaran para tratar enfermedades tan temibles como la locura, la peste y el cólera.

El hachís médico, principalmente en forma de tintura, floreció en Francia durante las décadas de 1830 y 1840.

Pero los franceses pronto se desilusionaron con su maravillosa droga. Ahora sabemos que el cannabis alivia los síntomas de algunas enfermedades, pero no puede curar el cólera.

A medida que aumentaron los tratamientos fallidos y muchas de las filosofías médicas que sustentaban el uso del hachís se volvieron obsoletas en Francia a fines del siglo XIX, su uso como medicina terminó en gran medida. En 1953, Francia hizo ilegal el hachís medicinal.

 

Locura colonial reefer

Sin embargo, el vínculo entre el hachís y los musulmanes violentos estaba arraigado en la conciencia nacional. E influyó en la política pública francesa durante décadas.

Funcionarios y médicos en la Argelia colonial francesa, al ver el uso del hachís como una causa de locura y criminalidad violenta, llenaron los hospitales psiquiátricos de toda Argelia con musulmanes locales que supuestamente sufrían “folie haschischique” –básicamente, “locura de reefer”.

Tal pensamiento también ayudó a justificar la creación del Código de l’Indigénat en 1875, una ley francesa que institucionalizó el racismo y el apartheid en el norte de África francesa al designar oficialmente a los musulmanes como sujetos en lugar de ciudadanos.

En nombre de la promoción del “orden colonial”, Francia estableció códigos legales separados y desiguales que promovían la segregación, el trabajo forzoso y las restricciones de los derechos civiles de los musulmanes y otros africanos.

La asociación estigmatizante entre musulmanes, hachís y criminalidad persistió después del fin del Imperio Francés en 1968. Siguió a los africanos del norte que emigraron a Francia, que se creía propensos a la violencia y la criminalidad y, como tales, estaban sujetos a la vigilancia del gobierno, los interrogatorios y el excesivo uso de fuerza policial en Francia.

Los parlamentarios franceses que buscaban criminalizar el cannabis a fines de la década de 1960 adoptaron estas opiniones discriminatorias.

Describieron el creciente problema de drogas de la nación como una “plaga extranjera” propagada por narcotraficantes árabes. Un miembro de la Asamblea Nacional francesa incluso citó a Sacy, recordando a sus colegas legisladores que el cannabis había inspirado una vez un culto a los asesinos musulmanes llamados los “Hachichins”.

Los legisladores franceses de hoy probablemente no usarían una investigación tan desacreditada o un lenguaje estigmatizante para conectar a los musulmanes con el cannabis. Pero el número de musulmanes encarcelados por delitos relacionados con las drogas sugiere que este racismo histórico está vivo y bien en Francia.

Si Francia se mueve para regular el cannabis legal, muchos médicos, fumadores de marihuana y economistas libertarios seguramente se regocijarán. Pero pueden ser los musulmanes franceses los que más se benefician.

 

Este artículo es republicado de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original aquí.