El Gobierno de Trump Presiona a Colombia para Reintroducir la Erradicación Aérea de Coca

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Las autoridades estadounidenses están pidiendo la reintroducción de un controvertido programa de fumigación aérea de cultivos de coca en Colombia, aunque es incierto si el gobierno colombiano aceptará la medida.

Rex Tillerson, secretario de Estado de Estados Unidos, ha dicho que los funcionarios colombianos deben reiniciar la erradicación aérea de los cultivos de coca, la planta de la cual se extrae la cocaína. Hablando en una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado el 13 de junio, Tillerson dijo que "tenemos que volver a la fumigación, volver a destruir esos campos. Ellos [Colombia] están en un lugar muy malo ahora en el suministro de cocaína a los Estados Unidos ".

Las declaraciones de Tillerson se produjeron en respuesta a una declaración del senador Marco Rubio, quien denunció el "aumento masivo de la producción de cocaína en Colombia [...] coincide perfectamente con la decisión del Presidente Santos de suspender la erradicación aérea".

Según un informe de la Casa Blanca, la tasa de cultivo de coca en Colombia aumentó un 18 por ciento entre los años 2015 y 2016.

Hasta el año 2015, el gobierno colombiano había estado fumigando en forma aérea con glifosato, un poderoso herbicida, los cultivos de coca en un intento por acabar con su cultivo. El uso de este producto químico en la erradicación de los cultivos se detuvo después de la publicación de un informe de the International Agency for Research on Cancer que identificó al glifosato como "probablemente cancerígeno para los seres humanos". Como informó TalkingDrugs, el estado reintrodujo el uso de glifosato en abril del año 2016, pero lo restringió a la erradicación manual de cultivos, en lugar de aérea.

En mayo, el presidente Donald Trump se reunió con el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, para discutir el aparente aumento del cultivo y tráfico de cocaína, que Trump calificó de "una alarmante - muy alarmante tendencia" mientras que afirmó que "ayudaría a la estrategia de Colombia para identificar y eliminar las redes de narcotráfico, financiamiento ilícito, cultivo de coca y producción de cocaína".

El Presidente Trump celebra una conferencia de prensa conjunta con el Presidente Santos (Fuente: White House)

Cuando se le preguntó sobre la mejor manera de contrarrestar el cultivo y el tráfico de drogas desde Colombia a Estados Unidos, Santos dijo que su gobierno estaba empleando "una nueva estrategia: la zanahoria y el palo. El palo, por la erradicación forzada. Ya hemos erradicado, sólo este año, 15,000 hectáreas ", dijo, refiriéndose a la erradicación manual. La "zanahoria", describió, involucra un esquema de sustitución voluntaria, por el cual las familias que cultivan coca están siendo económicamente incentivadas para cultivar cultivos alternativos.

La breve respuesta de Trump no abordó la erradicación o el desarrollo alternativo para los agricultores de coca: "Lo diré un poco más corto: los muros funcionan. Pregúntenle a Israel. Funcionan. Créanme, funcionan. Y no tenemos otra opción ", dijo, refiriéndose a sus planes de construir un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

De vuelta en Colombia, las autoridades han expresado una diversidad de opiniones desde que se reanudó el debate sobre la fumigación aérea.

Néstor Humberto Martínez, Fiscal General de Colombia, respaldó la convocatoria de los Estados Unidos para la renovación del programa de fumigación aérea. Para Martínez, la solicitud de los Estados Unidos para la reintroducción del programa es sin duda bienvenida, ya que ha estado pidiendo públicamente su regreso desde el año pasado.

Luis Gilberto Murillo Urrutia, Ministro de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible, expresó su firme oposición a la medida. El dijo que el pedido de fumigación por parte de Estados Unidos es inaceptable; "Consideramos [que la fumigación aérea es] inconveniente porque es indiscriminada ... y afecta tanto a la salud humana como al medio ambiente", advirtió.

Mientras tanto, el vicepresidente Oscar Naranjo ofreció una respuesta más moderada, señalando que la fumigación de los cultivos aéreos "no era la fórmula más efectiva" para contrarrestar la producción de coca. Su implementación antes del año  2016, dijo, se debió en parte a que las fuerzas del gobierno colombiano no pudieron erradicar manualmente las cosechas del suelo debido a un conflicto con el grupo guerrillero de las FARC. La erradicación manual es posible ahora que las tensiones entre el estado y las FARC están enfriando, afirmó. Naranjo afirmó que combinar la erradicación manual con el esquema de sustitución voluntaria sería suficiente para contrarrestar el cultivo de coca.

Si bien parece haber un apoyo político insuficiente para reintroducir la fumigación aérea de los cultivos de coca en Colombia, aún no se ha visto si el gobierno de Trump incluirá este requisito a cambio de la provisión de ayuda externa. Esto podría tener serias consecuencias, ya que Colombia se ha vuelto cada vez más dependiente de la ayuda estadounidense para financiar sus esfuerzos contra el narcotráfico.