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El programa de reducción de daños de Estonia revierte brillantemente su epidemia de sobredosis

Anteriormente, un claro ejemplo de los daños de los opioides sintéticos, Estonia implementó con éxito una serie de programas de reducción de daños que revirtieron su sombría crisis de salud pública relacionada con los opioides.

Un estudio europeo reciente que hace un balance de la respuesta de Estonia al aumento de las muertes relacionadas con las drogas desde el cambio de siglo demuestra cómo la reducción de daños es una parte esencial de cualquier programa de salud pública.

Producido dentro del más amplio Prevalencia, uso y sobredosis de opioides sintéticos en Europa (SO-PREPARACIÓN) Proyecto europeo, que tiene como objetivo producir recomendaciones basadas en evidencia para prepararse para una posible crisis de opioides sintéticos, su informe estonio describió cómo ingresaron los opioides sintéticos al país y cómo respondió el Instituto Nacional de Salud.

 

El desafío sintético de Estonia

Estonia es un ejemplo particularmente claro de un mercado donde los opioides sintéticos han sido más frecuentes que los opioides convencionales. Interrupciones en el suministro de heroína afgana a Europa a principios del 21st siglo llevó a la adopción generalizada de nuevas sustancias psicoactivas, en particular el fentanilo. Un año después de la introducción del fentanilo, había superado a la heroína como el opioide más consumido en el mercado estonio. Como opioide sintético, el fentanilo es estimado ser 100 veces más fuerte que la morfina, con una dosis tan pequeña como 3 mg suficiente para matar a un adulto. Como resultado, Estonia tenía la mayor mortalidad tasa por sobredosis de drogas en Europa entre 2007 y 2017.

Ambos viales contienen la dosis letal de heroína y fentanilo necesaria para matar a un adulto de tamaño medio.

 

Con las muertes por sobredosis de drogas alcanzando su punto máximo en 2012, era necesario un cambio radical para evitar que esta crisis se agudizara más. Si bien las personas que usaban fentanilo naturalmente pasaron de inyectarse la droga a fumarla, se necesitaban medidas políticas para tomar el control de la narrativa del daño de las drogas y remodelar el futuro de la nación.

El Instituto Nacional de Estonia para el Desarrollo de la Salud (NIHD) lanzó su programa de prevención de sobredosis en 2013. En particular, este programa introdujo rápidamente el agonista opioide naloxona (una droga capaz de revertir las sobredosis de opioides) en el país, distribuyéndola no solo a las personas que se inyectan drogas, sino también a sus familias, amigos, proveedores de atención médica y cualquier organización que habitualmente entre en contacto con la población vulnerable. Aljona Kurbatova, jefa de Abuso de Drogas y Enfermedades Infecciosas del NIHD le dijo a TalkingDrugs que "el lanzamiento del programa nacional de naloxona para llevar a casa financiado por el gobierno en 2013 se consideró uno de los pasos más importantes para resolver la crisis del fentanilo". La cantidad de muertes por sobredosis disminuyó justo cuando la distribución de naloxona aumentó en todo el país.

El programa de naloxona no solo brindó una solución de emergencia para revertir las sobredosis, sino que integró a las personas que usan drogas en la solución de salud. Aljona destacó cómo las personas que usaban drogas se sentían más empoderadas cuando portaban naloxona, ya que les brindaba la oportunidad de salvar a otros: “Salvar la vida de alguien ha aumentado su autoestima [de las personas que usan drogas] y su sentido de valía personal”.

 

El suministro de naloxona en Estonia ayudó a reducir el número de muertes por sobredosis. Fuente: Instituto Nacional para el Desarrollo de la Salud

El programa de desvío SÜTIK

Los programas de desvío de la policía también han sido importantes para brindar una alternativa al castigo y apoyo a las personas que lo necesitan. SUTIK, un servicio de apoyo social destinado a mejorar la calidad de vida de las personas que consumen drogas, fue adaptado de un programa estadounidense e implementado por funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y de salud en 2018. Los agentes de policía pueden derivar a las personas que han cometido un delito relacionado con las drogas a un apoyo 'peer' como una alternativa al castigo. Este compañero, que es empleado de SÜTIK, apoyará a los clientes escuchándolos y animándolos a adoptar comportamientos menos riesgosos. Los objetivos a corto y largo plazo se establecen con ambas partes durante al menos 12 meses, y el par indica al cliente los servicios sociales y económicos relevantes para facilitar su recuperación.

Los compañeros de SÜTIK que han pasado por experiencias similares de consumo de drogas y pueden escuchar y aconsejar a las personas, señalándolas a los servicios sociales si es necesario. Dichos servicios de apoyo, más allá de ayudar a las personas a acceder a servicios sociales, psicológicos y de reducción de daños, ayudan a construir una relación de confianza y sin prejuicios con personas que a menudo han sido privadas de sus derechos de la sociedad en general.

¿Qué depara el futuro?

La reducción de daños ha demostrado su eficacia para reducir las muertes por sobredosis. Sin embargo, se puede hacer más para consolidar estas mejoras. Mart Kalvet, miembro de la ONG LUNES (la Asociación de Usuarios de Sustancias Psicotrópicas de Estonia) dijo que siguen abogando por la creación de salas de consumo de drogas en todo el país, como una forma de reunir los servicios de reducción de daños en un espacio físico. También abogan por la abolición de las penas por posesión de drogas, que es probado para mejorar los resultados de salud de las personas que consumen drogas.

Para el NIHD, Aljona mencionó que este año se publicaría una nueva política de drogas de Estonia, que enfatizaría la necesidad de soluciones y defensores centrados en las personas, y avanzaría hacia la erradicación del lenguaje estigmatizante del discurso público. La respuesta del público en general ha sido generalmente positiva hacia los proyectos de reducción de daños debido a su eficacia para reducir las sobredosis. Cada vez más, el consumo problemático de drogas se considera un problema de salud mental más que un comportamiento delictivo.

Aunque siempre se requiere más progreso para normalizar el consumo de drogas y mejorar el acceso a los servicios de reducción de daños, el ejemplo estonio de cómo revertir una crisis de salud pública tan terrible es encomiable y debe ser examinado como un estudio de caso por el Reino Unido, los EE. otras jurisdicciones que experimentan una crisis de sobredosis de opioides.

 

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