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Incluso en un año de reformas masivas, los mitos racistas invaden el debate sobre políticas de drogas

La guerra contra las drogas es profundamente impopular. 2021 parece seguir siendo un año fundamental para la reforma.

 

Diecinueve estados y Washington, DC ahora han legalizado el uso de marihuana en adultos. En marzo, Nueva York aprobó un conjunto de políticas que no solo marihuana legalizada pero también se centró en la equidad social y la expurgación. Reformas radicales que despenalizaron la posesión personal de drogas también fueron aprobadas recientemente en Oregón. Gobernadores Booker, Wyden y Schumer anunció un plan para desclasificar y despenalizar la marihuana y promulgar importantes reformas a la ley de drogas a nivel federal este año. Los defensores en los Estados Unidos continúan presionando para la implementación de sitios de consumo supervisados, servicios ampliados de reducción de daños y tratamiento de drogas de bajo umbral.

Incluso con estos cambios de política, un activo debate publico sigue enfurecido acerca de cómo y por qué deberíamos reformar las políticas de drogas. Después de pasar años analizando cientos de artículos periodísticos que se remontan a principios de los años 80 y miles de comentarios en Internet, puedo ver la forma del debate en torno a la guerra contra las drogas e sus implicaciones.

A pesar de las injusticias raciales bien documentadas derivadas de las políticas de drogas, los medios de comunicación rara vez las mencionan, y su silencio a menudo engaña a los lectores y, de hecho, refuerza los estereotipos raciales. Solo el nueve por ciento de todos los argumentos en los cientos de artículos periodísticos que analicé en realidad se centraron en la desigualdad racial. Solo el dos por ciento se centró en el racismo sistémico. La mayoría señala que las personas de color están sobrerrepresentadas en los arrestos y encarcelamientos relacionados con las drogas, pero no mencionan por qué. Audiencias, confiando sobre la desinformación y los estereotipos racistas, interpretan esta sobrerrepresentación como el resultado de quién asumen que es más probable que use drogas o delinque. Sin embargo, la realidad es que personas de todas las razas usan y venden drogas a tasas similares, y las tasas de uso se han mantenido estables en gran medida a lo largo de los años.

El argumento más común en los periódicos sugiere que la guerra contra las drogas no logra controlar, o incluso exacerba, el consumo de drogas y el crimen. Esta línea de razonamiento implica que lo que la guerra contra las drogas en realidad no ha logrado es subyugar y controlar adecuadamente a grupos ya marginados al vincular el “problema de las drogas” con la gente de color. A menudo, estos puntos se expresan al generar temores sobre "matones", "pandillas del centro de la ciudad", "invasores ilegales", "terroristas islámicos" o "carteles mexicanos". Este argumento es falso y peligroso. También es exactamente cómo se ha movilizado la guerra contra las drogas contra las comunidades de color.

A lo largo del siglo XX, los blancos fueron los principales usuarios e traficantes de marihuana, cocaína y opiáceos. en el 21st siglo, esta tendencia continúa sostener. La ejecución, los arrestos y el encarcelamiento con objetivos raciales dan cuenta de las desigualdades raciales dentro del sistema legal penal, no de la demografía de personas que usan, producir o distribuir drogas.

Con demasiada frecuencia, nuestra política de drogas ha reflejado o ha sido impulsada por los estereotipos raciales que vi una y otra vez en mi análisis de los medios. La prohibición de las drogas ha permitido desinversión comunitaria, prácticas policiales agresivas y racialmente dirigidasy el crecimiento del sistema penitenciario. Los departamentos de policía que hacen cumplir las leyes contra las drogas tienen como objetivo los barrios predominantemente pobres y negros en respuesta a la presión de las élites económicas locales para gentrificar estas áreas, influenciado por representaciones de los medios de los problemas locales de drogas, o para evitar el retroceso de apuntar a las comunidades con mayor influir y recursos.

Los negros, que son el 13% de la población de los EE. UU., constituyen el 26% de todas las personas detenidas por delitos de drogas, a pesar de que personas de todas las razas usan y venden drogas a tasas similares. Los hombres blancos acusados ​​de delitos relacionados con las drogas son mayor riesgo que sus contrapartes negras para recibir diversión previa al juicio y enfrentar libertad condicional en lugar de encarcelamiento. Los blancos acusados ​​de delitos de drogas son mayor riesgo para recibir tratamiento por drogas, mientras que los negros tienen más probabilidades de recibir sentencias de prisión. En comparación con los negros, los blancos reciben sentencias de prisión más cortas por los mismos delitos de drogas y es más probable que los fiscales sugieran sentencias más bajas para los blancos que para los negros.

Estas desigualdades restantes reflejan el cóctel mortal de discriminación y silencio. Persisten, a pesar de los avances en el frente de las políticas, porque no hemos expuesto ni abordado el racismo estructural detrás de nuestras políticas de drogas, al tiempo que permitimos que los estereotipos raciales sobre quién usa y vende drogas no sean cuestionados. Es hora de que los principales medios de comunicación hagan un mejor trabajo rompiendo el silencio, descubriendo la discriminación racial profundamente arraigada en el corazón de la guerra contra las drogas y socavando los mitos sobre los "usuarios" y los "vendedores" de drogas. Mientras los mitos y las omisiones invadan este debate, las reformas políticas no lograrán curar las heridas de la opresión racial.

 

miguel rosino es profesor asistente de Sociología en Molloy College en Long Island, Nueva York. Su primer libro, Debatiendo la Guerra contra las Drogas: Raza, Política y los Medios está disponible aquí.

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