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Grupo de expertos publica un plan para la despenalización de las drogas en África Occidental

Un distinguido grupo de expertos en salud y políticas ha publicado una “ley modelo” para despenalizar la posesión de drogas y reducir los daños de la guerra contra las drogas en África Occidental.

El documento fue publicado por la Comisión de Drogas de África Occidental (WACD), un grupo convocado por primera vez por el exsecretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, quien falleció en agosto. Annan había criticado durante mucho tiempo la guerra global contra las drogas, una vez que dijo: "Creo que las drogas han destruido muchas vidas, pero las políticas gubernamentales equivocadas han destruido muchas más".

La WACD está presidida actualmente por Olusegun Obasanjo, expresidente de Nigeria, quien denunció el enfoque actual de la política de drogas en la región en el lanzamiento del documento en Dakar, Senegal el 11 de septiembre: "África Occidental enfrenta tres peligros por las drogas: crimen organizado, corrupción y daños a las personas que consumen drogas”, prevenido, "Nuestras leyes de drogas actuales aumentan esos daños en lugar de ayudar".

El nuevo documento de la WACD se compone principalmente de una Ley Modelo de Drogas (MDL) detallada, una legislación modelo que se ofrece a los gobiernos de África occidental para que consideren implementarla en sus países, con el objetivo de compensar los daños que describió Obasanjo.

Un propósito clave de la MDL, el estado WACD, “es reforzar el propósito central de las convenciones internacionales sobre drogas: proteger la salud y el bienestar de la humanidad”. El MDL tiene la intención de lograr esto asegurando el acceso público a los medicamentos esenciales, incluidos los opioides y otras drogas que actualmente están restringidas debido a las leyes de drogas prohibicionistas, así como al "controlador" el uso de drogas no médicas y la reducción de los daños asociados.

A diferencia de la mayoría de los demás delitos relacionados con las drogas, el uso y la posesión de drogas no están tipificados como delito en las convenciones internacionales sobre drogas. Por lo tanto, no sorprende que un principio clave de la MDL sea poner fin a todas las sanciones penales relacionadas con el uso y la posesión personal de drogas, ya que dicha criminalización causa problemas de salud de gran alcance para las personas que usan drogas, y para la sociedad en general.

“Un enfoque excesivamente punitivo hacia las personas que consumen drogas socava directamente la salud pública: la criminalización, el encarcelamiento y la estigmatización de las personas que consumen drogas alimenta la epidemia del VIH, la transmisión de la hepatitis C, la tuberculosis, las muertes por sobredosis y una variedad de otros daños. La ilegalidad del consumo de drogas puede impedir que las personas accedan a los servicios de salud. La despenalización, por otro lado, permite que las personas que consumen drogas accedan a los servicios de salud sin temor a ser arrestadas, estigmatizadas o discriminadas. La despenalización libera recursos de la justicia penal”.

La WACD no aboga por la regulación legal de las drogas ni por el fin de la prohibición mundial de las drogas. El MDL señala que la despenalización beneficia a la sociedad en parte porque permite que las fuerzas del orden se centren en los delitos de producción y tráfico de drogas no autorizados.

“Para el uso de drogas y la posesión de drogas para uso personal, se necesitan alternativas a la condena y el castigo, para permitir que las fuerzas del orden se centren en los delitos de drogas más graves y, en particular, en el crimen organizado y la corrupción de alto nivel. […] Dada la naturaleza transfronteriza de la mayor parte del tráfico de drogas, ningún país puede resolver los problemas por sí solo y la armonización de las políticas de drogas en toda la región será el enfoque más efectivo”.

El informe fue lanzado por el presidente de la WACD y expresidente de Nigeria, Olusegun Obasanjo (Fuente: Amigos de Europa)

La WACD también insiste en que se debe consolidar legislativamente una serie de salvaguardas para prevenir los abusos de los derechos humanos que tienen lugar bajo las leyes de drogas contemporáneas en África occidental y, de hecho, en todo el mundo.

El MDL señala que todos los registros policiales de personas en busca de drogas “debe llevarse a cabo de conformidad con la ley y de manera compatible con la dignidad inherente a la persona y el derecho a la privacidad”, que los registros corporales deben ser “realizado por un oficial del mismo sexo que el sospechoso”, y que todos los datos relacionados con los registros deben registrarse con precisión en el momento del registro.

El documento también establece que “El equipo utilizado o sospechoso de ser utilizado en el consumo de drogas no está sujeto a incautación o destrucción por el mero hecho de que se posea o suministre para tal uso”; lo que evitaría que los agentes del orden público corruptos hagan un mal uso de las leyes sobre drogas para justificar la confiscación de la propiedad de las personas.

El MDL destaca que todas las personas condenadas, independientemente de la gravedad de su delito de drogas, deben ser tratadas con justicia y dignidad durante su encarcelamiento, y que se deben imponer sentencias proporcionales, en lugar de sentencias mínimas obligatorias. La WACD se opone firmemente a que se utilice la pena de muerte para delitos de drogas; aunque esto solo se aborda brevemente en el MDL, ya que ningún país de África occidental permite actualmente la pena capital por delitos de drogas.

Despenalización de la tenencia personal de drogas existe de alguna forma en más de una docena de países y ha llevado a un éxito significativo. Desde que Portugal despenalizó la posesión personal y el uso de todas las drogas en 2001, el consumo de drogas ha disminuido entre los jóvenes, el consumo reciente de drogas ha disminuido entre la población general, ha habido una fuerte caída en los diagnósticos de VIH atribuidos a la inyección de drogas y las muertes relacionadas con las drogas han disminuido significativamente a una de las tarifas más bajas en la UE.

Ningún país de África occidental ha implementado la despenalización de las drogas hasta el momento, aunque Ghana comenzó a considerar tal movimiento en 2016. Cuando el gobierno comenzó a discutir la perspectiva de la despenalización de las drogas, Kofi Annan elogió la propuesta. Annan les dijo a hablando de drogas:

“Acojo con beneplácito el movimiento para despenalizar el consumo de drogas en mi país de origen, Ghana. El uso de drogas es dañino pero reducir el daño es una tarea del sistema de salud pública, no de los tribunales. Todos queremos proteger a nuestras familias del daño potencial de las drogas. Pero si nuestros hijos desarrollan un problema de drogas, seguramente querremos que sean atendidos como pacientes que necesitan tratamiento y no tildados de criminales. Por lo tanto, espero que un fortalecimiento de los servicios de tratamiento en Ghana acompañe este cambio de política”.

Si bien Annan no vivió para ver la introducción de la despenalización de las drogas en África Occidental, el plan legislativo presentado por la Ley Modelo de Drogas de la WACD ha puesto firmemente la perspectiva en el horizonte.

Lea la Ley Modelo de Drogas de la Comisión de África Occidental sobre Drogas en su totalidad aquí: Inglés/Francés

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