Ghana Está A Punto De Despenalizar Todo Uso Ilícito De Drogas

Ghana Está A Punto De Despenalizar Todo Uso Ilícito De Drogas

Ghana planea dejar de encarcelar a las personas por el uso y posesión de drogas (Fuente: Wikimedia)

El gobierno de Ghana podría despenalizar la posesión personal y el uso de todas las drogas ilegales en un movimiento innovador para la política de drogas en la región.

The Narcotics Commission Bill (El proyecto de ley de la Comisión de Estupefacientes), que ya pasó la segunda etapa de lectura en el Parlamento de Ghana, será votado en diciembre, cuando los parlamentarios vuelvan a reunirse. Los grupos de la sociedad civil confían en que el proyecto de ley pasará sin resistencia ni enmiendas significativas.

En virtud de la futura legislación, las personas no se verán sometidas a sanciones penales por poseer drogas para uso personal; Sin embargo, las penas civiles, tales como una multa, todavía se impondrán. Si la policía descubre que alguien está usando drogas y muestra un comportamiento de uso problemático, se le pedirá una evaluación médica, y posteriormente se le podrá requerir un "tratamiento" obligatorio.

Maria-Goretti Ane Loglo, una practicante jurídica ghanesa y consultora para África de the International Drug Policy Consortium (IDPC), afirma que esta reforma reducirá los daños del uso de drogas si se aprueba.

"La nueva legislación eliminará el estigma que viene con la criminalización y la violación de los derechos de las personas que usan drogas. Gradualmente permitirá [a las personas con problemas de uso de drogas] hacer frente a su problema buscando la ayuda de los proveedores de salud sin temor a ser arrestados", dijo Ane Loglo a TalkingDrugs.

Añadió que la reducción del estigma y la discriminación contra las personas que consumen drogas, especialmente aquellas cuyo uso es problemático, "también pueden facilitar su reintegración en la sociedad".

James Agalga, viceministro del Interior, ha dicho que "la adicción a las drogas será tratada como un problema de salud" bajo la nueva ley, y que se establecerán "nuevas instalaciones para la rehabilitación de drogadictos".

La implementación del proyecto de the Narcotics Commission Bill (Proyecto de Ley de la Comisión de Estupefacientes) marcaría un profundo contraste con el enfoque ghanés contemporáneo de la política de drogas.

En la actualidad, todos los delitos relacionados con las drogas - incluida la posesión y el uso - se castigan con una pena mínima obligatoria de cinco años de prisión. Mientras que una persona a la cual se le encuentre administrando una droga ilegal a otra persona se enfrenta a una pena mínima obligatoria de 12 años de prisión.

Las leyes estrictas no han tenido éxito en la reducción del consumo de drogas.

"El uso de drogas en el país es cada vez mayor, la producción y la adicción están aumentando, los mercados [de drogas] están apareciendo en el país, así como muchos guetos en los barrios", Ane Loglo declaró: "Esto nos dice claramente que las leyes no están funcionando".

La naturaleza progresiva de la reforma propuesta es aún más pronunciada cuando se contrasta con un intento - por parte del gobierno - de cambiar sus leyes sobre drogas en el año 2014. The Narcotics Control Commission Bill del año 2014 (Proyecto de Ley de Control de Narcóticos del año 2014), que nunca llegó a ser ley, pretendía aumentar el castigo mínimo por el uso de drogas y la posesión a 10 años de prisión. De haber sido aprobada, habría requerido que las personas que hubieran cometido tres delitos relacionados con las drogas (excluyendo la posesión y el uso) fueran encarceladas de por vida.

Si el nuevo proyecto de ley es aprobado, Ghana se convertirá en el primer país de África - y el primero fuera de Europa y las Américas - en despenalizar el uso de todas las drogas.

La región ha sido un punto focal de discusión en torno a la reforma de la política de drogas en los últimos años. En el año 2013, el ex Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, que es ghanés, convocó a the West Africa Commission on Drugs (La Comisión de Drogas de África Occidental). Al año siguiente, esta comisión publicó un informe - No Sólo en Tránsito: Drogas, el Estado y la Sociedad en África Occidental - que analizó las fallas de las leyes contemporáneas sobre las drogas en la región y destacó la necesidad de un cambio progresivo.

Conversando con TalkingDrugs, Kofi Annan elogió la perspectiva de la despenalización de drogas de Ghana:

"Acojo con satisfacción la decisión de despenalizar el consumo de drogas en mi país de origen, Ghana. El uso de drogas es perjudicial, pero reducir el daño es una tarea del sistema de salud pública, no de los tribunales. Todos queremos proteger a nuestras familias del daño potencial de las drogas. Pero si nuestros hijos desarrollan un problema de drogas, seguramente queremos que sean atendidos como pacientes que necesitan tratamiento y no como criminales. Por lo tanto, espero que un fortalecimiento de los servicios de tratamiento en Ghana acompañe este cambio de política ".

El Parlamento de Ghana está actualmente en receso antes de las elecciones generales del país que se celebrarán el 7 de diciembre. El proyecto de ley se espera que sea aprobado poco después de esto.