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El cannabis legal de Ghana se encuentra con un obstáculo constitucional

En el 27th de julio de 2022, la Corte Suprema de Ghana dictó una sentencia estricta sobre un caso presentado ante ella, cuestionando la constitucionalidad de la sección 43 de la Ley de la Comisión de Control de Narcóticos, que habría permitido la concesión de licencias para el cultivo de cannabis medicinal.

Esta decisión es una sorpresa ya que la Ley de la Comisión de Control de Narcóticos había legalizado el cultivo de cannabis con fines médicos recién en 2020, derogando la anterior Ley de Estupefacientes de 1990.

La demandante, Ezuame Mannan, argumentó que el procedimiento que condujo a la adopción de la reforma del artículo 43 que habilitaba el cultivo de cannabis medicinal había sido mal adoptado. artículo 43 de la Ley de la Comisión de Control de Narcóticos de 2020 (Ley 1019) establece que un Ministro “puede otorgar una licencia para el cultivo de cannabis que no tenga más del 0.3% de contenido de THC en peso seco con fines industriales para obtener fibra o semilla o con fines medicinales”.

Sin embargo, una inspección más cercana a la decisión de la Corte Suprema reveló que había sucedido algo más matizado. María-Goretti Loglo, Consultor África para el Consorcio Internacional de Políticas de Drogas (IDPC), proporcionó más detalles sobre el caso, explicando que la acción de la Corte Suprema estaba justificada debido a la forma inconstitucional en que se había introducido el poder de concesión de licencias de cannabis medicinal.

La Corte Suprema de Justicia explicado que “el modo de introducción de [la Sección 43] viola la letra y el espíritu de la Constitución” y que “notoriamente no hubo debate sobre un cambio tan crítico en la política del Parlamento”.

La Constitución de Ghana (específicamente el artículo 106, partes 2 y 5) requiere que los parlamentarios presenten proyectos de ley con memorandos explicativos adjuntos que detallen cómo se tomaron las decisiones políticas y qué resolvería la ley propuesta. Esta debe presentarse 14 días antes de un debate sobre la decisión. En el momento en que se debatía en el parlamento la nueva Ley de la Comisión de Control de Narcóticos en marzo de 2020, la enmienda para legalizar el cannabis medicinal (conocida como Sección 43) solo se discutió brevemente (durante un total de 12 minutos) antes de ser votada y aprobada. Esta enmienda, sin embargo, no había sido introducida previamente (es decir, publicada 14 días antes de su debate con una exposición de motivos). Esto se consideró inconstitucional y suficiente para anular la propuesta de la Corte Suprema, eliminando el proceso legal para que las empresas de cannabis medicinal soliciten una licencia de cultivo.

Benjamin Tachie Antiedu, abogado privado, ha declarado que la decisión de la Corte Suprema de anular la enmienda del cannabis medicinal fue innecesaria, ya que el Parlamento tiene el poder de enmendar los proyectos de ley sin tener que publicarlos como un memorando. Argumentó que si la Corte Suprema exigiera que todas las enmiendas a cualquier proyecto de ley se presenten en memorandos antes de que ocurran, aprobar cualquier proyecto de ley sería un proceso largo y laborioso y socavaría el poder del Parlamento.

Loglo ha agregado que las organizaciones de la sociedad civil están buscando una solución permanente a este error constitucional, buscando presentar una enmienda que reintroduzca la disposición del cannabis medicinal con el memorando explicativo requerido. La nueva enmienda también podría ofrecer más cambios, como la eliminación del CBD de la lista de sustancias controladas, así como modificar el régimen de sentencias en la ley de Ghana; la nueva Ley de la Comisión de Control de Narcóticos establece que el uso de drogas es un problema de salud pública, y las sentencias por uso de drogas deben modificarse para reflejar eso.

 

El cannabis legal puede funcionar dentro de los tratados internacionales de control de drogas

Curiosamente, el demandante había declarado inicialmente que la Sección 43 estaba violando los tres tratados internacionales de control de drogas; sin embargo, la Corte Suprema desestimó este argumento, ya que una industria de cannabis medicinal puede existir legalmente dentro del ámbito de los tratados internacionales de control de drogas.

Argumentar que los movimientos para legalizar el cannabis medicinal contravienen los tratados internacionales es un movimiento que los prohibicionistas de todo el mundo utilizan con frecuencia para evitar cualquier cambio en la política de drogas. Esta es, sin embargo, una lectura inexacta del propósito de las convenciones internacionales, ya que protegen el derecho al uso médico de sustancias controladas.

Es genial ver la alineación de la Corte Suprema con esta interpretación de la ley. Loglo le dijo a TalkingDrugs que la política de cannabis de Ghana estaba siendo observada con interés por parte de activistas y empresas cannábicas de todo el continente africano, ya que su enfoque de la regulación legal podría ser emulado por otras naciones con sistemas políticos similares.

Se realizó un análisis de los beneficios potenciales del cannabis realizado en 2021, subrayando el beneficio económico potencial de la nación a partir de la regulación legal del cannabis medicinal y el cáñamo para uso interno y exportación global. Al mismo tiempo, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito ha destacado en su Informe Mundial sobre Drogas 2022 el importante papel que juega Ghana en el mercado regional de cannabis ilícito: los estados miembros africanos mencionan con frecuencia a la nación como una importante nación productora y de tránsito de la planta.

El cultivo potencial de cannabis, ya sea como cultivo industrial o medicinal, podría ser una bendición para la economía del país. Este caso legal demuestra que, si bien las leyes de control de drogas deben implementarse adecuadamente y de acuerdo con los requisitos constitucionales, los tratados internacionales no tienen ningún poder en la toma de decisiones del gobierno nacional, particularmente cuando se trata de la creación de un mercado médico legalmente regulado. Esto se aplica no solo al cannabis medicinal, sino también a cualquier sustancia controlada que se descubra que tiene posibles aplicaciones médicas o terapéuticas.

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