Grupo de Expertos Publica un Plan para la Despenalización de las Drogas en África Occidental

The West Africa Commission fue convocada por el difunto Kofi Annan

The West Africa Commission fue convocada por el difunto Kofi Annan (Fuente: Flickr)

Un distinguido grupo de expertos en salud y políticas ha publicado una "ley modelo" para despenalizar la posesión de drogas y reducir los daños de la guerra contra las drogas en África occidental.

El documento fue publicado por the West Africa Commission on Drugs (WACD, por sus siglas en inglés), un grupo convocado por primera vez por el ex secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, quien falleció en agosto. Annan había criticado durante mucho tiempo la guerra mundial contra las drogas, una vez declaró: "Creo que las drogas han destruido muchas vidas, pero las políticas gubernamentales equivocadas han destruido muchas más".

El WACD está actualmente presidido por Olusegun Obasanjo, ex presidente de Nigeria, quien denunció el enfoque actual de la región en materia de políticas de drogas en el lanzamiento del documento en Dakar, Senegal, el 11 de septiembre: "África occidental enfrenta tres peligros que se derivan de las drogas: crimen organizado, corrupción y daños a las personas que consumen drogas ", advirtió," Nuestras leyes actuales sobre drogas aumentan esos daños en lugar de ayudar ".

El nuevo documento de WACD se compone principalmente de una Ley Modelo de Drogas (Model Drug Law - MDL) detallada, una legislación modelo ofrecida a los gobiernos de África Occidental para considerar la implementación en sus países, con el objetivo de compensar los daños que describió Obasanjo.

Un objetivo clave de la Ley Modelo de Drogas (MDL), y de WACD, "es reforzar el propósito central de las convenciones internacionales sobre drogas: proteger la salud y el bienestar de la humanidad". El MDL pretende lograr esto garantizando el acceso público a los medicamentos esenciales, incluidos los opioides y otros medicamentos que actualmente están restringidos debido a las leyes prohibicionistas de medicamentos, así como "controlar" el uso de medicamentos no médicos y reduciendo los daños asociados.

A diferencia de la mayoría de los demás delitos relacionados con las drogas, el uso y la posesión de drogas no están tipificados como delito en las convenciones internacionales sobre drogas. Por lo tanto, no es sorprendente que un principio clave del MDL sea poner fin a todas las sanciones penales relacionadas con el uso y posesión personal de drogas, ya que dicha criminalización causa problemas de salud de gran alcance para las personas que consumen drogas, y para la sociedad en general.

“Un enfoque extremadamente punitivo hacia las personas que consumen drogas perjudica directamente la salud pública: la criminalización, el encarcelamiento y la estigmatización de las personas que usan drogas alimenta la epidemia del VIH, la transmisión de la hepatitis C, la tuberculosis, las muertes por sobredosis y una serie de otros daños. La ilegalidad del consumo de drogas puede impedir que las personas accedan a los servicios de salud. La despenalización, por otro lado, permite a las personas que usan drogas acceder a los servicios de salud sin temor a ser arrestados, estigmatizados o discriminados. La despenalización libera recursos de la justicia penal”.

La WACD no aboga por la regulación legal de las drogas o el fin de la prohibición mundial de las drogas. La Ley Modelo de Drogas (MDL) señala que la despenalización beneficia a la sociedad en parte porque permite que la policía se enfoque en la producción de drogas no autorizada y los delitos de tráfico.

“Para el uso de drogas y la posesión de drogas para uso personal, se necesitan alternativas a la condena y el castigo, para permitir que la policía se enfoque en los delitos de drogas más graves y, en particular, en el crimen organizado y la corrupción de alto nivel. […] Dada la naturaleza transfronteriza de la mayoría de los narcotraficantes, ningún país puede resolver los problemas por sí solo y una armonización de la política de drogas en toda la región será el enfoque más efectivo".

El informe fue presentado por el presidente de WACD y ex presidente de Nigeria, Olusegun Obasanjo (Fuente: Friends of Europe)

La WACD también insiste en que una serie de salvaguardas deben estar legalmente arraigadas para prevenir los abusos contra los derechos humanos que se producen en las leyes contemporáneas de drogas en África occidental y, de hecho, en todo el mundo.

El MDL señala que todas las búsquedas policiales de personas por drogas "deben llevarse a cabo de acuerdo con la ley y de una manera coherente con la dignidad inherente de la persona y el derecho a la privacidad", que las búsquedas corporales deben ser "realizadas por un oficial del mismo sexo que el sospechoso ”, y que todos los datos relacionados con las búsquedas deben registrarse con precisión al momento de la búsqueda.

El documento también estipula que "El equipo usado o sospechoso de ser usado en el consumo de drogas no está sujeto a incautación o destrucción simplemente por ser poseído o suministrado para tal uso"; lo que evitaría que los agentes de la ley corruptos abusen de las leyes de drogas para justificar la confiscación de los bienes de las personas.

El MDL describe que todas las personas condenadas, independientemente de la gravedad de su delito de drogas, deben ser tratadas de manera justa y digna durante su encarcelamiento, y debe imponerse una sentencia proporcional, en lugar de sentencias mínimas obligatorias. La WACD se opone firmemente a que la pena de muerte se utilice para delitos relacionados con las drogas; aunque esto solo se menciona brevemente en el MDL, ya que ningún país de África occidental actualmente permite la pena capital por delitos de drogas.

La despenalización de la posesión personal de drogas existe de alguna forma en más de una docena de países y ha conducido a un éxito significativo. Desde que Portugal despenalizó la posesión personal y el uso de todas las drogas en el año 2001, el uso de drogas ha disminuido entre los jóvenes, el consumo reciente de drogas ha disminuido en la población general, ha habido una marcada disminución en los diagnósticos de VIH atribuidos a la inyección de drogas, y Las muertes han disminuido significativamente a una de las tasas más bajas de la UE.

Ningún país de África occidental ha implementado todavía la despenalización de las drogas, aunque Ghana comenzó a considerar tal movimiento en el año 2016. Cuando el gobierno comenzó a discutir la posibilidad de la despenalización de las drogas, Kofi Annan elogió la propuesta. Annan le dijo a TalkingDrugs:

“Recibo con satisfacción la medida para despenalizar el uso de drogas en mi país de origen, Ghana. El uso de drogas es perjudicial, pero reducir el daño es una tarea del sistema de salud pública, no de los tribunales. Todos queremos proteger a nuestras familias del daño potencial de las drogas. Pero si nuestros hijos desarrollan un problema de drogas, seguramente querremos que sean atendidos como pacientes que necesitan tratamiento y no como delincuentes. Por lo tanto, espero que un fortalecimiento de los servicios de tratamiento en Ghana acompañe este cambio en la política ".

Si bien Annan no vivió para ver la despenalización de las drogas en África Occidental, el plan legislativo presentado por la Ley Modelo de Drogas de la WACD ha puesto la perspectiva en el horizonte.

Lea la Ley Modelo de Drogas de la Comisión de Drogas de África Occidental en su totalidad aquí: English / Français