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Riesgos para la salud asociados con el uso de mefedrona: lo que sabemos hasta ahora

Cuando la mefedrona llegó por primera vez a la escena de las drogas en el Reino Unido en 2009, hubo histeria en los medios. Era un fármaco apenas conocido, aparentemente no probado, con consecuencias potencialmente graves para la salud a largo plazo. A pesar de estar prohibido en el país en 2010, sigue siendo popular entre ciertos grupos, incluida la población chemsex, en el Reino Unido y otros países europeos.

Entonces, casi 10 años después de la prohibición, ¿tenemos más claros los riesgos? En este informe para TalkingDrugs, Sam Iravani analizó los datos y habló con los investigadores...

 

Los efectos cardiovasculares

 

Tanto la cocaína como la metanfetamina interactúan directamente con el sistema eléctrico del corazón, que, en los términos más simples, regula la acción de bombeo del corazón; sin embargo, reaccionan con diferentes canales. Estas reacciones se han asociado con ritmos cardíacos anormales llamados arritmias, que es la principal causa de muerte cardíaca súbita.

A veces ha ocurrido muerte súbita con el uso de mefedrona, lo que sugiere que la mefedrona podría desencadenar arritmias. Sin embargo, cuando los investigadores investigaron los efectos de la mefedrona en estos canales cardíacos, encontraron poco o ningún efecto, a pesar de que usaron concentraciones de drogas que han estado presentes en la sangre de personas fallecidas.[ 1 ]

La mefedrona tampoco tuvo un efecto significativo sobre los potenciales de acción (que utiliza el corazón para sincronizar las contracciones), independientemente de la concentración probada. Esto contrasta con la anfetamina y la MDMA que se ha demostrado que interrumpen estos estallidos de actividad eléctrica, cuyo resultado también puede producir arritmias.[ 2 ] [ 3 ]

Además, se tomaron electrocardiogramas en algunos pacientes que visitaron un departamento de emergencias escocés después de haber tomado mefedrona durante un promedio de 2.8 días. Ninguno de los parámetros del electrocardiograma recopilados durante estos registros se informó como anormal y no se detectaron arritmias, aparte de una frecuencia cardíaca elevada, en ninguno de estos pacientes.[ 4 ]

Sin embargo, aunque la mefedrona no es directamente proarrítmica, un estudio reciente muestra que causa disfunción mitocondrial en el corazón de una rata, lo que aún podría aumentar la probabilidad de arritmias. La disfunción mitocondrial también se considera un contribuyente clave al desarrollo de la insuficiencia cardíaca.

En realidad, muchos de los hallazgos de los estudios pueden no ser tan alarmantes como parecen al principio. Por ejemplo, cualquier droga que provoque la liberación de grandes cantidades de catecolaminas (anfetamina, MDMA, etc.) puede causar inflamación mitocondrial tal como lo ha hecho aquí la mefedrona.[ 5 ] Sin embargo, se demostró que la mefedrona causa una reducción muy alta en los niveles de ATP en las mitocondrias del corazón de rata, incluso en las concentraciones más bajas probadas.[ 6 ] El ATP proporciona energía para impulsar muchos procesos en las células vivas, cuya falta puede conducir a una interrupción del trabajo mecánico continuo del corazón (aunque no está claro en qué medida esto por sí solo puede conducir a la insuficiencia cardíaca).

En general, el estudio sugiere que el uso prolongado de mefedrona podría provocar problemas cardíacos, lo que no debería sorprender dado que es un estimulante poderoso. La epidemiología del Reino Unido realmente no respalda un vínculo directo (más sobre esto más adelante), por lo que es probable que el daño ocurra durante muchos años en lugar de meses.

También existe la posibilidad de que el uso prolongado de mefedrona se asocie con una enfermedad cardíaca valvular (en la que la válvula se vuelve ineficaz y la sangre se filtra hacia el corazón) debido a su afinidad por el receptor 5HT2b. Esta es una propiedad compartida por la MDMA, y la afinidad de la mefedrona por el receptor 5HT2B es casi la misma que la de la MDMA, aunque un poco más débil.[ 7 ]

Los corazones de las personas que consumen MDMA con regularidad mostraron anomalías, incluida la regurgitación aórtica, en un estudio retrospectivo.[ 8 ] Sin embargo, estos sujetos tenían un uso extremadamente alto de MDMA (un uso promedio de 3.6 "tabletas" por semana durante 6 años), por lo que puede no ser relevante para las personas que espacian sus sesiones de MDMA y mefedrona.

En cuanto a los efectos a corto plazo, la mefedrona produce un aumento significativo de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial; sin embargo, se desconoce el alcance exacto en humanos. El único estudio en humanos que analizó el efecto de la mefedrona sobre la presión arterial usó una dosis oral única de 200 mg, que es una dosis relativamente baja en comparación con lo que la mayoría de las personas que usan la droga regularmente tomarían en una sesión promedio.[ 9 ]

Además, es probable que los datos de las personas que acuden a los departamentos de emergencia de los hospitales para el uso de mefedrona muestren niveles que han disminuido significativamente cuando llegan al hospital, debido a la corta vida media de la mefedrona. Sin embargo, el estudio escocés de pacientes que visitaron un departamento de emergencia después de un atracón de mefedrona durante un promedio de 2.8 días encontró que la presión arterial y la frecuencia cardíaca de los pacientes estaban elevadas, pero no lo suficientemente altas como para ser consideradas peligrosas en personas sanas.[ 10 ]

En cuanto a los estimulantes, la mefedrona parece ser relativamente benigna para el corazón. Esto puede explicar por qué 2009, el año en que la mefedrona fue más popular en el Reino Unido, fue también el año en que las muertes por cocaína cayeron un 30 por ciento.[ 11 ]. Sin embargo, al estar estrechamente relacionado químicamente con la anfetamina, la mefedrona claramente tiene el potencial de causar daño.

“Sospecho que la mefedrona en última instancia actuaría como la anfetamina en el sistema cardiovascular, aunque tal vez con un efecto algo más débil”, dijo David Rampe, un investigador que participó en el estudio que no encontró evidencia directa de toxicidad cardíaca causada por la mefedrona.

En teoría, esto significa que el uso prolongado de mefedrona podría causar muchos de los mismos problemas que otras anfetaminas, como el envejecimiento prematuro del corazón. Sin embargo, es posible que dichos estudios no sean posibles en roedores y probablemente requieran una administración a largo plazo en humanos para ver cualquier cambio potencial. Así que puede pasar algún tiempo antes de que tengamos las respuestas.

“Veo PubMed regularmente para nuevas investigaciones sobre la mefedrona”, dijo Rampe. “Parece que se está haciendo una buena cantidad. Principalmente sobre los efectos del sistema nervioso central, pero no mucho sobre los efectos cardiovasculares”.

 

Efecto sobre las sustancias químicas del cerebro

Más liberación máxima de dopamina que anfetamina, más liberación de serotonina que MDMA y un patrón de activación cerebral similar al de la metanfetamina. La mefedrona es una droga poderosa.

No sería sorprendente descubrir que el uso intensivo de mefedrona provoca alteraciones indeseables a largo plazo en los sistemas de neurotransmisores, con posibles consecuencias psiquiátricas duraderas (lo más probable es que se trate de depresión clínica y trastornos de ansiedad). Sin embargo, la evidencia hasta ahora no es concluyente.

A pesar de sus similitudes con la MDMA y la metanfetamina, los estudios han demostrado que la mefedrona produce su oleada de dopamina y serotonina de una manera bastante diferente a esas dos drogas. Un estudio mostró que la mefedrona y la MDMA tenían una interacción diferente con la absorción de monoamina vesicular del cerebro humano; con mefedrona que muestra una potencia inhibidora del transporte 10 veces menor en comparación con MDMA.[ 12 ]

Entonces, ¿qué significa esto realmente?

“Se supone que algunos de los efectos a largo plazo de los estimulantes relacionados con las anfetaminas (y la mefedrona es uno de ellos), como la pérdida a largo plazo de los niveles tisulares de dopamina y serotonina y, finalmente, la pérdida de las terminaciones nerviosas dopaminérgicas y/o serotoninérgicas, se deben a a la interferencia con el almacenamiento vesicular de estos neurotransmisores de monoamina”, explicó el investigador principal Christian Pifl.

“En este sentido, la mefedrona podría ser más segura que la MDMA”.

Otro estudio sugirió que la mefedrona aumenta los niveles de dopamina y serotonina de una manera "más segura" que tiene un efecto menos sostenido sobre estas sustancias químicas cerebrales, en comparación con la metanfetamina, que podría causar aumentos más allá de la presencia real de la droga (y, por lo tanto, podría ser más peligrosa).[ 13 ]

Además, hay algunos estudios en roedores que muestran menos efectos a largo plazo de la mefedrona que de la metanfetamina y la MDMA.

Un estudio administró a los ratones un tratamiento bastante intenso con mefedrona antes de examinar el cuerpo estriado (una parte del cerebro que está relacionada tanto con el movimiento como con la adicción, y que la mefedrona activa muy fuertemente) en busca de signos de neurotoxicidad por dopamina. No encontraron diferencias significativas entre los cerebros de los animales tratados con drogas y los de control.[ 14 ] Esto contrasta con la metanfetamina, la anfetamina y la MDMA.[ 15 ]

Un estudio de seguimiento encontró que un tratamiento estilo atracón con mefedrona no causó neurotoxicidad por serotonina en el hipocampo (una parte del cerebro que está asociada con las emociones y la motivación).[ 16 ] No vale la pena que se usaran ratones hembra en ambos estudios porque se sabe que son muy sensibles al daño neuronal causado por las anfetaminas.

Cuatro estudios con roedores no encontraron ningún efecto duradero de la mefedrona en los niveles de neurotransmisores. [ 17 ] [ 18 ] [ 19 ] [ 20 ] Esto es a pesar del hecho de que los investigadores administraron dosis que habrían sido más que suficientes para causar toxicidad si hubiera sido MDMA.[ 21 ] Convertidas en dosis equivalentes para humanos, estas dosis variaron de alrededor de tres dosis diarias de 330 mg a alrededor de 1 gramo dos veces al día durante 4 días consecutivos. Además, uno de los estudios les dio a las ratas pruebas de comportamiento para ver si la mefedrona había causado algún daño, y todas las pruebas sociales y de ansiedad resultaron negativas.

Sin embargo, tres estudios dan algún motivo de preocupación.

Un equipo de la Universidad de Barcelona administró a ratones cuatro dosis de mefedrona (equivalente a una sesión de alrededor de 1.5 g en humanos), así como dosis que imitan el patrón de consumo típico de fin de semana en humanos (alrededor de tres dosis diarias de 200 mg durante 2 días consecutivos). Cuando examinaron sus cerebros 7 días después, encontraron graves deficiencias de dopamina y serotonina en la corteza frontal (una parte del cerebro que controla las habilidades cognitivas, como la resolución de problemas y la memoria), así como en el hipocampo y el cuerpo estriado de los ratones.[ 22 ]

Un estudio de seguimiento en ratas también encontró deficiencias similares de dopamina y serotonina que persistieron 7 días después de un tratamiento estilo atracones.[ 23 ]

Paradójicamente, un estudio con roedores de la Universidad de Utah encontró deficiencias persistentes de serotonina, pero no deficiencias de dopamina, a los 7 días de un tratamiento estilo atracón.[ 24 ] Esto es sorprendente porque la mefedrona tiene una mayor afinidad por la dopamina que por la serotonina.[ 25 ]

Cabe señalar que en todos los estudios que encontraron cambios cerebrales persistentes, los investigadores utilizaron altas temperaturas ambientales para simular las condiciones que se encuentran en los clubes de baile donde a menudo se toma la droga, una condición que no se consideró en artículos publicados anteriormente. Cuando se toma en clubes de baile llenos de gente, la temperatura elevada asociada con el uso de mefedrona puede causar hipertermia (sobrecalentamiento severo) que a su vez puede causar daño cerebral.

“En nuestros experimentos, la hipertermia solo apareció después de una exposición excesiva a la mefedrona”, dijo Elena Escubedo, investigadora de la Universidad de Barcelona que participó en ambos estudios. “Este es un punto crítico, ya que el aumento de la temperatura corporal parece ser el resultado de redosificar tanto a temperatura ambiente normal como alta (más riesgosa). Sin embargo, esta hipertermia es menor que la inducida por MDMA o metanfetamina”.

Aunque hubo resultados que sugerían un posible daño cerebral en los experimentos de su equipo, la mefedrona (como muchos otros estimulantes) exacerba la hipertermia en tales condiciones, lo que significa que es posible que fuera causada por la hipertermia y no por la droga directamente.

“Probablemente, y al igual que con la MDMA, si se evita la hipertermia, se reduciría el daño neurotóxico”, dijo Escubedo. “¿De esta manera sería completamente invertido? No lo creo, pero no podría decirlo”.

Su equipo también produjo alguna evidencia de que el daño cerebral inducido por la mefedrona puede evitarse en estas condiciones calurosas de "discoteca". Cuando administraron cuatro dosis (equivalentes a alrededor de 750 mg en humanos) a los ratones en el transcurso de un día en lugar de dos días consecutivos, no encontraron cambios persistentes en la estructura del cerebro, lo que los investigadores creen que se debe a la posibilidad de recuperación.

 

Salud Cerebral

Un equipo de la Universidad de Sydney hizo un seguimiento de un estudio que sugirió que las personas que usan mefedrona regularmente se desempeñaron mucho peor en varias pruebas de memoria en comparación con las personas que nunca usaron, incluso los fines de semana que no usaron la droga.[ 26 ]

El equipo probó esto en el laboratorio con ratas y descubrió que las ratas mostraban un deterioro sustancial de la memoria 5 semanas después de recibir mefedrona.[ 27 ]

Este hallazgo fue alarmante por dos razones: en primer lugar, la dosis que provocó el deterioro no fue excesiva (alrededor de 300 mg en humanos durante 10 días consecutivos). En segundo lugar, un mes y medio es mucho tiempo para una rata, por lo que cualquier cambio que dure tanto tiempo posiblemente sea permanente.

Sorprendentemente, cuando el equipo observó los cerebros de las ratas con problemas de memoria, no encontraron ningún cambio a largo plazo en su neuroquímica: por lo tanto, lo que fuera que estaba impulsando el deterioro de la memoria no era algo tan simple y obvio como demasiada serotonina. , Por ejemplo.

Sin embargo, un estudio reciente ha demostrado que enzimas como las metaloproteasas de matriz (MMP) son un factor clave en la causa de este deterioro de la memoria. Aunque es probable que las actividades elevadas de las MMP disminuyan con el tiempo, suponiendo que se suspenda el uso de mefedrona, pueden permanecer elevadas incluso después de un largo período de abstinencia. Además, se requieren más estudios para averiguar si las actividades elevadas de las MMP contribuyen al daño cerebral o a la recuperación del daño cerebral causado directamente por la mefedrona.[ 28 ]

 

Efectos hepáticos/renales

Un estudio reciente mostró que las dosis altas y bajas (únicas) de mefedrona redujeron significativamente las defensas antioxidantes en el hígado y los riñones de los ratones, pero no en el bazo (que juega un papel crucial en el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico).[ 29 ]

Esto no significa necesariamente que los ratones se lesionaron, pero sí sugiere que serían más vulnerables a la lesión oxidativa que los ratones con defensas antioxidantes más altas (y, por lo tanto, se volverían más propensos a desarrollar disfunción y/o enfermedad). ).

Por el contrario, se realizaron análisis de sangre en 30 pacientes que visitaron un servicio de urgencias escocés después de un atracón de mefedrona durante un promedio de 2.8 días. Ninguna de las pruebas de función hepática arrojó resultados anormales[ 30 ]. También se realizó un análisis de sangre a un hombre que aterrizó en la sala de emergencias después de inyectarse mefedrona casi todos los fines de semana durante 4 meses (consumiendo alrededor de 3-4 g por fin de semana) y no se encontró ninguna irregularidad.[ 31 ]

Nada de esto refuta el estudio con roedores, pero sí sugiere que el daño hepático/renal ocurriría solo después del uso intensivo y prolongado de mefedrona.

Además, los informes TOXBASE de 2009-2010 no observaron casos clínicos con pruebas de función hepática anormales. Sin embargo, hubo 2 consultas telefónicas de profesionales de la salud relacionadas con casos con pruebas de función hepática anormales por exposición a mefedrona sola o en combinación con alcohol. Desafortunadamente, la información más detallada no estaba disponible o no se proporcionó.[ 32 ]

 

Interacciones con la drogas

Muy pocos estudios han investigado las posibles interacciones de la mefedrona con otras drogas. Un estudio encontró que la mefedrona aumentó la toxicidad de la dopamina de la metanfetamina, la anfetamina y la MDMA, lo que sugiere que podría ocurrir una interacción potencialmente peligrosa si la mefedrona se toma con otras anfetaminas ilícitas.[ 33 ].

Un informe de caso describe a un hombre joven que desarrolló una lesión renal aguda después de tomar grandes cantidades de mefedrona.[ 34 ] El joven no presentaba otros antecedentes médicos de interés ni antecedentes familiares de enfermedad renal. Sin embargo, admitió haber consumido metanfetamina, diazepam e inhalado cocaína durante los 3 días anteriores además de mefedrona, por lo que es probable que sea la combinación de mefedrona y otras drogas que tomó lo que causó la lesión renal.

Además, hay dos casos en la literatura de daño renal agudo después del uso de 'sales de baño' (combinación de mefedrona y MDPV), lo que sugiere que podría ocurrir una interacción peligrosa si se toma mefedrona con otras catinonas.[ 35 ] [ 36 ]

Hay alguna evidencia que sugiere que la mefedrona puede interactuar de manera peligrosa con los antidepresivos ISRS. Se informó un caso de síndrome serotoninérgico (una reacción farmacológica potencialmente mortal causada por fármacos serotoninérgicos) en una persona que tomaba mefedrona y fluoxetina, por lo que es probable que la combinación sea la responsable.[ 37 ]

Aunque la interacción entre la mefedrona y el alcohol no se comprende bien, tiene el potencial de afectar negativamente la forma en que se metabolizan ambas sustancias y puede ser muy peligrosa. Por ejemplo, un estudio mostró que la mezcla de alcohol y mefedrona aumentaba significativamente la liberación de serotonina en comparación con las ratas que recibían mefedrona sola, lo que podría hacer que los efectos de la droga fueran mucho más fuertes y aumentaran los niveles de toxicidad.[ 38 ] Además, muchos de los informes de casos médicos iniciales sobre la mefedrona sugieren que puede causar problemas con la respiración y el sistema circulatorio, particularmente cuando se combina con alcohol.[ 39 ]

 

Información de precaución

Un informe de caso describe a un hombre de 18 años con diabetes tipo 1 que desarrolló cetoacidosis luego de un uso de mefedrona autoinformado. Por lo tanto, los compuestos de mefedrona y catinona pueden aumentar directamente el riesgo de cetoacidosis diabética al estimular el sistema nervioso central.[ 40 ]

La mefedrona parece ser particularmente peligrosa para las personas que se la inyectan. Las soluciones de mefedrona son algo ácidas, y los usuarios informan habitualmente que inhalar o inyectar mefedrona es muy doloroso. Un estudio de inyectores de mefedrona irlandeses encontró que las consecuencias verdaderamente espantosas eran comunes entre sus participantes.[ 41 ]

Del resumen de ese artículo:

“Aunque los participantes eran conscientes de los riesgos y las prácticas seguras de inyección, la reinyección compulsiva con uso excesivo durante largos períodos de tiempo era común. Se informaron transiciones de la ruta nasal a la de la inyección, paranoia intensa, comportamiento violento y agresión, aparición de sintomatología tipo Parkinson (en forma de espasmos y "bamboleo") y entumecimiento permanente en las extremidades inferiores. La inyección de drogas múltiples y en serie con heroína se usó en un esfuerzo por controlar la intensa carrera y evitar un descenso desagradable. Los participantes informaron abscesos en las extremidades, coagulación de las venas, daño y recesión como resultado de la toxicidad del producto, cristalización de los productos cuando se diluyen y prácticas de enjuague. Siete participantes no tenían hogar, y las inyecciones en la ingle y en la calle eran comunes”.

Del cuerpo del artículo:

“Todos los participantes informaron una intensa sensación de ardor en la inyección. Los continuos intentos de inyectar resultaron en bloqueos de las venas, con el desarrollo de erosión de la piel, infecciones localizadas, ampollas, manchas, herpes labial, abscesos, costras, bultos, tejido gangrenoso, coágulos de sangre y agujeros grandes en los sitios de inyección sobreutilizados”.

De uno de sus participantes:

“Coagula tus venas el doble de rápido que cualquier otra cosa... eso es algo que aprendí rápidamente de él, digamos que usaste una vena y le diste dos golpes, no volverías a tener la vena, lo harías”. tener que pasar a una vena diferente para obtener otro golpe, es por eso que todos comenzaron a usar su ingle”.

 

Muertes e intoxicaciones

El patrón típico de las presentaciones en la sala de emergencias con mefedrona parece ser un paciente con síntomas similares a los de las anfetaminas (es decir, corazón acelerado, dolores en el pecho, ansiedad, paranoia) que luego se resuelven mediante el simple reposo en cama, la observación y, a veces, el uso de tranquilizantes. En casi todos los informes, dicho tratamiento permite que los pacientes sean dados de alta en un tiempo bastante corto (generalmente en horas) sin efectos nocivos evidentes y duraderos.[ 42 ]

En la literatura, solo se han identificado 16 casos fatales en los que se confirmó mefedrona en muestras biológicas de los fallecidos (esto excluye los casos en los que la mefedrona no estuvo directamente implicada en la causa de la muerte). La muerte se atribuyó únicamente a la mefedrona en 6 casos; 3 casos tenían concentraciones de mefedrona de alrededor de 2000 ng/ml, mientras que los otros 3 tenían concentraciones de mefedrona de 3300, 5500 y 22000 ng/ml.[ 43 ] [ 44 ]

Entonces, ¿cuánta mefedrona tomaron?

“En realidad, no es posible determinar la dosis de un fármaco a partir de las concentraciones de fármaco post mortem”, explicó Peter Maskell, uno de los primeros investigadores en informar sobre las muertes relacionadas con la mefedrona. “Hay varios factores que no conocemos entre tomar la dosis y la concentración en sangre. Esto es especialmente problemático con las nuevas sustancias psicoactivas como la mefedrona, donde no tenemos datos farmacocinéticos clínicos básicos que estarían disponibles para los medicamentos que han pasado por el proceso de licencia clínica”.

Sin embargo, Maskell señala que ha habido al menos 2 estudios en los que se administraron dosis controladas (150 mg/200 mg) de mefedrona a personas. Esto da una "suposición" sobre qué concentraciones de mefedrona son "normales".

“Esto no tiene en cuenta la cantidad que la gente estaría tomando con fines [de uso indebido] (que probablemente sea mayor) o la tolerancia”, dijo. “Estos 2 estudios arrojan una concentración máxima de alrededor de 150 ng/ml. Entonces, en comparación con esos estudios, una concentración superior a 2000 ng/ml sería alta”.

De hecho, los datos limitados disponibles sobre la mefedrona sugieren que los casos fatales involucran dosis que son mucho más altas que las que tomaría una persona típica. El caso más extremo de intoxicación no mortal por mefedrona es el de un hombre que se inyectó 3.8 g en los muslos después de ingerir 200 mg por vía oral. Poco después de la inyección, desarrolló palpitaciones, “visión de túnel borrosa”, presión en el pecho y sudoración; sin embargo, sus síntomas se resolvieron después de una dosis única de lorazepam.[ 45 ]

Del mismo modo, hay subgrupos de personas que consumen cantidades mayores, que informan consumir hasta 16 g en el transcurso de una sesión (normalmente de 8 a 12 horas de duración). Sin embargo, es imposible dar una dosis segura sugerida ya que dosis similares pueden tener consecuencias dramáticamente diferentes en diferentes individuos.[ 46 ]

En los otros casos mortales, la mefedrona se identificó en combinación con otras drogas, por lo que es difícil describir el papel exacto que desempeñó la mefedrona en las muertes notificadas. En 2 casos, el fallecido tenía problemas cardíacos, lo que fue un factor contribuyente, y en otros 2 casos parece más probable que se tratara de una sobredosis por la combinación de múltiples opiáceos y depresores.

Sin embargo, se encontraron concentraciones más bajas de mefedrona en los casos en que se consumieron otras sustancias en comparación con los casos de consumo exclusivo de mefedrona. Esto sugiere que dosis más bajas de mefedrona pueden tener consecuencias potencialmente graves y fatales cuando se toman en combinación con otras sustancias como alcohol, GHB, benzodiazepinas, piperazinas, cocaína, opiáceos/opioides, anfetamina y éxtasis. 

Del mismo modo, entre 2009 y 2011 (cuando el uso de mefedrona estaba en su apogeo), el Programa Nacional de Muertes por Abuso de Sustancias del Reino Unido identificó 90 casos fatales en los que se identificó mefedrona en muestras biológicas de los fallecidos. Sin embargo, solo en 26 casos la causa de la muerte fue envenenamiento por drogas y solo en 8 casos se identificó a la mefedrona como la única droga de abuso.[ 47 ].

Los datos más recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran cifras bajas similares. Entre 2012 y 2017, hubo un promedio de 18 muertes por año relacionadas con la mefedrona en Inglaterra y Gales. El número más bajo registrado fue de solo 1 muerte en 2017. El número más alto fue de 44 muertes en 2015, lo que podría ser un reflejo de un grupo de personas que envejece que antes usaba heroína y que comienza a inyectarse mefedrona debido a su bajo precio.[ 48 ]

La mefedrona no es una droga perfectamente segura; si no está preparado, es imprudente o tiene mala suerte, puede matarlo. Pero dado el uso a gran escala de mefedrona en el Reino Unido y Europa durante la última década, las tasas de mortalidad aguda por mefedrona han sido notablemente bajas.

 

Conclusión

La mefedrona y otras catinonas son menos tóxicas que las anfetaminas, concuerda Michael Baumann de la Unidad de Investigación de Drogas de Diseño (DDRU). “Parece que la industria farmacéutica ya estaba al tanto de esto, es decir, del desarrollo de bupropión, un derivado de terc-butil catinona, como antidepresivo y ayuda para dejar de fumar hace muchos años”, dijo.

Sin embargo, aunque la mefedrona podría ser más segura que la MDMA, al menos desde el punto de vista de la toxicidad aguda, existe un cuerpo de literatura que sugiere que la mefedrona es más adictiva que la MDMA. Esto significa que el uso limitado y razonable de mefedrona es algo difícil de hacer, y muchas personas que la usan regularmente terminan tomando dosis masivas de la droga en períodos cortos de tiempo que podrían causar daños a largo plazo.

Según la investigación realizada hasta el momento, las personas que usan mefedrona y desean minimizar su riesgo pueden seguir los siguientes pasos.

  1. Lo más importante es evitar el sobrecalentamiento y la deshidratación, especialmente cuando se baila en clubes calurosos durante períodos prolongados. Beba agua regularmente y tome descansos para refrescarse; pero no beba agua en exceso ya que esto puede causar una intoxicación fatal por agua. Se recomienda beber gradualmente una pinta de agua cada hora.[ 49 ]
  2. Evite usar mefedrona con alcohol o cualquier otra droga.
  3. Evite inyectarse.
  4. Evite tomar mefedrona durante más de un día a la vez y tómese los descansos adecuados.

 

Referencias



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