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El comercio de heroína se vuelve “Uber-izado” en Mozambique

Los grupos que trafican heroína a través de Mozambique están recurriendo a la economía informal y a las aplicaciones de teléfonos inteligentes para coordinar su actividad, lo que les permite ahorrar dinero y reducir el riesgo de ser atrapados.

Se estima que la heroína ilegal es la segunda mayor exportación de Mozambique; Entre 10 y 40 toneladas de la droga se trafican ilegalmente a través de Mozambique, país del este de África, cada año, con un valor total estimado de entre 200 y 800 millones de dólares. Los envíos de la droga a menudo ingresan al país por barco desde Pakistán y salen del país por tierra con un destino final en Europa a través de Sudáfrica. Este comercio ilícito ha sido tolerado a nivel nacional durante mucho tiempo, e incluso protegido, por políticos mozambiqueños corruptos, pero el auge de la economía informal basada en teléfonos inteligentes está permitiendo que los grupos criminales agilicen el proceso de tráfico sin participación política.

Los hallazgos son parte de un documento de trabajo escrito por el Dr. Joseph Hanlon de la London School of Economics: La uberización del comercio de heroína en Mozambique ((PDF)) – publicado en julio de 2018.

Hanlon escribe que las personas en Mozambique están siendo reclutadas y pagadas para realizar trabajos de tráfico de drogas ad hoc a través de aplicaciones encriptadas. A diferencia de unirse a grupos delictivos organizados, este enfoque permite a las personas aceptar ofertas de controladores de red de forma remota, de forma similar a cómo los conductores pueden elegir sus propios viajes y horarios para la aplicación de taxis Uber.

Las razones de este fenómeno incluyen la cobertura de telefonía móvil cada vez más sólida en el país en los últimos años, el fácil acceso a teléfonos inteligentes con servicios de mensajería cifrada (como WhatsApp o Telegram) y alto desempleo juvenil. Las personas que tienen trabajos ordinarios pueden complementar sus ingresos sin tener que unirse a grupos delictivos organizados.

Son muchos los beneficios para los grupos que encargan las tareas; contratar personas de forma remota para actividades específicas, en lugar de coordinar un equipo colaborativo, puede ahorrar dinero y reducir el riesgo.

Usando este enfoque, los grupos de traficantes confían menos en corromper a los altos funcionarios y, en cambio, pueden asegurar el transporte de su heroína con sobornos de bajo nivel.

“Dentro de Mozambique, la corrupción generalizada en la policía y el aparato estatal hizo que los sobornos ordinarios a la policía y otros fueran más rápidos y fáciles que la protección política de alto nivel”, escribe Hanlon.

Además, este enfoque permite la participación de personas que trabajan principalmente en profesiones legales, lo que significa que es menos probable que los investigadores noten a quienes transportan las drogas. Por ejemplo, dice Hanlon, "el conductor de un barco... puede recibir un mensaje de WhatsApp que le dice que vaya a un punto en particular para recoger un paquete de heroína, como llamar a un taxi Uber".

Esta “Uberización” también reduce la posibilidad de que los informantes revelen la actividad de un grupo de traficantes al gobierno, ya que las personas asignadas a una tarea pueden tener poca o ninguna idea de para quién están trabajando.

“Las redes criminales internacionales han adoptado las redes sociales y la economía colaborativa, en parte porque permite que los miembros de la red estén aislados unos de otros y coordinados sin conocer a muchos otros miembros de la red”, afirma Hanlon.

A medida que las aplicaciones que alimentan la economía colaborativa aumentan en popularidad en todo el mundo, es ciertamente posible que el reclutamiento remoto de personas para actividades ad-hoc de tráfico de drogas también pueda crecer en prevalencia.

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