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Cómo la política de drogas y la vigilancia dañan a los niños en Río de Janeiro

Un nuevo informe de la Centro de Estudios de Seguridad y Ciudadanía (CESeC, en portugués) muestra que 1154 escuelas primarias en Río de Janeiro fueron afectadas por tiroteos durante operaciones policiales contra narcotraficantes en 2019. Todas estas escuelas están ubicadas en áreas desfavorecidas de la ciudad, donde el estado solo marca su presencia en forma de policía y fuerzas armadas.

En marzo de 2021, un maestro registró las reacciones de sus alumnos durante un tiroteo causado por un agresivo operativo policial en Praça Seca, en la parte occidental de la ciudad de Río de Janeiro. Se ve a los niños con mascarillas – la pandemia ya había cobró casi 300 mil vidas en Brasil para entonces, y la maestra les indica que mantengan la distancia social mientras se sientan en el piso de un pasillo. Una niña pregunta: “¿cómo sabemos dónde están los tiros?”, a lo que la maestra responde: “No sabemos. Los tiros están por todas partes”. Esa región de la Ciudad Maravillosa, como también se conoce a Río, no es ajena a tiroteos y operativos policiales. En esa zona se ha desarrollado un lucrativo mercado de drogas ilícitas, habilitado por una política de drogas fallida que la ha convertido en un punto caliente para guerras territoriales entre traficantes, milicianos paramilitares y policías.

Tales episodios, lamentablemente, son una realidad cotidiana en muchos barrios empobrecidos de Río de Janeiro que han sido abandonados por el Estado. Estos son los lugares donde las comunidades negras y pobres son testigos de masacres de vez en cuando, generalmente como secuelas de la aplicación de una política de drogas letales. Informe reciente de CESeC, parte del proyecto “Drogas: ¿Cuánto cuesta prohibirlas?” estima el impacto brutal de estas operaciones de guerra contra las drogas en la vida de los niños. Sometidos a una rutina de cierres temporales de escuelas, ausentismo de los maestros y una importante rotación de directores exacerbada por las peligrosas condiciones de trabajo en medio de fuegos cruzados, muchos de estos niños luchan por alcanzar la competencia en materias como matemáticas y portugués. El miedo, el estrés y la ansiedad afectan la capacidad de concentración de los alumnos y llevan a una parte de ellos a abandonar la escuela. Los autores estiman que los alumnos que tenían 11 años en 2019 no habrán completado la educación primaria a los 25 años. Otro 30% no habrá completado la educación secundaria. A su vez, la falta de desarrollo cognitivo y de habilidades dificultará las oportunidades profesionales de muchos de estos alumnos. Algunos se unirán a grupos criminales, aceptarán trabajos mal pagados o informales debido a la falta de otras oportunidades. El ciclo de condiciones que llevan a la violencia alrededor de la cual crecen estos niños continúa.

Presupuesto Estatal de Violencia

En un informe anterior, investigadores del CESeC estimaron que el estado de Río de Janeiro gastó alrededor de £ 140 millones en 2017 en su guerra contra las drogas. Parte de este presupuesto de la guerra contra las drogas se utilizó para comprar la bala que mató a Marcos Vinícius da Silva en 2018. También se utilizó para pagar el salario del policía que mató a tiros al niño de 14 años. Estaba en la casa de su compañero de escuela mientras esperaba un alto el fuego durante una operación policial en el Complexo da Maré para que pudieran correr a la escuela. Cuando el tiroteo parecía haberse detenido, los niños abandonaron la casa. Minutos después, Marcos recibió un disparo en la espalda. Estaba vestido con su uniforme escolar y murió en el hospital unas horas después. Otros 6 hombres fueron asesinados durante esta operación policial.

Los alumnos huyen de los disparos de francotiradores de helicópteros durante una operación policial en Favela da Maré, ciudad de Río de Janeiro, en 2019. En la cuenta de Facebook de la comunidad, un residente comentó que el episodio se sintió como un ataque terrorista contra la comunidad. 8 personas donde murieron en esa operación. Fuente: mare vive.

Debemos hablar sobre el trauma infligido a los alumnos y al personal de la escuela por estas operaciones policiales. No podemos normalizar escondernos debajo de los escritorios como parte de la rutina escolar, mientras policías en helicópteros y vehículos blindados disparan armas de alto calibre afuera. Deben abordarse mediante reformas serias de política pública que prioricen la vida, la seguridad y el bienestar de los ciudadanos. ¿Qué tipo de políticas se deben promulgar para eliminar las operaciones policiales que ocurren alrededor de las escuelas? Para empezar, política de drogas y control policial basados ​​en evidencia. Es el año del Señor de 2022 y los formuladores de políticas aún están mal informados o tienen malas intenciones, ya que defienden el prohibicionismo, la vigilancia policial y la militarización como componentes esenciales de la política de drogas cuando hay ejemplos en todo el mundo de cómo hacer las cosas de manera diferente.

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