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Cómo la pandemia golpeó a las personas que consumen drogas, en sus propias palabras

De alguna manera, la pandemia de coronavirus ha afectado más a las personas marginadas que usan drogas. Las instalaciones de reducción de daños han sido forzados a reducir drásticamente sus horas, reduciendo el acceso a suministros estériles. La cuarentena llevó a las personas a consumir más y a consumir solas. Las interrupciones en la cadena de suministro global hicieron que muchos obtuvieran sus medicamentos de fuentes desconocidas. Menos gente en la calle significa menos oportunidades—y drásticamente menos oportunidades seguras—para ganar dinero vendiendo drogas o trabajo sexual. El distanciamiento social dificulta que las comunidades de usuarios de drogas marginados hagan lo que siempre han hecho mejor: cuidarse unos a otros.

Pero en otras formas, la pandemia simplemente ha traído a estas comunidades más de lo mismo. Crisis que muchos estadounidenses enfrentan ahora por primera vez: pérdida de ingresos estables; pérdida de vivienda; incapacidad para acceder a la atención médica; las enfermedades crónicas y el estrés son las condiciones que tantas personas que consumen drogas han soportado durante años. Los trabajos ya eran inaccesibles; la vivienda ya era excluyente; la atención médica ya era inasequible; nunca sentirse seguro ya era la norma.

Un fracaso rutinario del periodismo convencional es escribir sobre las drogas sin escuchar a las personas que las consumen. Con ese fin, Filtrar preguntó a un puñado de personas marginadas que consumen drogas para compartir, en sus propias palabras, cómo han sido para ellos los últimos meses. Nuestras entrevistas han sido ligeramente editadas para mayor claridad y brevedad.

 

 

Vandi: un hombre negro de 50 años de la ciudad de Nueva York que se identifica como heterosexual.

 

Soy de Sierra Leona. He estado en Nueva York los últimos 14 años. Estoy en el refugio, pero me muevo del refugio porque los muchachos, los traficantes, me dan créditos, solo vengo y me dan, pago el doble cada vez. Así que no puedo ahorrar mi dinero. Así que vivo en las calles actualmente. La pandemia no ha cambiado eso para mí. He estado viviendo en las calles por un tiempo.

Cocaína crack, yo la fumo. Eso es lo que he estado usando desde 2007. Antes, los distribuidores, siempre estaban cerca. Siempre que vengas, puedes encontrarlos, puedes conseguirlo. Pero ahora, la mayoría de ellos son muchos cambios, porque incluso los mismos distribuidores, ahora no venden todo el tiempo. La pandemia cambió eso.

¡Oh, por supuesto que estoy usando más de lo que solía! gasto mi todo cheque de pago Gasto todo mi cheque de pago hasta que se acaba el último centavo. Es porque estoy estresado, ya sabes; Estoy estresado, estoy muy estresado. Ni siquiera tengo un trabajo permanente, porque perdí mi trabajo por esta misma pandemia. Así que ahora tengo un trabajo temporal de asistencia social que terminará el próximo mes. Así que estoy estresado. Después del próximo mes, ¿cómo voy a conseguir otro trabajo? Eso es lo que estoy pensando. Causa mucho estrés.

Las cosas eran difíciles antes, la gente no tenía trabajo ni siquiera entonces. Pero ahora, todo está cerrado.

Estoy preocupado por el virus. Por supuesto. Ves detrás de mis oídos aquí mismo, estoy teniendo problemas. Tengo esta mascarilla las 24 horas. Desde que empezó todo esto, nunca me lo quitaré. Los tengo en mi mochila, duermo con ellos, despierto con ellos. Hace tanto calor.

Una de las razones por las que me gusta este vecindario es que la gente viene a ayudar. Te dan comida, hasta silla, ropa de cama. Siempre perdí mi cama cuando conseguí dinero, el refugio me ve alto. Así que siempre me quedo fuera. Es duro, sinceramente; la pandemia lo empeora todo. Es como pasar de la sartén al fogón.

Las cosas eran difíciles antes, como los trabajos, la gente no tiene trabajo ni siquiera entonces. Pero ahora, todo está cerrado. Entonces, como nosotros, los adictos a las drogas y los alcohólicos, creo que lo empeora aún más para nosotros. Estoy tan estresado. Solo quiero seguir usando y usando. Renuncio a todo. No sé cuándo va a parar todo esto.

 

 

Stacy: una mujer blanca de 47 años del condado de Humboldt, California, que se identifica como “oportunista”.

 

Vivo en mi camioneta. He estado allí probablemente dos años. Simplemente no hay viviendas asequibles aquí, he dejado de buscar. Estoy en [Seguridad de Ingreso Suplementario]. Trabajo en dos organizaciones sin fines de lucro diferentes, así que me pagan un poco, pero aún no es suficiente. Quieren que ganes tres veces el alquiler. como, quien joder? Quien puede permitirse ganar tres veces el alquiler probablemente no esté alquilando.

Yo uso metanfetamina. Lo fumo o lo como. Ha sido más difícil de encontrar desde COVID, seguro. Me he vuelto absolutamente loco porque todo el mundo tiene que refugiarse en su lugar, refugiarse en su lugar. Y la gente se queja como, "¡Oh, estoy tan cansada de quedarme en casa!" Mira, tengo un asiento delantero y un asiento trasero. Cierra la boca, solo tienes cuatro cuartos en tu casa. Vete a la mierda tengo cuatro asientos.

La situación del baño ha sido realmente incompleta. Afortunadamente trabajo en una organización sin fines de lucro, así que si tengo que ir al baño puedo ir allí. Pero, ¿quién diablos quiere usar el baño de una gasolinera cuando no tienen hogar porque es la única opción, porque no hay baños portátiles, han cerrado todos los baños públicos? Quiero decir, los baños públicos son asquerosos de todos modos y apenas estaban abiertos para empezar, pero es como si realmente no les importaran una mierda las personas sin hogar aquí.

Nunca les hemos importado una mierda, y eso se refuerza a diario. En una de las organizaciones sin fines de lucro en las que trabajo, repartimos carpas y sacos de dormir, y la policía estaba cortando las carpas. no lo entiendo Es como si quisieran que cogiéramos el virus.

Honestamente he estado comprando al por mayor. Con la metanfetamina, mucha gente está comprando al por mayor, y es realmente basura la mayor parte del tiempo. Hay fentanilo en todo, por lo que siempre hacemos pruebas de fentanilo. Pero ha habido una o dos sequías con speed, y eso no ha sucedido en años. Es difícil: cualquiera que vaya al sur para conseguirlo, corre el riesgo de enfermarse cada vez que va.

A veces he estado usando más. Porque estoy estresado, y estoy solo, y no puedo pasar el rato con nadie, y hay mierda corriendo por mi cabeza. Tengo miedo del virus, pero no dejaré que me afecte por completo.

Las drogas no son el problema, es la vivienda. Si hubiera vivienda, probablemente usaría menos.

Lo de la comida ha sido duro. Ya es difícil estar sin hogar y no poder comprar alimentos a granel, pero ahora es más difícil entrar a las tiendas. Todo el mundo tiene que tener una máscara. Proporcionamos máscaras a muchas personas a través de nuestra organización de reducción de daños. COVID todavía no está en nuestra población sin hogar aquí todavía. Todavía. Pero bueno, tampoco nos quedamos en albergues. Vi en línea que la mayoría de las comunidades donde las personas sin hogar se han visto realmente afectadas, es porque fueron y se quedaron en un refugio. Y somos tan rurales aquí.

Como persona sin hogar, depender unos de otros es la forma en que sobrevivimos. Y la mayoría de estas personas parecen pensar que su sistema inmunológico es fuerte y que lo van a vencer, que son inmunes a él. Y eso da un poco de miedo, porque creo que el sistema inmunológico de todos está agotado.

He estado preocupado por nuestras prostitutas, las chicas trabajadoras. Avisé a nuestras chicas, como, ¿por qué no compran termómetros? Puedes tomarle la temperatura a tu john antes de hablar con él, y luego, si tiene temperatura, entonces no hagas nada con él. Una niña dijo: "¡Oh, Dios mío, voy a comprar termómetros para todos!" Porque eso es lo que hace el consultorio del médico, te toman la temperatura antes de entrar.

Tenían habitaciones de motel COVID para personas mayores o si su sistema inmunológico estaba comprometido. Pero parece que ha sido un poco difícil llevar gente a esos lugares. Ha habido algunos apartamentos que se abrieron, pero es muy difícil entrar en cualquiera de esta mierda. Incluso si está en listas de espera, parece que simplemente... no hay nada ahí fuera.

No quiero vivir en un lugar lleno de cucarachas y mierda, un lugar de miseria, solo porque tengo bajos ingresos. Y si una persona más me dice que me mude a una casa limpia y sobria, le voy a dar un puto puñetazo en la cara. tengo 47 años Lo que le hago a mi cuerpo no debería ser una estipulación para mi renta. Es una puta mierda.

Las drogas no son el problema, es la vivienda. Si hubiera vivienda, probablemente usaría menos. Quiero decir, podría usar más al principio porque, Hurra, tengo un lugar! Pero entonces podré dormir por la noche, así que no tengo que estar drogado para estar despierto y asegurarme de que nadie me joda, porque puedo cerrar mis puertas. Puedo entrar.

 

 

Paula: una mujer hispana de 52 años de la ciudad de Nueva York que se identifica como heterosexual.

 

Uso heroína principalmente. No es más difícil de conseguir desde COVID. Sigue siendo el mismo precio, $ 10 por bolsa. A veces también vendo.

Mi mamá fue asesinada, allá por 1990. Tenía un hábito de paquete y medio al día, bajé a un paquete. He estado aquí en este parque por lo menos 17 años. Tengo un lugar en la zona alta, es una [unidad de ocupación de una sola habitación], pero básicamente no he estado allí en meses. Mi vecino que vivía justo al lado mío falleció de COVID. Gracias a Dios no estaba adentro, porque probablemente me hubiera enfermado.

Mucha gente no usa condones, eso es lo que me asusta.

Es más difícil ganar dinero desde COVID. Muy duro. No es más difícil de vender, pero es más difícil ganar dinero aquí [con el trabajo sexual]. Ya no es fácil. A veces me meto en líos, si el dinero es bueno. El día del cheque o algo así, si el dinero es bueno.

Mucha gente no usa condones, eso es lo que me asusta. En segundo lugar, no muestran documentos que digan que tienen corona o algo así. No quiero joder con eso, ¿sabes? Hacen lo que hacen, no les importa.

Mi asistente social quiere que reduzca la velocidad con la heroína. Le dije que eso no va a pasar. He estado en esto desde que tenía 16 años. No es nada fácil. Y el dinero es más lento ahora, tengo que depender de mi cheque. Y sacando provecho de estos tipos aquí en el parque.

 

 

Mark: un hombre blanco de 39 años de San Diego, California, que se identifica como gay.

 

Yo uso metanfetamina de cristal. Fue tal vez una o dos veces al año durante los primeros años. Alrededor de 2012 es cuando realmente comencé a usar un poco más de frecuencia, un par de veces a la semana. Salir, divertirte, divertirte. No afectó nada. Siempre pagaba primero la comida y el alquiler.

Problemas de salud me pusieron en la calle en 2017, porque no podía trabajar y perdí mis ingresos. Fue entonces cuando realmente se amplificó. Aquí en San Diego es una verdad muy triste que cuando no tienes hogar en la calle puedes encontrar drogas más fácilmente que comida. No sé cómo es en otras partes del país, pero no puedo imaginar que sea muy diferente. Solía ​​tomar una bola ocho (3.5 gramos) y hacer que durara una semana cuando estaba en el interior. Puedo pasar por eso en dos días, a veces un día, ahora.

Antes de COVID, solo estaba comprando una bola ocho. Diría que lo máximo que gastaría fueron $50. Ahora en realidad compro cantidades más grandes, pero si tuviera que comprar solo una bola de ocho [durante la pandemia], probablemente costaría $ 65 o $ 70. Si estuviera haciendo una onza, que es lo que generalmente compro ahora, eso se me costó $ 130 a $ 150. Desde COVID, está entre $ 225 y, en realidad, gasté $ 350 en una onza.

Se ha vuelto un poco más difícil de conseguir, solo porque aquí generalmente cruza la frontera y con COVID es más difícil hacer que la gente cruce la frontera. He tenido la suerte de conocer a algunas de las personas adecuadas. Hay veces que he tenido que esperar uno o dos días.

El mayor desafío ha sido asegurarnos de que tengamos acceso a suministros limpios. Pero eso ya es difícil sin COVID.

Todavía estoy usando a diario. De hecho, me encontré usando un poco menos durante la pandemia, solo porque personalmente, estuve sin hogar durante los últimos tres años, pero comencé a alquilar una habitación. Es vivienda privada. Estoy tratando de no tener invitados, porque estoy tratando de ser un buen inquilino, y no necesariamente me gusta fumar solo. Lo hago de vez en cuando, pero me gusta tener gente con quien pasar el rato y relajarme. 

El mayor desafío ha sido, en el lado de la reducción de daños, asegurarnos de que tengamos acceso a suministros limpios. Pero eso ya es difícil sin COVID. Tenemos un programa de intercambio aquí que es genial, pero es solo por tres horas, tres días a la semana, y es un intercambio uno por uno. Algunas personas aquí están tratando de iniciar un programa, con el que he estado ayudando durante los últimos meses, sería un intercambio de pares móvil: vas a conocer a la persona y ya no es uno por uno, es lo que sea. necesitan. Esperamos ponerlo en marcha pronto; Tengo muchas ganas de eso.

Una cosa que ha cambiado en San Diego desde COVID es que algunas personas son un poco menos críticas, me he dado cuenta. No necesariamente hacia los usuarios de drogas, sino por el lado de las personas sin hogar, porque eso ha afectado a muchas personas, perdiendo sus trabajos. Ven que le puede pasar a cualquiera. Así que parte del juicio se está desvaneciendo, lo que también ayuda a los consumidores de drogas.

Todos nos ven y ven el estereotipo, y ese no es el caso. Todos tenemos nuestras propias cosas que debemos hacer para salir adelante. 

 

 

Andrei: seudónimo de un hombre blanco de 36 años de la ciudad de Nueva York que se identifica como heterosexual.

 

Nací y me crié en el Village. Fui a la universidad en Wisconsin y luego volví aquí. Estoy viviendo con mis padres en este momento: mi novia y yo vivíamos con otro tipo en un apartamento tipo estudio y me peleé con él, una pelea física con él, así que me echó.

Mi novia está atrapada allí ahora, así que mi novia y yo no nos vemos porque he estado atrapado en casa de mis padres y he estado huyendo los últimos dos días.

¿Desde que empezó el COVID? he aumentado Aumentó. Aumentó.

Dejé la heroína hace tres o cuatro años, estoy en Suboxone. Yo uso crack ahora. ¿Desde que empezó el COVID? he aumentado Aumentó. Aumento de. El estrés de mi novia, mi situación de vida. Es difícil porque mi salud mental es mala.

Cuando estoy sobrio, no puedo hablar. no puedo conversar. Estoy deprimido, así que hacer esto me hace sentir que puedo respirar. Aunque a veces actúo como un loco, cuando consumo demasiado, empiezo a alucinar.

Precio y todo igual que antes. Lo único es que los trenes no funcionan, así que estás atascado. Incluso si quiero conseguir un par de jodidas bolsas e irme a casa y hacerlo allí e irme a dormir, no puedo. Y cuando estoy en la calle, no puedo dormir. Me siento demasiado incómoda, porque he estado en prisión, y hubo demasiados cortes y peleas y tengo miedo de que eso suceda. La gente atacará sin razón. Y quiero decir, lucho, pero...

Estoy preocupado por el coronavirus, sí. Mis padres son viejos, no quiero darles corona. Sé Estoy jodiendo, pero no quiero matar ellos. Estoy en la asistencia pública. Estoy tratando de ingresar al Seguro Social; me han negado, como, tres veces.

Viviendo así, no podemos mantener relaciones. No podemos mantener un trabajo. No podemos mantener la comida. Durante COVID, pero luego sin COVID también. Pero creo que un poco peor durante COVID porque la gente duda más en hablar contigo ahora. Toma, déjame volver a ponerme esta máscara. No tengo el virus, pero no quiero dártelo.

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtrar, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

* kastalia medrano es un periodista interesado en historias sobre drogas, enfermedades mentales y salud pública. Su trabajo ha aparecido en publicaciones como Newsweek, Vice, Gizmodo, Vox y Teen Vogue. Es voluntaria en el Centro de Reducción de Daños del Lower East Side y vive en Manhattan.

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