La importancia de los Programas de Intercambio de Jeringas entregadas por compañeros

Jeringas

Los Programas de Intercambio de Jeringas entregadas por compañeros proporcionan un puente vital entre las comunidades de usuarios de drogas marginados y el intercambio de agujas, impactando positivamente no sólo en aquellos que utilizan el servicio, sino también a los compañeros quienes usualmente son los usuarios actuales y anteriores de la droga.

El Intercambio de Jeringas entregadas por compañeros (Peer-Delivered Syringe Exchange - PDSE, por sus siglas en inglés) es un programa que fue creado para llegar a usuarios de drogas inyectables (IDUs, por sus siglas en Inglés), quienes, debido a diferentes factores, no pueden visitar un Programa de Intercambio de Jeringas (SEP, por sus siglas en Inglés) para recoger sus materiales necesarios, así también como para deshacerse de sus jeringas usadas de forma segura. Los compañeros que participan en el programa están a menudo disponibles durante las noches o los fines de semana cuando el Programa de Intercambio de Jeringas (SEP) está cerrado, y por lo tanto ellos proporcionan gratuitamente jeringas limpias u otros materiales a los participantes, cuando de otro modo no sería posible acceder a ellos.

Las personas que forman parte del programa como compañeros son ellos mismos consumidores de drogas o tienen una muy estrecha relación con la comunidad de usuarios de drogas, y por lo tanto son capaces de acceder a personas y áreas que otras personas que trabajan en un Programa de Intercambio de Jeringas (SEP) no podrían ser capaces de hacer, o tal vez ni siquiera tienen conocimiento sobre el tema - por ejemplo, galerías subterráneas donde los usuarios se inyectan las drogas, lugares donde se preparan o venden drogas, etc.

Leer Peer-Delivered Syringe Exchange Toolkit publicado por the Harm Reduction Coalition.

Los compañeros también son capacitados en la eliminación segura de los materiales que son utilizados para consumir drogas, la prevención de sobredosis, las prácticas sexuales más seguras, las formas más seguras de inyectarse y de fumar (crack/cocaine), la prevención y transmisión de la Hepatitis C y el VIH, y también en poder educar a las personas que no visitan un Programa de Intercambio de Jeringas (SEP) sobre cómo estar seguro cuando se utilizan drogas.

Debido a que los compañeros tienen una estrecha relación con la comunidad de usuarios de drogas, los participantes del programa y los usuarios de drogas inyectables (IDUs), quienes son los potenciales participantes de un Programa de Intercambio de Jeringas (SEP), los participantes se sienten a menudo mucho más cómodos y abiertos para discutir sus problemas o asuntos de salud con un compañero en lugar de un miembro del personal regular de un Programa de Intercambio de Jeringas (SEP)  ya que lo ven como alguien que realmente entiende por lo que estan pasando. También, como participante, el hecho de ver a alguien que ha "pasado por lo mismo que ellos" y que ahora tiene un papel importante en una organización, le puede inspirar a convertirse también en un compañero.

El Programa de Intercambio de Jeringas entregadas por compañeros (PDSE), no sólo beneficia a la organización y a los participantes, sino también a los propios compañeros. Tener la oportunidad de convertirse en un compañero puede cambiar la vida de un consumidor de drogas en múltiples formas. Ellos se convierten en personas altamente capacitadas en el uso de prácticas más seguras, son capaces de ayudar a otros en su comunidad, y a pesar de que no son empleados por el Programa de Intercambio de Jeringas (SEP), a menudo reciben un estipendio por sus esfuerzos.

Además, convertirse en un compañero puede permitir a un usuario de drogas construir una carrera dentro del programa, e incluso eventualmente convertirse en un miembro del personal a tiempo completo o encontrar un empleo a tiempo completo en otra organización, dentro del mismo campo.

El conocimiento y la experiencia personal de un compañero que forma parte del Intercambio de Jeringas entregadas por compañeros (PDSE) es vital para el Programa de Intercambio de Jeringas (SEPs), los compañeros pueden enseñar a los miembros del personal y voluntarios cosas nuevas todos los días sobre el consumo y los consumidores de drogas. Ellos proporcionan una visión vital y son una puerta de enlace entre el Programa de Intercambio de Jeringas (SEP) y los usuarios de drogas, que de otro modo sería mucho más difícil de obtener y mantener.

Para obtener más información sobre el Intercambio de Jeringas entregadas por compañeros (PDSE), leer sobre el éxito de uno de estos programas en Nueva York, dirigido por the Washington Heights CORNER Project.