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Rabia contra la muerte de la luz: en busca de justicia en Filipinas

Los principios de justicia y derechos humanos en Filipinas se han visto profundamente erosionados por la llamada guerra contra las drogas del presidente Rodrigo Duterte, pero un grupo de defensores de los derechos humanos tiene la intención de cambiar eso.

En su intervención en el Conferencia Internacional de Reducción de Daños (HR19) en Oporto, la activista filipina de derechos humanos Kristine Montenegro Mendoza advirtió que la “guerra contra las drogas de su país se ha convertido en todo menos en una guerra contra las sustancias ilegales”. En cambio, dijo, se ha convertido en un vehículo para que el autoritario Duterte usurpe los poderes de las frágiles instituciones políticas y judiciales del país, y ha proporcionado una tapadera para que los actores estatales cometan ejecuciones extrajudiciales con impunidad.

“[Duterte ha creado una] pseudoguerra a largo plazo, institucionalizada y bien financiada que centralizó todos los poderes gubernamentales en un hombre fuerte que, a través de un control social efectivo, pudo dañar nuestros principios democráticos, como los controles y equilibrios, la rendición de cuentas. y transparencia, el carácter civil de nuestra policía, la independencia del poder judicial, el estado de derecho y el respeto a los derechos humanos”, denunció.

Afortunadamente para las personas que llevan la peor parte de la guerra contra las drogas, Mendoza y sus colegas se negaron a sentarse mientras los derechos y principios ganados con tanto esfuerzo por los filipinos estaban siendo despojados.

Mendoza es miembro fundador de StreetLawPH, una organización de abogados y defensores que trabajan para mejorar el acceso a la justicia y los derechos humanos. El grupo fue fundado a raíz de la brutal represión de Duterte contra las personas supuestamente involucradas con las drogas, lo que ha provocado, en promedio, la muerte de 33 personas en el país. diario desde la arrolladora victoria electoral de Duterte en junio de 2016.

Hasta febrero de 2019, al menos 5,176 personas han muerto durante operaciones policiales antinarcóticos, mientras que al menos 29,000 casos de homicidio están, según la policía, “bajo investigación”. Las familias de las víctimas tienen poca fe en que se resuelvan sus asesinatos, ya que se sospecha ampliamente que los agentes de policía están involucrados en muchos de estos crímenes brutales.

Si bien StreetLawPH no tiene el poder de cambiar la ley, puede ayudar a algunas de las personas con mayor riesgo de ser víctimas del estado. La organización lleva a cabo cursos de formación jurídica para que las personas que consumen drogas (PWUD) conozcan sus derechos y puedan actuar como asistentes jurídicos. StreetLawPH también está comenzando a brindar servicios legales directos para litigios estratégicos que Mendoza espera que permitan una defensa efectiva de la reforma de la política de drogas a nivel legislativo.

El equipo también dirige una “caravana de políticas de drogas y derechos humanos”, mediante la cual los miembros visitan las facultades de derecho para educar a los estudiantes sobre el tema, con la esperanza de que apoyen a las personas que se dedican al uso de drogas y a la causa en general, después de graduarse.

La capacidad de StreetLawPH para proteger los derechos de las PWUD se ve, por supuesto, obstaculizada por la situación política del país. “Dicen que en un país sin estado de derecho ser abogado es un chiste”, bromeó Mendoza.

Tres policías fueron condenados a cadena perpetua por ejecutar al adolescente Kian Delos Santos en un callejón de Manila 

Junto con las ejecuciones extrajudiciales muy publicitadas, Mendoza describió cómo la policía viola con frecuencia y deliberadamente el derecho a la privacidad de las personas al invadir su hogar e interrogar a sus amigos o familiares, sin cargos ni orden judicial. La policía ha admitido tener cupos de arrestos que casualmente llenarán con personas que no están involucradas con las drogas si no pueden encontrar personas “culpables”.

Otra práctica policial particularmente vil que ha crecido en prevalencia durante la guerra contra las drogas es palit-puri:

“La policía te acosará sexualmente a cambio de sacarte de la lista [de personas que consumen drogas]. A menudo les sucede a las mujeres usuarias de drogas, o incluso a los hombres usuarios de drogas que tienen parejas a las que la policía quisiera acosar”, dijo Mendoza.

A pesar de los enormes desafíos y contratiempos, los activistas de derechos humanos en Filipinas lograron una notable victoria en 2018, cuando tres policías fueron condenados a cadena perpetua por ejecutar brutalmente a un adolescente – Kian Delos Santos – en un callejón de Manila y luego afirmando que era sospechoso en un caso de drogas.

Las condenas siguieron a protestas masivas; “Los activistas salieron a la calle. #StopTheKillings se convirtió en el llamado nacional. Debido a que la resistencia se hizo sentir, el gobierno tuvo que tomar represalias”.

Pero todavía queda un largo, largo camino por recorrer. Incluso en el caso de Delos Santos, la responsabilidad parecía terminar en los policías de bajo rango que fueron encarcelados; Las autoridades en la cadena de mando no enfrentaron consecuencias por su complicidad.

“A medida que los activistas de derechos humanos se recuperen, solo podemos tener la esperanza de que la presión internacional seguirá llegando, que el movimiento seguirá luchando y que seguiremos enojados. La mejor manera de proteger nuestros derechos es ejercerlos”.

Si bien el futuro parece sombrío para las PWUD en Filipinas, el trabajo de organizaciones como StreetLawPH ofrece un rayo de esperanza. Citando al poeta Dylan Thomas, Kristine Mendoza declaró: “Por ahora, no hay nada que hacer más que seguir trabajando. rabiar, rabiar contra la muerte de la luz.

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