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En las fronteras olvidadas del mundo, el narcotráfico ayuda a las personas a sobrevivir, pero a un costo

Cuando el pueblo de Jangul* en la frontera entre Afganistán y Pakistán fue bombardeado en la guerra entre el régimen comunista soviético y los muyahidines en la década de 1980, fue un poco de opio enterrado debajo de su casa lo que le permitió construir un nuevo hogar.

Luego, en la década de 1990, cuando estaba desempleado y sin medios para alimentar a su familia, el primo de un amigo le ofreció una buena suma de dinero para contrabandear heroína de Afganistán a Moscú. Fue un viaje traicionero y arriesgado, pero con una buena paga que le permitió abrir una pequeña tienda en el bazar.

la historia de jangul es uno de los muchos reunidos durante nuestra investigación en las regiones fronterizas de Afganistán, Colombia y Myanmar. Estos testimonios demuestran cómo las drogas ilícitas y el conflicto se han arraigado profundamente en la vida cotidiana y los medios de subsistencia de las comunidades fronterizas.

Cómic que muestra a un hombre afgano al que se le pide que trafique drogas.

Una ilustración cómica de la historia de Jangul por Positive Negatives. Kruttika Susarla a través de Positivos Negativos

También muestran cuán profundamente defectuosos supuestos convencionales son que las drogas ilícitas siempre van en contra del desarrollo y la consolidación de la paz, o que el desarrollo económico y social automáticamente desmantelará las economías de las drogas ilegales y sentará las bases para la paz.

En realidad, las drogas ilícitas pueden contribuir al afrontamiento, la supervivencia e incluso al avance social. Mientras tanto, los esfuerzos de desarrollo gubernamentales e internacionales pueden empujar a las personas a un compromiso más cercano con el tráfico de drogas. Los programas antinarcóticos en algunas de estas regiones fronterizas también pueden socavar el progreso hacia la Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

En las zonas fronterizas de Colombia con Ecuador, escuchamos historias de cultivadores y recolectores de coca que utilizan sus ingresos de coca para acceder a servicios básicos e invertir en educación y proyectos comunitarios, como la construcción de carreteras o puentes. Como nos dijo un agricultor: “El Estado nos ha abandonado y sobrevivimos con el arbusto de coca porque tenemos que hacerlo”.

En los estados de Kachin y Shan de Myanmar, en las fronteras del país con China y Tailandia, escuchamos cómo ha crecido el consumo de drogas a raíz de los altos el fuego y en medio de formas de desarrollo económico estatal. Un anciano del estado de Kachin señaló:

Después del alto el fuego... comenzó la construcción de carreteras, luego comenzó la tala en la zona. La heroína empezó a llegar cuando la zona se volvió más poblada. Luego, la juventud local comenzó a usar diferentes tipos de drogas.

 

Ceguera fronteriza

 

Las zonas fronterizas, que se extienden a ambos lados de dos o más países, son a menudo las primeras áreas en entrar y las últimas en salir de un conflicto armado prolongado. También son centros transnacionales de drogas y actividades ilícitas, con acceso relativamente fácil a lucrativos mercados extranjeros. Y son el hogar de algunas de las comunidades más pobres y vulnerables en cada área que estudiamos.

Sin embargo, los donantes para el desarrollo a menudo se ven limitados por pensar que centran sus esfuerzos en países individuales en lugar de en aquellos que también lo bordean. Dichos enfoques conducen a lo que mis colegas y yo llamamos ceguera fronteriza: una falla en comprender, apreciar y comprometerse suficientemente con las regiones fronterizas y las comunidades que viven allí.

Esto también puede conducir a que no se tomen en cuenta las múltiples formas de violencia experimentadas en las zonas fronterizas después de la firma de los acuerdos de paz. Estos van desde la violencia continua a gran escala que involucra a las fuerzas gubernamentales y grupos armados no estatales como en Afganistán, a la violencia asociada con las políticas e intervenciones antinarcóticos en Colombia, a las prácticas laborales de explotación y el abuso generalizado de drogas en Myanmar.

Mientras tanto, los esfuerzos del gobierno para reconstruir los estados después de la guerra e impulsar el desarrollo económico frecuentemente tienen dificultades para afianzarse en las zonas fronterizas. Y cuando lo hacen, pueden perjudicar a las comunidades fronterizas. Por ejemplo, encontramos que la inserción de compañías petroleras en las zonas fronterizas de Colombia y la agricultura comercial en Myanmar se ha asociado con la apropiación de tierras y el desplazamiento de las comunidades fronterizas.

No obstante, los gobiernos continúan enmarcando una mejor integración política y económica de las zonas fronterizas como clave para abordar las economías de drogas ilícitas. Pero nuestra investigación sugiere que los impulsores de las economías ilícitas en las zonas fronterizas tienen menos que ver con la falta de integración entre los centros y los márgenes. En cambio, los impulsores tienen más que ver con las formas en que se imponen las formas de integración en las áreas, por ejemplo, a través de inversiones en infraestructura o gestión de fronteras.

 

Las soluciones ganar-ganar son una ilusión

 

La relación entre la lucha contra las drogas, el desarrollo destinado a sacar a las personas de la pobreza y las iniciativas de consolidación de la paz no es directa ni necesariamente complementaria. Existen compensaciones entre los objetivos de las políticas y puede que no sea posible diseñar intervenciones que no causen daño. Un enfoque más realista puede implicar mitigar los daños y evitar políticas que conduzcan directamente a la violencia y la pobreza.

Esto solo se puede lograr mediante la participación activa de las personas que viven en las zonas fronterizas para comprender por qué se involucran en el tráfico de drogas. Esto podría hacerse mediante la creación de alianzas con grupos sociales y políticos que representen o estén compuestos por grupos marginales, incluidos los involucrados en el tráfico de drogas.

Al igual que Jangul, muchas personas involucradas en economías ilícitas en zonas fronterizas afectadas por las drogas y los conflictos toman decisiones realmente difíciles todos los días. Hacen tratos fáusticos en los que la supervivencia a corto plazo puede tener el costo de la salud y la seguridad a largo plazo. Debemos evitar políticas y programas que hagan que estas compensaciones sean aún más difíciles de manejar.

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original. Los nombres en este artículo han sido cambiados para proteger el anonimato de los participantes de la investigación.

jonathan buena mano, Profesor en Estudios de Conflicto y Desarrollo, SOAS, Universidad de Londres

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