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Pruebas de drogas en lugares de trabajo de EE. UU. para cannabis bajo presión creciente

Un Tribunal Superior reciente Koops en el estado estadounidense de Rhode Island ha puesto en duda los derechos de los empleadores para hacer cumplir las pruebas de detección de drogas en el lugar de trabajo para el cannabis, algo que se ha dado por sentado en todo el país durante años.

En el verano de 2014, en la ciudad de Westerly, en Rhode Island, Christine Callaghan reveló a sus posibles empleadores que poseía una tarjeta de cannabis medicinal y que usaba legalmente la droga con fines médicos. a pesar de ella aclarando que ella "no usaría ni poseería marihuana en el lugar de trabajo", sus posibles empleadores, Darlington Fabrics Corporation, rescindieron su puesto de pasantía remunerada porque su consumo de cannabis admitido le impediría pasar la prueba obligatoria de drogas previa al empleo.

El 23 de mayo de 2017, la Corte Suprema de Justicia del estado dictaminó a favor de Callaghan, determinando que a una persona no se le puede negar el empleo sobre la base de una prueba positiva de cannabis si el empleado tiene una licencia del estado para poseer y consumir la droga.

Este se destaca from la norma en los EE. UU., donde las pruebas de drogas en el lugar de trabajo están muy extendidas. Los resultados de un estudio publicado en 2013 encontraron que un estimado El 48.2 por ciento de los estadounidenses están "empleados en un lugar de trabajo que realiza pruebas de drogas". A informe del 1999 por la Unión Americana de Libertades Civiles encontró que “en un año, 38 agencias del gobierno federal gastaron $11.7 millones en pruebas de drogas”; una cifra que no empieza a contabilizar las empresas privadas que también participan en la práctica. Los costos de estas pruebas son enormes, pero su eficacia es incierta.

Ostensiblemente nacidos de las preocupaciones sobre cómo la discapacidad puede comprometer la seguridad de ciertas ocupaciones, como los pilotos, las pruebas de drogas en el lugar de trabajo comenzaron a parecerse al sistema actual después de que el presidente Ronald Reagan de 1986 “Lugar de trabajo federal libre de drogas" orden ejecutiva. Esta orden tenía como objetivo combatir los "miles de millones de dólares de productividad perdida cada año" como resultado del uso de drogas, un reclamo hecho sin evidencia – mediante la introducción de programas de pruebas de detección de drogas.

Expertos pregunta la medida en que las pruebas de drogas han sido alguna vez una medida precisa de la productividad. Casi treinta años después de la orden de Reagan, los resultados de un 2014 estudio publicado por el Centro Nacional para la Educación y Capacitación sobre Adicciones concluyó que “la base de evidencia actual no respalda la expansión de las iniciativas de pruebas de detección de drogas en el lugar de trabajo”.

Es importante destacar que, como Pizarra columnista Daniel Engber postula, “Un piloto de línea aérea que sufre de insomnio crónico y debilitante, por ejemplo, podría ser más peligroso que uno que hace [óxido nitroso] el fin de semana”.

Además, los métodos para influir en un falso negativo en las pruebas de drogas han demostrado ser muy eficaz, mientras que, como sugiere la ACLU, "las pruebas de drogas de uso común arrojan resultados falsos positivos al menos el 10 por ciento, y posiblemente hasta el 30 por ciento, del tiempo".

A pesar de los riesgos y problemas inherentes a las pruebas de detección de drogas, las empresas todavía lo hacen a un ritmo elevado, incluso en otros estados donde se ha legalizado el cannabis con fines médicos. Amanda Reiman, gerente de Leyes y Políticas de Marihuana en Drug Policy Alliance, sugieren que los empleadores todavía tienen conceptos erróneos sobre el “uso de cannabis y sus efectos en el comportamiento humano”. Michael Frone, experto en sustancias en el lugar de trabajo, añade que esto puede deberse en parte a que las organizaciones todavía le dan importancia a proyectar una “imagen limpia y antidrogas”.

A medida que aumenta el acceso al cannabis en los EE. UU., lo más probable es que también lo hagan casos como el de Callaghan, que pide a las empresas, los legisladores o los jueces que enfrenten la discordancia entre su uso indiscriminado de pruebas de detección de drogas en el lugar de trabajo y la realidad de su ineficacia.

Aunque la decisión de la corte de Rhode Island probablemente sea apeladoSin embargo, este hallazgo demuestra un alejamiento de las creencias dogmáticas de que las personas que usan drogas ilegales son categóricamente improductivas y, por lo tanto, desempleadas. Los empleadores esperan ansiosamente una decisión sobre un caso similar en el vecino Massachusetts sobre el despido de una mujer con enfermedad de Crohn que dio positivo por consumo de cannabis medicinal. Mientras tanto, el derecho de los empleadores a ejercer los resultados de las pruebas contra los empleados se mantiene en la mayor parte del país, pero tal vez no por mucho tiempo. Con una mayor presión para que las empresas se adapten, es posible que descubran que las medidas de productividad de los empleados basadas en evidencia son mejores para todos. 

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